14 Ejemplos De Depredadores Topos Comunes

Los topos, al ser mamíferos excavadores, pasan la mayor parte de su tiempo bajo tierra y realizan su vida diaria fuera de nuestro ojo. Estos pequeños túneles son importantes para nuestro ecosistema porque sirven como un eslabón crucial en la cadena alimentaria, a pesar de que tienen un estilo de vida difícil de alcanzar. Aunque su uso para airear y mejorar el suelo es bien conocido, la asombrosa variedad de depredadores topo que dependen de ellos para alimentarse ha recibido menos atención.

Este artículo se centra en cómo los depredadores cazan topos y proporciona una descripción general de algunos de los animales que los comen.

14 depredadores topos

Una gama sorprendentemente diversa de depredadores ataca a los topos, a pesar de su estilo de vida subterráneo. Estos incluyen animales como zorros, gatos, coyotes, mapaches, zorrillos, tejones, armiños, martas, visones americanos, hurones y comadrejas, así como aves como la lechuza y la gran garza azul. Incluso se sabe que ciertos reptiles, como la serpiente rata, consumen topos.

1. gatos

Gato capturó una rata
Gato capturó presa | Imagen de Meh Hikwa en Pixabay

Nombre científico: Felis catus

Los gatos se encuentran entre los depredadores más comunes de topos y otras presas pequeñas, como aves y roedores. Sus métodos de caza incluyen perseguir activamente a su víctima o esperar en una emboscada a que la presa se acerque a una distancia donde puedan capturarla con éxito.

Debido a una necesidad innata de asegurarse de que la presa sea lo suficientemente débil como para matarla sin dañar al gato, es posible observar que estos animales “juegan” con frecuencia con su presa soltándola y recapturándola.

2. zorros

zorro rojo
Zorro rojo | Imagen de David Mark en Pixabay

Nombre científico: vulpes vulpes

Los topos forman parte de la amplia dieta del zorro rojo. Para los zorros, particularmente en lugares donde son comunes, los topos, que son pequeños mamíferos que excavan en el suelo, son una maravillosa fuente de proteínas. El agudo oído y el olfato de los zorros rojos también les permiten detectar la presencia de topos subterráneos.

Los zorros rojos también utilizan técnicas de caza inusuales. A menudo se quedan quietos y concentrados, con los oídos atentos, escuchando el sonido de los topos excavando túneles bajo el suelo. Tan pronto como el zorro localiza al topo, salta en el aire y se sumerge de nariz en el suelo, un comportamiento conocido como «hacer ratón».

3. Tejones

tejón americano
Tejón americano | imagen de USFWS Mountain-Prairie a través de Flickr

Nombre científico: Taxidea taxus

Además de los zorros, los tejones son otro depredador común de los topos en la naturaleza. Sus dietas son diversas y cambian según la especie y el entorno en el que viven. Los tejones, en particular el tejón americano, que se especializa en desenterrar especies que habitan en el suelo, hacen de los topos una gran parte de su dieta.

Tienen poderosas extremidades anteriores y garras largas y fuertes que son ideales para cavar y abrir túneles de topo, y utilizan estos rasgos a su favor.

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4. coyotes

Cara de coyote valiente
Cara de Coyote Valiente | Imagen de DustyR en Pixabay

Nombre científico: Canis latrans

Los coyotes comen diversos alimentos, incluidos los topos, en zonas donde abundan. Los coyotes se alimentan de forma oportunista y utilizan cualquier fuente de alimento que tenga a su alcance en ese momento. Su capacidad de adaptación contribuye a su éxito como especie, permitiéndoles vivir en diversos hábitats en toda América del Norte.

Aunque los coyotes son expertos excavadores como especie, tienden a preferir métodos de caza que requieren la menor cantidad de energía posible. Si otras fuentes de alimento son escasas, probablemente excavarán en busca de un topo. Cuando un coyote encuentra un topo, rápidamente excava en el suelo para llegar a los túneles del topo y atraparlo.

5. Armiños

Armiño en pastizales
Armiño en los pastizales | Imagen del Dr. Georg Wietschorke en Pixabay

Nombre científico: Mustela arminea

Los armiños, también llamados armiños o comadrejas de cola corta, se alimentan de topos y otros pequeños mamíferos. Se alimentan principalmente de carne y prefieren mamíferos como conejos, liebres, roedores y topos. Estas criaturas son delgadas y ágiles, y pueden cazar en varios hábitats, incluso en la superficie y en túneles donde viven los topos.

El armiño caza con impresionante velocidad y agilidad para atrapar rápidamente a sus presas. Un armiño detecta la presencia de un topo en sus túneles utilizando sus agudos sentidos mientras caza. Su cuerpo delgado es muy adecuado para perseguir topos hasta sus madrigueras, y sus poderosas mandíbulas y dientes afilados son ideales para dar un mordisco rápido y mortal en la espalda o el cuello del topo.

6. comadrejas

menos comadreja
Menos comadreja | imagen de Joachim Dobler vía Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Mustela nivalis

Otro depredador de los topos y otros mamíferos diminutos es la comadreja menor, la especie más pequeña de la familia Mustelidae. Debido a su anatomía especializada, verás a estos animales cazar con éxito en los espacios estrechos de los túneles de los topos. Pueden entrar y perseguir topos en sus propias madrigueras debido a su pequeño tamaño y cuerpos ágiles, algo que los depredadores más grandes no pueden hacer.

Los pequeños roedores son la principal fuente de alimento para las menos comadrejas; sin embargo, son oportunistas y cambiarán su dieta según lo que esté disponible en su área.

7. mapaches

Mapaches en pantano
Mapaches en pantano | imagen de pedrik vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: lotor procyon

Los mapaches son comedores omnívoros y oportunistas famosos por sus dietas variables, que pueden variar mucho según su ubicación y la disponibilidad de fuentes de alimento. Suelen comer frutas, nueces, insectos, roedores, ranas, peces y huevos de aves. También se han adaptado bien a los hábitats humanos y es común verlos hurgando en la basura y otros lugares donde la gente tira los restos de comida.

Los mapaches también pueden consumir topos, particularmente en áreas con altas poblaciones de topos. Aunque los mapaches no son excavadores tan hábiles como otros animales como los tejones y los zorros, han encontrado una manera de beneficiarse de la actividad de los topos. Cuando un mapache encuentra toperas o túneles en la superficie hechos por topos, podría excavar en estas estructuras relativamente poco profundas para capturar al topo.

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8. Lechuzas

Lechuza posada
Lechuza posada

Nombre científico: tito alba

Uno de los animales que puedes ver cazando topos es la lechuza. Son depredadores muy eficaces en entornos ricos en topos debido a sus habilidades de caza y su capacidad para adaptarse a la vida nocturna.

En cuanto a su dieta, las lechuzas comen predominantemente roedores, incluidos ratones y topillos, así como pájaros pequeños. Los topos también terminan en el menú de la lechuza debido a su tamaño similar y su existencia subterránea.

Las lechuzas comunes tienen varias características que les ayudan a cazar de manera eficiente utilizando su excelente visión en condiciones de poca luz y su sensible oído, lo que les permite detectar los movimientos o sonidos más pequeños de sus posibles presas.

9. garzas azules

Gran garza azul
Gran garza azul

Nombre científico: Ardea herodías

Quizás creas que las grandes garzas azules solo comen criaturas acuáticas, pero también cazan topos. A pesar de su asociación con el agua, las garzas azules no se limitan a hábitats acuáticos.

Pueden ir, y de hecho lo hacen, a buscar comida en tierra firme. Aquí es donde pueden encontrar y aprovecharse de pequeños mamíferos como ratones, ardillas listadas, tuzas y topos.

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Si bien los topos pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, salen a la superficie de vez en cuando, y es entonces cuando son más vulnerables a depredadores como la gran garza azul. Una garza cuidadosa y vigilante puede atrapar fácilmente a un topo que se aventura fuera de su túnel o montículo.

10. Serpientes rata negras

Serpiente rata negra
Serpiente rata negra | imagen de smashtonlee05 vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Pantherophis obsoleto

Las serpientes rata negras son depredadores generalistas famosos por su capacidad para controlar poblaciones de roedores, de ahí su nombre. En lugar de usar veneno para matar a su presa, la envuelven y la aprietan hasta que la víctima muere.

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Estas serpientes se alimentan principalmente de roedores como ratas y ratones, pero también de otros animales. Sus hábitos dietéticos flexibles les permiten cazar otros pequeños mamíferos, como ardillas listadas y topos.

11. zorrillos

zorrillo rayado
Zorrillo rayado | imagen de Dan Dzurisin vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: mefitis mefitis

Los zorrillos son conocidos por sus hábitos dietéticos diversos y oportunistas. Se alimentan tanto de plantas como de animales y su dieta varía según lo que esté disponible durante las diferentes estaciones. Durante los meses más cálidos, los zorrillos prefieren una dieta insectívora, alimentándose de saltamontes, escarabajos, grillos, larvas e incluso insectos sociales como las abejas.

Sin embargo, también pueden cazar pequeños mamíferos, y aquí es donde los topos entran en escena. Al igual que otros mamíferos pequeños, los topos pueden ser una fuente importante de alimento para los zorrillos, especialmente cuando otros alimentos favoritos son limitados.

12. Hurones

hurón saltando
hurón saltador

Nombre científico: Mustela furo

Los hurones son criaturas cautivadoras conocidas por su físico elegante y esbelto. Su pelaje suele ser una deliciosa combinación de colores, que incluyen blancos cremosos, marrones intensos y negros como la tinta, con cautivadoras marcas en forma de máscara alrededor de los ojos.

Estas criaturas carnívoras tienen una adaptación excepcional en su repertorio: una habilidad innata para cazar topos con una precisión inigualable. Sus cuerpos ágiles y sus garras curvas y afiladas los convierten en formidables cazadores de topos, capaces de perseguir a estos roedores subterráneos a través de túneles sinuosos.

13. Martas de pino

Pine Marten posado sobre un tronco
Marta de pino posada sobre un tronco | imagen de caroline legg a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: martes martes

Las martas de pino son criaturas que habitan en los bosques y son conocidas por su apariencia esbelta y elegante. Lucen un rico pelaje castaño que brilla bajo la luz del sol moteada de sus hábitats boscosos. Con sus caras puntiagudas y ojos grandes y expresivos, poseen un encanto entrañable que contrasta con su feroz destreza en la caza.

Entre sus diversas presas, se sabe que las martas incluyen topos en su dieta. Estos ágiles cazadores navegan por el suelo del bosque con sigilo y precisión, lo que los convierte en formidables depredadores topo.

14. visón americano

Visón americano en reposo
Visón americano en reposo | imagen de Peter Trimming a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: visión neovisión

Los visones americanos son criaturas elegantes y ágiles, famosas por su pelaje brillante de color marrón chocolate y una distintiva mancha blanca en la barbilla. Sus cuerpos ágiles y sus pies palmeados les permiten ser hábiles nadadores, mientras que sus afiladas garras los convierten en excelentes escaladores.

Pero es en tierra donde realmente brilla su destreza cazadora, ya que se sabe que incluyen topos en su dieta. Con sentidos agudos y una determinación implacable, los visones americanos navegan por los túneles serpenteantes de sus presas subterráneas.