3 Tipos De Serpientes De Agua en Kansas (imágenes)

Kansas es el hogar de varias especies de verdaderas serpientes de agua. Si bien todas las serpientes son capaces de nadar, no todas las serpientes son serpientes de agua. Las verdaderas serpientes de agua son miembros del género Nerodia.

Estos reptiles acuáticos están bien adaptados a la vida en el agua y, a menudo, se pueden encontrar cerca de arroyos, ríos y estanques. Desempeñan un papel importante en su ecosistema al alimentarse de peces y anfibios, ayudando a controlar las poblaciones de estos animales.

A pesar de su función beneficiosa, los humanos a veces temen a las serpientes de agua debido a su proximidad con los humanos, lo que genera actitudes negativas y problemas de conservación. Es importante educar a la gente sobre los beneficios de estos reptiles y proteger sus hábitats para garantizar su supervivencia. Las verdaderas serpientes de agua no son venenosas, pero a menudo se confunden con serpientes venenosas, como las bocas de algodón, también conocidas como mocasines de agua, que a menudo se encuentran alrededor o en el agua.

Collage de serpientes de agua en KansasCollage de serpientes de agua en Kansas

3 serpientes de agua en Kansas

Hay tres especies de verdaderas serpientes de agua en Kansas, incluida la serpiente de agua de espalda de diamante, la serpiente de agua de vientre plano y la serpiente de agua común.

1. Serpiente de agua de espalda de diamante

Serpiente de agua de espalda de diamante
Serpiente de agua Diamondback | k.draper | Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Nerodia rombifera

El Serpiente de agua de espalda de diamante es una especie de serpiente de agua que se encuentra comúnmente en Kansas. Estas serpientes suelen ser de color gris o marrón, con un patrón distintivo en forma de diamante a lo largo de su espalda. Pueden crecer hasta 5 pies de largo y son conocidos por sus hábitos acuáticos, ya que a menudo residen cerca de arroyos, ríos y estanques.

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Las serpientes de agua de espalda de diamante son cazadoras activas y se alimentan principalmente de peces y otras presas acuáticas. Las hembras de esta especie tienen colas ligeramente más cortas que sus homólogos masculinos, pero tienden a crecer más.

2. Serpiente de agua de vientre liso

Serpiente de agua de vientre liso
Serpiente de agua de vientre liso | imagen de Northeast Coastal & Barrier Network a través de Flickr | CC-SA 2.0

Nombre científico: Nerodia erythrogaster

El Serpiente de agua de vientre liso es una especie de serpiente de agua que se encuentra comúnmente en la región sureste de Kansas. Estas serpientes tienen un vientre distintivo de color amarillo o crema, que contrasta con la parte superior de su cuerpo de color marrón oscuro o gris. Pueden crecer hasta 3 pies de largo y comúnmente se encuentran cerca de fuentes de agua como arroyos, ríos y estanques.

Las serpientes de agua de vientre plano no son venenosas y se alimentan principalmente de peces y anfibios. Son más activos durante la noche y pasan gran parte del día descansando en las ramas de los árboles y tomando el sol.

3. Serpiente de agua común

serpiente de agua común silbando
Serpiente de agua común que silba | imagen de icelandgull vía iNaturalist | CC POR 4.0

Nombre científico: Nerodia sipedón

El Serpiente de agua común es una especie de serpiente de agua que se encuentra comúnmente en Kansas. Generalmente son de color marrón o gris con un patrón distintivo de bandas cruzadas o manchas más oscuras a lo largo de su cuerpo. Los juveniles tienen colores más brillantes que los adultos.

Los machos tienen colas más largas que las hembras, pero las hembras crecen hasta ser más grandes que los machos. Pueden crecer hasta 4 pies de largo y generalmente se encuentran cerca de fuentes de agua como arroyos, ríos y estanques.

Las serpientes de agua comunes no son venenosas y se alimentan principalmente de peces y anfibios. Esta especie se encuentra más comúnmente en el lado occidental de Kansas, aunque se pueden observar algunas en algunas áreas del este.

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Las serpientes de agua se confunden comúnmente con la boca de algodón

Estas serpientes de agua que se encuentran comúnmente en Kansas son completamente inofensivas. Sin embargo, a menudo se les confunde con el boca de algodón, conocido científicamente como Agkistrodon piscívoro. En aras de la claridad, este artículo analizará las características de la boca de algodón para que los lectores puedan conocer la diferencia.

boca de algodón

Serpiente boca de algodón enroscada
Serpiente boca de algodón enroscada | imagen de smashtonlee05 vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Agkistrodon piscívoro

La boca de algodón es una especie de serpiente venenosa que a menudo se encuentra alrededor o en el agua. Afortunadamente, esta especie no se encuentra comúnmente en Kansas y solo se ha documentado en la esquina sureste del estado.

Las bocas de algodón se encuentran principalmente en el sureste de los Estados Unidos, cerca de fuentes de agua como pantanos, ríos y lagos. Deben su nombre a su distintiva boca blanca que muestran cuando se sienten amenazados y que utilizan para intimidar a posibles depredadores.

Las bocas de algodón son víboras, por lo que no son verdaderas serpientes de agua. Tienen una mordedura venenosa que puede ser peligrosa para los humanos y otros animales.

Si te encuentras con un boca algodonosa en Kansas, es importante darle mucho espacio y no acercarte a él, ya que puede percibirte como una amenaza. Si sospecha que ha sido mordido por una boca de algodón o cualquier otra serpiente venenosa, busque atención médica de inmediato.

Cómo saber la diferencia entre una serpiente boca algodonosa y una serpiente de agua no venenosa

Diferenciar entre una boca de algodón y otras serpientes de agua no venenosas puede ser un desafío, ya que pueden parecer similares en apariencia y hábitat. Sin embargo, existen varias características clave que pueden ayudarle a diferenciarlos:

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1. color de boca

Los boca de algodón reciben su nombre por su distintiva boca blanca que muestran cuando se sienten amenazados. Esta es una clara indicación de que la serpiente es venenosa y debe tratarse con precaución. Por otro lado, las serpientes de agua no venenosas tienen la boca oscura y no muestran su boca como advertencia.

2. Color del cuerpo

Las bocas de algodón tienen una apariencia oscura y con bandas, mientras que las serpientes de agua no venenosas tienen cuerpos estampados más claros.

3. Forma de la cabeza

Las bocas de algodón tienen cabezas de forma triangular, mientras que las serpientes de agua no venenosas tienen cabezas más estrechas.

4. Comportamiento

Es más probable que las bocas de algodón naden con la cabeza sobre la superficie del agua, mientras que las serpientes de agua no venenosas nadan con la cabeza sumergida.

Si no está seguro de la especie de serpiente que ha encontrado, siempre es mejor pecar de cauteloso y darle suficiente espacio a la serpiente. No intentes manipular ni acercarte a la serpiente, ya que esto puede ser peligroso tanto para ti como para la serpiente.