13 Animales Que Se Han Extinguido Recientemente

Cuando un animal se extingue, significa que la especie se ha extinguido y no queda ninguno en la tierra. La mayoría de la gente piensa en dinosaurios u otros animales de épocas anteriores a la civilización cuando piensa en la extinción. Sin embargo, lamentablemente los animales todavía se están extinguiendo en la actualidad. Los científicos se toman en serio etiquetar una especie como extinta y continuarán buscando una especie en la naturaleza durante años después del último avistamiento conocido antes de abandonarla.

Si bien hay muchas historias de esfuerzos de conservación que lograron salvar especies en peligro de extinción, algunas especies fracasan y no se salvan a tiempo. Durante los últimos cinco siglos, se estima que más de 900 especies se han extinguido en todo el mundo y más de 16.000 especies están en peligro de extinción.

Como tributo a las especies que hemos perdido, aquí hay una lista de 13 animales que se han extinguido recientemente.

13 animales que se han extinguido recientemente

Aquí hay 13 animales que lamentablemente ya no encontrarás en la naturaleza. Continúe leyendo para saber por qué se extinguieron y los años en que fueron declarados oficialmente extintos.

1. Pájaro carpintero de pico marfil

Crédito de la imagen: Arthur A. Allen y Jerry A. Payne / Wikicommons / CC BY 3.0 US
  • Nombre científico: Campephilus principalis
  • Año declarado extinto: 2021

El pájaro carpintero de pico de marfil solía ser el tercer pájaro carpintero más grande del mundo y vivía en los bosques de 13 estados, incluidos Texas, Luisiana, Georgia, Florida, Illinois, Carolina del Norte y Misuri. Son aves de color blanco y negro con una cresta puntiaguda que es de color rojo brillante en los machos.

Fueron nombrados por su gran pico de color blanco, que es inusual entre otros pájaros carpinteros norteamericanos. Su población comenzó a disminuir significativamente entre mediados y finales del siglo XIX debido a la deforestación y la tala en su hábitat.

El último avistamiento comprobado fue en 1944. Las historias han persistido durante años desde entonces, con muchos esfuerzos para encontrarlos, especialmente en el sureste de EE. UU. Después de muchos años sin pruebas, han sido declarados oficialmente extintos.


2. Zorro volador de Guam

Zorro volador de Guam | imagen de David Worthington USFWS a través de Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Pteropus tokudae
  • Año declarado extinto: 2021

Los zorros voladores de Guam, también conocidos como pequeños murciélagos frugívoros de las Marianas, eran nativos de Guam, donde dormían en bosques de piedra caliza y se alimentaban de frutas tropicales. Este murciélago frugívoro fue observado por última vez en 1968 y declarado oficialmente extinto en septiembre de 2021.

Cuando estos murciélagos tenían una buena población, los humanos los cazaban para alimentarse. La sobreexplotación de murciélagos podría haber contribuido a su extinción.

Otro problema para los murciélagos fue la introducción en su hábitat de la serpiente arborícola marrón, que se convirtió en un feroz depredador. La pérdida de hábitat debido a las actividades militares y agrícolas probablemente fue otro factor contribuyente.


3. Reinita de Bachman

Ilustración de la reinita de Bachman por Louis Agassiz Fuertes a través de Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Vermivora bachmanii
  • Año declarado extinto: 2021

La reinita de Bachman era un pájaro cantor migratorio que se reproducía en el sureste y medio oeste de Estados Unidos y pasaba los inviernos en Cuba. Se los consideraba visitantes frecuentes de sus zonas de reproducción primaveral entre 1880 y 1910, pero luego las cosas empeoraron y en la década de 1930 eran escasos.

El último avistamiento oficial de la reinita de Bachman fue en la década de 1960, aunque hay un avistamiento controvertido que ocurrió en 1988 en Luisiana.

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Estas reinitas vivían principalmente en matorrales de caña y hábitats pantanosos de moras, por lo que el drenaje de los pantanos y la tala rasa de su hábitat son las principales razones de su extinción. También se cree que el huracán invernal que azotó a Cuba durante 1932 pudo haber dañado gravemente a la población.


4. Ojos blancos embridados

Ojo blanco embridado | imagen de Peter vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Zosterops conspicillatus
  • Año declarado extinto: 2021

El ojo blanco embridado era un ave de color oliva, de aproximadamente 4 pulgadas de largo y tenía un anillo blanco distintivo alrededor de los ojos. Eran nativos de la isla de Guam, donde vivían en plantaciones y bosques húmedos de tierras bajas.

Desafortunadamente, al igual que el zorro volador de Guam mencionado anteriormente, el ojo blanco embridado fue víctima de la serpiente arbórea marrón, una especie invasora. Se cree que la serpiente arbórea marrón fue introducida en Guam después de la Segunda Guerra Mundial y su población se disparó. Esta serpiente se convirtió en un depredador para los ojos blancos en todo momento, consumiendo sus huevos, crías y adultos.


5. Gambusía de San Marcos

  • Nombre científico: Gambusia georgei
  • Año declarado extinto: 2021

La gambusia de San Marcos era un pez pequeño de una pulgada originario de una región específica de Texas. De hecho, el único lugar donde se encontraron fueron las claras aguas del manantial del río San Marcos. Se cree que necesitaban agua limpia y clara con poca variabilidad de temperatura para sobrevivir.

Hay alrededor de 40 especies de gambusia y, curiosamente, no ponen huevos como la mayoría de las especies de peces, sino que dan a luz crías vivas.

La población estimada en 1969 era de menos de 1.000 peces. La reducción del flujo de agua de manantial y la introducción de contaminación, incluido el herbicida que se roció a lo largo del río, tuvieron un impacto negativo en las condiciones ambientales específicas que requerían. Además, la introducción de otras especies de gambusia y plantas acuáticas puede haber dado el golpe final. No se han visto ejemplares de Gambusia de San Marcos desde 1983.


6. Mejillón de pata de cerdo plano

Mejillones de agua dulce en peligro de extinción | imagen de la región noroeste del USFWS a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Pleurobema marshalli
  • Año declarado extinto: 2021

Los mejillones de agua dulce, como el mejillón plano, son el grupo de organismos vivos más amenazados en los EE. UU. A pesar de ser los invertebrados más longevos, que pueden sobrevivir hasta 100 años. El mejillón plano (también conocido como mejillón de Marshall) era originario de los ríos de Alabama y Mississippi, pero no ha sido visto desde 1980.

La contaminación del agua ha contribuido significativamente a su disminución y, en septiembre de 2021, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. declaró extintas otras siete especies de mejillones, junto con el mejillón plano.

Los mejillones filtran constantemente el agua a través de su sistema, por lo que son sensibles a los contaminantes del agua. A menudo se las considera una especie clave y se analizan para indicar la salud general de un ecosistema. En la foto de arriba se muestra un ejemplo de varios mejillones de agua dulce en peligro de extinción, incluido otro tipo de mejillón de pata de cerdo, el mejillón de pata de cerdo brillante.


7. Espléndida rana venenosa

Espléndido espécimen de rana venenosa | imagen de Brian Gratwicke a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Oophaga especiosa
  • Año declarado extinto: 2020

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La espléndida rana venenosa de color rojo brillante era originaria del oeste de Panamá y vivía en bosques húmedos de tierras bajas. Eran una especie de rana dardo venenosa, conocidas por sus colores brillantes y la sustancia tóxica que secretan a través de su piel.

La pérdida de hábitat debido a la deforestación y las actividades humanas, como la construcción, las líneas ferroviarias, la urbanización y la tala, contribuyeron a su extinción. Sin embargo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera la causa final de la extinción como un brote de hongos en 1996 que probablemente mató a la mayoría de la población restante.

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8. Pez de mano suave

Pez mano manchado (especie similar al pez mano liso) | imagen de CSRIO vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0
  • Nombre científico: Sympterichthys unipennis
  • Año declarado extinto: 2020 (aunque en 2021 su estado cambió a “datos deficientes”, por lo que todavía está en el aire)

Originario de la costa de Tasmania, específicamente del canal D'Entrecasteaux, el pez mano liso y de aspecto extraño es uno de los primeros peces marinos modernos en extinguirse. Se pensaba que era una especie común en esa área según un estudio de 1802.

Si bien no se sabe cuándo comenzó a desplomarse la población, muchos creen que fue entre el siglo XIX y mediados del XX. Durante este tiempo, el canal fue dragado durante la pesca intensiva de vieiras y ostras, destruyendo el hábitat del fondo del océano que necesitaba el pez mano.

Hay alrededor de 14 especies conocidas de pez mano que viven en las aguas costeras de Australia y Tasmania. Son conocidos por su capacidad para caminar sobre el fondo del océano con sus aletas delanteras que se asemejan a pequeños brazos con manos. También tiene una aleta parecida a un mohawk en la parte superior de su cabeza. Muchas especies están actualmente en peligro de extinción.


9. Rana arlequín de Chiriquí

Rana Arlequín Chiriquí | imagen de Brian Gratwicke vía Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Atelopus chiriquiensis
  • Año declarado extinto: 2020

Aunque la rana arlequín de Chiriquí no se ha visto en años, la ICUN no la volvió a evaluar hasta 2019 y la declaró extinta en diciembre de 2020. También conocida como sapo de Lewis, era nativa de los arroyos de la selva tropical en áreas de Costa Rica y el oeste. Panamá.

Estas ranas marcadas con una distintiva franja de color rojo anaranjado, tenían glándulas venenosas ocultas en la cabeza y el cuerpo. La pérdida de hábitat y las amenazas de las poblaciones de truchas introducidas provocaron su disminución. Su extinción también está relacionada con la enfermedad fúngica quitridiomicosis que afecta a los anfibios. No se les ha visto desde mediados o finales de los años 1990.

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10. Melodías de Bramble Cay

Melomys de zarza | imagen de Ian Bell a través de Wikimedia Commons | CC POR 3.0 AU
  • Nombre científico: Melomys rubicola
  • Año de extinción: 2019

El melomys de Bramble Cay era una especie de roedor originaria de la pequeña isla de arrecife Bramble Cay, en el extremo norte de la Gran Barrera de Coral en Australia. Los Melomys viven en el norte de Australia y, aunque se desconoce el camino exacto, en un momento algunos llegaron a la isla de Bramble Cay y prosperaron, convirtiéndose en una especie distinta.

El último avistamiento fue en 2009 antes de que la UICN los declarara extintos en mayo de 2015 y el gobierno australiano finalmente los declarara extintos en 2019.

El gobierno del estado de Queensland declaró que este roedor fue el primer mamífero documentado que se extinguió debido al cambio climático provocado por el hombre. El aumento del nivel del mar y la intensidad de las tormentas y las marejadas ciclónicas no solo impactaron directamente a las melomys, sino que también redujeron la vegetación de la que dependían.


11. Po'o-uli (mielero de cara negra)

Po'ouli | imagen de USFWS a través de Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Feosoma de melamprosops
  • Año declarado extinto: 2019

Originario de la isla hawaiana de Maui, el po'o-uli es un miembro de la familia de aves mieleros. Fueron descubiertos por primera vez entre principios y mediados de la década de 1970 y sólo vivían en el lado este de Maui, donde es más húmedo.

Desafortunadamente, se estima que en 1985 ya se había perdido el 90% de su población. A pesar de reservar tierras para una reserva y tratar de fomentar la reproducción entre las últimas aves que quedaron, la población nunca aumentó.

La última ave que vivía en cautiverio murió en 2004 y los esfuerzos por encontrar a las dos restantes que se sabe que existen en la isla han sido infructuosos. Los científicos teorizan que las especies invasoras como los gatos y las mangostas, la destrucción del hábitat y la propagación de mosquitos portadores de enfermedades llevaron a su extinción.


12. Pez espátula chino

Pez espátula chino | imagen de Wei Qiwei vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0
  • Nombre científico: Psephurus gladius
  • Año declarado extinto: 2019

A pesar de las búsquedas realizadas entre 2017 y 2018, el último pez espátula chino visto con vida fue en 2003. En 2019, los científicos declararon la especie extinta. Originarios del río Yangtze de China, estos peces eran los peces de agua dulce más grandes del mundo y se sabe que han existido durante 200 millones de años. El pez espátula chino pasó parte de su vida adulta en el mar y luego regresó para migrar río arriba para desovar.

Su extinción se ha debido a una reducción de su hábitat. La construcción de represas a lo largo del río fragmentó a la población e impidió que los peces regresaran río arriba para desovar. La sobrepesca también contribuyó.


13. Rinoceronte blanco del norte

Rinoceronte blanco | imagen de Hein waschefort vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 3.0
  • Nombre científico: Ceratotherium simum
  • Año de extinción: 2018

El rinoceronte blanco del norte es una subespecie de rinoceronte blanco que vivió en países como Chad, Sudán y Uganda. La principal razón de su extinción es que fueron cazados furtivamente por sus cuernos, que se utilizaban en la medicina tradicional china.

Si bien todavía hay dos hembras vivas en cautiverio, esta especie fue declarada extinta en 2018 cuando murió el último macho en cautiverio y los científicos no han podido ayudar a repoblar la especie con las hembras restantes.