12 Datos Fascinantes Sobre El Pez León

El pez león, llamado científicamente Pterois, es un pez único originario de los océanos Pacífico Sur e Índico. Hacen adiciones populares a los acuarios de todo el mundo. Sin embargo, con estos peces, hay más de lo que parece. Este artículo detalla doce datos interesantes sobre el pez león.

Estas criaturas tienen una apariencia única, con rayas granates, marrones y blancas. El pez león puede crecer hasta 18 pulgadas de largo y pesar hasta 2,6 libras. Estos peces pueden vivir entre 5 y 15 años. Cuando están en cautiverio, su esperanza de vida está en el extremo superior de ese rango.

12 datos sobre el pez león

1. El pez león tiene espinas venenosas

Pez león bajo el agua
Un pez león bajo el agua | imagen de prilfish a través de Flickr | CC POR 2.0

El pez león tiene espinas que sobresalen de su espalda, parte inferior y pelvis. Usan estas espinas para defenderse. Es un mecanismo útil, especialmente considerando que estas espinas son altamente venenosas.

Cuando una de estas espinas perfora algo, el veneno sale de la columna y llega a la desafortunada víctima. Este veneno es una toxina neuromuscular similar al nivel de toxicidad del veneno de cobra. Si un ser humano es perforado por estas espinas, se acompaña de un dolor inmenso, sangrado, hematomas, enrojecimiento e hinchazón.

2. El pez león tiene una gran capacidad estomacal

El pez león es una especie voraz. Si algo les cabe en la boca, se lo comerán. Tienen una adaptación especial que les ayuda a satisfacer su inmenso apetito.

El estómago del pez león puede expandirse hasta 30 veces su tamaño normal. Esto permite que el pez león regrese por unos segundos si así lo desea.

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3. El pez león tiene escamas únicas

La mayoría de las especies de peces tienen escamas en forma de peine con proyectos espinosos como pequeños dientes en los lados adheridos al pez. El pez león tiene escamas cicloides, que son más circulares u ovaladas y tienen bordes lisos.

4. El pez león tiene tentáculos alrededor de la boca

Pez león deslizándose por el fondo marino
Un pez león deslizándose por el fondo marino | imagen de Eric Kilby a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

El pez león tiene tentáculos suaves que enmarcan su boca. El pez león usa estos tentáculos para detectar presas en el agua que los rodea, ayudándolos en su excelente comportamiento depredador.

5. Los peces león son carnívoros

Los peces león son carnívoros voraces y uno de los principales depredadores de los arrecifes de coral en los que viven. Su dieta se compone principalmente de pequeños crustáceos y peces. Consumen más de 70 especies marinas diferentes, incluidos camarones, cangrejos, meros, cola amarilla, peces loro, pargos y más.

6. Hay varias especies de pez león

Cuando piensas en un pez león, podrías pensar que solo hay un tipo. Sin embargo, en realidad existen doce especies de pez león.

Las especies incluyen el pez león rojo, el pez león Spotfin, el pez león Luna y más. Todas las especies parecen similares pero pueden variar en color. También tienen comportamientos similares.

7. Son una especie invasora

pez león
Pez león | Imagen de Christine Sponchia en Pixabay

Aunque son originarias de las aguas del Indo-Pacífico, algunas especies de pez león se han introducido en las aguas del Atlántico a lo largo de la costa de EE. UU. debido a que la gente los arroja al océano desde los acuarios de sus hogares. En estas regiones no nativas, su inmenso apetito representa una seria amenaza para la vida silvestre de los arrecifes de coral.

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8. El pez león se reproduce durante todo el año

A diferencia de otras especies de peces que sólo se reproducen una vez al año, la hembra del pez león se reproduce durante todo el año. Para tener la oportunidad de aparearse, los machos usarán sus espinas en una exhibición elaborada para atraer a una pareja e intimidar a cualquier otro macho a su alrededor.

Cuando la hembra esté lista para dejar caer sus huevos, se moverá hacia la superficie del océano para liberar sus sacos de huevos. Después de que ella los libera, el macho se da vuelta y arroja una nube de esperma sobre los sacos para fertilizarlos.

9. El pez león hembra puede poner muchos huevos

Dado que el pez león se reproduce durante todo el año, la hembra puede poner MUCHOS huevos. El pez león madura a la edad de un año y luego pone huevos cada tres días hasta que muere.

Cada vez que ponen huevos, pueden producir entre 25.000 y 30.000 huevos. Esto se suma con el tiempo. De hecho, una hembra de pez león puede poner hasta 2 millones de huevos cada año.

10. Los huevos del pez león están protegidos por una sustancia química nociva

Pez león en los arrecifes de coral
Un pez león en los arrecifes de coral | imagen de Thomas Quine vía Flickr | CC BY-SA 2.0

El pez león puede poner muchos huevos, pero esos huevos también tienen una mayor probabilidad de eclosionar. Esto se debe a que el saco de huevos del pez león está rodeado por una sustancia química nociva, y esta sustancia química hace que sea mucho menos probable que un depredador consuma los huevos antes de que eclosionen.

11. El pez león es nocturno

Los peces león son nocturnos, lo que significa que son más activos durante la noche. Tienen papilas gustativas especializadas en la boca que les ayudan a encontrar comida en la oscuridad. Suelen pasar sus días a lo largo de cornisas y grietas de los arrecifes de coral.

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Sin embargo, este comportamiento depende de la ubicación del pez león. Algunos peces león en el Océano Atlántico han sido vistos durante el día y se ha descubierto que tienen el vientre lleno durante el día.

12. Se tragan presas enteras

Como se mencionó, el pez león tiene un gran apetito. También pueden comer presas que tienen hasta un 30% del tamaño de su cuerpo. Cuando encuentran algo que quieren comer, usan sus espinas y tentáculos alrededor de su boca para acorralar a la presa y luego tragarla entera.