15 Animales Que Viven en La Antártida (con Imágenes)

La Antártida es el séptimo continente en la parte más austral del mundo. Se compone principalmente de montañas, hielo y mares circundantes. Aunque algunas personas creen que los osos polares viven en la Antártida, esto no es cierto. Sin embargo, hay muchas otras especies que consideran hogar a esta región. Los animales que viven en la Antártida han evolucionado y adaptado para desarrollar diferentes características físicas y comportamientos para sobrevivir al agua helada y al clima de su hábitat.

Este artículo hablará sobre 15 animales que puedes encontrar en hábitats antárticos y describirá cómo logran sobrevivir a las condiciones frías. ¡Siga leyendo para obtener más información!

15 animales que viven en la Antártida

Aquí hay una lista de 15 animales que viven en la Antártida, incluidos los favoritos populares y algunas especies no tan conocidas.

1. pingüino rey

pingüinos rey

Nombre científico: Aptenodytes patagónico

Los pingüinos rey son una de las especies más populares en los zoológicos y comúnmente se representan en los dibujos animados. Puedes reconocerlos por las plumas doradas alrededor de sus cuellos y cabezas que contrastan con sus cuerpos blancos y negros.

Los pingüinos pueden regular su temperatura inflando sus plumas. Esto atrapa el aire para proporcionar aislamiento. Cuando hace demasiado calor, pueden desplegar sus plumas en abanico para que se escape el aire caliente.


2. pingüino emperador

Nombre científico: Aptenodytes forsteri

La especie de pingüino más grande es el pingüino emperador, que crece entre 3,6 y 4,3 pies de altura. Estos pingüinos a menudo se apiñan en grupos para mantenerse calientes.

Tienen hábitos de reproducción únicos en los que las hembras dejarán que el macho incube el huevo mientras busca comida. Los machos pueden ayunar durante más de 100 días esperando que regrese la hembra. Los pingüinos emperador pueden sumergirse a mayor profundidad que cualquier ave, hasta 1.850 pies, cuando buscan comida.


3. Pingüino de barbijo

pingüino de barbijo

Nombre científico: Pygoscelis antarcticus

Los pingüinos de barbijo reciben su nombre de la línea de plumas negras alrededor de su barbilla, que parece una correa. Estas plumas están densamente empaquetadas y son impermeables, lo que ayuda a protegerlas del frío.

Son la especie de pingüino más pequeña, miden alrededor de 25 pulgadas de alto. Los machos recolectarán guijarros para crear nidos para atraer parejas y se volverán bastante agresivos defendiendo sus guijarros. Pueden ser bastante entretenidos con sus mini batallas sobre guijarros.


4. krill antártico

kril | imagen de PAL LTER vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: euphausia superba

El krill antártico es una especie marina abundante en las aguas que rodean el Polo Sur. Son una importante fuente de alimento para otros animales y una parte crucial de las redes alimentarias.

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Estos diminutos crustáceos son generalmente transparentes con algunos colores rojo y naranja. También tienen grandes ojos negros. Durante los meses de invierno, donde la comida escasea, pueden encoger su cuerpo y utilizar sus propias proteínas como combustible. Esto les permite sobrevivir más de 200 días sin comida.


5. ballena azul

Nombre científico: Balaenoptera musculus

La ballena azul, uno de los animales más grandes del planeta, crece hasta unos impresionantes 87 pies y pesa hasta 330.000 libras. También son animales ruidosos con llamadas más fuertes que las de los motores a reacción.

Utilizan el grosor de su cuerpo y el flujo sanguíneo para ayudar a controlar la temperatura corporal y mantenerse calientes en las aguas heladas. Las ballenas azules migran a las aguas antárticas durante el verano para alimentarse de krill antes de pasar a las aguas más cálidas del ecuador.


6. Ballena asesina

Nombre científico: orca

La orca, u orca, recibe su nombre de su comportamiento agresivo como depredador superior. Sin embargo, estos animales no son ballenas sino, de hecho, grandes delfines. También son animales muy juguetones e inteligentes.

Aunque se encuentran en aguas de todo el mundo, las orcas están bien adaptadas a las frías aguas antárticas. Se mantienen calientes viajando en manadas o grupos y nadan hasta 30 millas por hora. Estos animales también tienen una capa de grasa que les permite mantener el calor corporal, incluso cuando bucean a más de 325 pies.


7. Delfín de reloj de arena

delfines con reloj de arena | imagen de Lomvi2 vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Sagmatias cruciforme

Los delfines de reloj de arena son bastante hermosos en comparación con otras especies de delfines, ya que tienen la parte superior negra, el vientre blanco y manchas y líneas blancas en los costados. Los machos adultos pueden crecer alrededor de 5,9 pies y pesar 200 libras.

Como una de las pocas especies de delfines en las aguas antárticas, tienen capas de grasa más gruesas que otros delfines. La grasa les ayuda a mantenerse calientes y estabilizar la temperatura corporal contra el frío.


8. Albatros errante

imagen: Ed Dunens | Flickr | CC 2.0

Nombre científico: Diomedea exulans

El albatros errante es un ave popular entre las creencias de los marineros, donde la leyenda dice que representan las almas de los marineros muertos y simbolizan un viaje seguro y exitoso. Estas aves son grandes y blancas con algo de color negro en sus alas que miden 11 pies, una de las envergaduras más largas de todas las aves.

Tienen fosas nasales únicas en sus picos que huelen a sus presas a kilómetros de distancia y estas fosas nasales se cierran cuando bucean o nadan para evitar que entre agua. Estas aves también pueden beber agua de mar y eliminar el exceso de sal de su cuerpo a través de tubos a lo largo de sus picos.

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9. Petrel de las nieves

petrel de las nieves | imagen de Gregory Smith a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Pagodroma nivea

Los petreles de las nieves son aves de color blanco puro de 11 a 16 pulgadas que se protegen de los depredadores y de los fríos vientos antárticos anidando en grietas. Sus pies palmeados también les ayudan a nadar y caminar sobre el hielo sin resbalar.

Estas aves generalmente permanecen cerca de la superficie del agua, pero tienen plumas aceitosas e impermeables para que puedan sumergirse en el agua y volar cuando están mojadas. Su dieta se compone de pescado, calamares, krill, placenta de foca y cadáveres de animales.


10. Pelusa de ojos azules

pelusas de ojos azules | imagen de Murray Foubister a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Phalacrocorax atriceps

También llamado cormorán imperial, el cormorán de ojos azules es una especie de cormorán de aspecto bastante divertido. Tienen un gran crecimiento de color naranja o amarillo al final del pico, que aumenta durante la temporada de apareamiento. Estas aves tampoco tienen ojos azules, pero tienen una piel de un azul intenso que rodea el ojo.

Su dieta principal es el pescado y comúnmente forman una “balsa” de docenas o cientos de aves para asustar a los peces mientras se turnan para zambullirse para alimentarse. También crean nidos durante todo el año en islas y prefieren pasar el rato donde el mar no tiene hielo.


11. Foca leopardo

Nombre científico: Hydrurgia leptonyx

Las focas leopardo crecen entre 8,45 y 11,7 pies, y algunas alcanzan los 12,4 pies. Estos animales tienen grasa espesa para generar calor corporal. También tienen cuerpos musculosos y aerodinámicos que les permiten nadar hasta 24 millas por hora cuando cazan.

Las focas leopardo se sumergen hasta 250 pies para capturar peces, krill, pingüinos y, a veces, otras focas. Tienen ojos para ver mejor bajo el agua y bigotes para sentir el movimiento. Sus fosas nasales también pueden cerrarse cuando bucean para evitar la entrada de agua.

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12. Elefante marino del sur

Nombre científico: mirounga leonina

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Los elefantes marinos del sur son las focas más grandes del mundo y crecen alrededor de 13 pies y 4,500 libras. Estas focas pasan alrededor del 90 por ciento de sus vidas cazando presas bajo el agua, incluidos calamares, tiburones y peces.

Pueden bucear hasta 8000 pies y tienen la capacidad de reducir su ritmo cardíaco para controlar los niveles de oxígeno durante las inmersiones. ¡También pueden contener la respiración hasta por 20 minutos!


13. Calamares colosales

Nombre científico: Mesonychoteuthis hamiltoni

El calamar colosal, también conocido como calamar gigante o calamar antártico, puede crecer hasta 46 pies de largo, incluyendo el cuerpo y los tentáculos, y pesar 1,100 libras. Prefieren pasar el rato en las aguas profundas del mar, donde usan sus tentáculos especializados para agarrar presas para alimentarse.

Los calamares tienen una capacidad única para suspender su actividad y ralentizar su tasa metabólica. Reduce sus necesidades de nivel de oxígeno y ayuda a prevenir daños causados ​​por las bajas temperaturas. También pueden disparar tinta para nublar el agua para escapar de los depredadores y cambiar su color.


14. Lepisma antártico

Nombre científico: Pleuragramma antarcticum

El pez plateado antártico es una especie de draco rayado que es verdaderamente pelágico en las aguas de la Antártida, lo que significa que vive en las capas superiores del mar abierto. Sin embargo, esto también significa que a menudo son presa de aves, focas, pingüinos y otros depredadores. Estos peces reciben su nombre por su color plateado después de la muerte. Sin embargo, cuando están vivos, suelen ser de color rosa con un tinte plateado.

Para adaptarse a las frías aguas de la Antártida, tienen la capacidad de producir glicopéptidos anticongelantes. Esta es una proteína que les ayuda a sobrevivir en aguas bajo cero. Por lo general, crecen entre 5,9 y 9,8 pulgadas de largo y pueden vivir hasta 20 años.


15. Pez saqueador espinoso antártico

Nombre científico: Harpagifer antarcticus

Otro pez que se encuentra en los fríos océanos del sur que rodean la Antártida es el pez saqueador espinoso. Son un tipo de pez con aletas radiadas, de cuerpo corto, cabeza ancha y sin escamas. También son pequeños y crecen un promedio de 2,8 a 3,7 pulgadas.

Se sabe que estos peces protegen a sus crías construyendo nidos y protegiéndolos. Además de las proteínas anticongelantes, el pez saqueador espinoso tiene una sangre más fina que circula por su cuerpo más fácilmente y les ayuda a regular la temperatura corporal.