¿A Dónde Van Las Ranas en El Invierno?

Las ranas son uno de los animales más comunes que se ven en muchas partes del mundo. Si bien es fácil encontrarlas durante la primavera y el verano, es posible que te preguntes adónde van las ranas en el invierno cuando no puedes encontrarlas en sus lugares habituales.

Las ranas son animales de sangre fría, por lo que necesitan adaptaciones especiales que las ayuden a mantenerse calientes, ya que dependen de las condiciones ambientales para regular su temperatura corporal. Este artículo proporcionará un vistazo rápido al estilo de vida de las ranas durante el invierno.

¿A dónde van las ranas en el invierno?

Las ranas hibernan durante el invierno, lo que significa que entran en estado de letargo y no se mueven ni comen mucho. Existen numerosos lugares donde una rana puede hibernar y lo hará, según la especie. Algunas especies de estos animales pasan el invierno hibernando bajo tierra, en estanques e incluso en madrigueras de otros mamíferos.

Conclusiones clave:

  • Para sobrevivir al duro invierno, las ranas hibernan.
  • Dependiendo de la especie, pueden hibernar en cualquier lugar, incluso bajo el agua o debajo de rocas.
  • Sus cuerpos producen una sustancia química que evita que mueran congelados durante la hibernación.

¿Las ranas hibernan?

Sapo hibernando
Sapo hibernando

La hibernación es el proceso natural por el cual ciertos animales, como las ranas, entran en un estado de letargo durante los meses más fríos. Las ranas hibernan excavando madrigueras bajo tierra o en troncos y permaneciendo allí hasta la primavera.

Durante la hibernación, las ranas no están muertas; simplemente están en un sueño profundo. Su ritmo cardíaco se ralentiza y dejan de moverse tanto como lo hacen normalmente. La temperatura corporal de la rana también desciende, lo que le permite conservar energía y al mismo tiempo tener suficiente energía para sobrevivir los meses de invierno hasta que regrese la primavera.

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¿Las ranas migran?

Si bien algunas especies de ranas pueden migrar, es poco común que lo hagan durante el invierno. La migración ocurre en primavera y verano, particularmente durante la temporada de lluvias, dependiendo de la especie de rana.

La razón más común para la migración de ranas es la búsqueda de un nuevo sitio de reproducción o mejores fuentes de alimento. Sin embargo, no verás a estos animales migrar durante el invierno porque hibernan.

Preparación para el invierno

Rana de patas rojas del norte sobre una hoja
Rana de patas rojas del norte en una hoja | imagen de especie en peligro de extinción del USFWS a través de Flickr | CC POR 2.0

Las ranas comenzarán a prepararse para su larga hibernación cuando llegue la temporada de otoño. Lo logran almacenando una gran cantidad de energía para su largo sueño invernal.

Estas criaturas comen mucho más de lo habitual para restaurar sus reservas de grasa y alimentos en el hígado y prepararse para un sueño largo y profundo. Cuando tengan suficientes reservas de grasa en sus cuerpos, se volverán menos activos y buscarán un lugar adecuado para hibernar.

Ranas al hibernar

Cuando las ranas hibernan, no mueren. Estos animales entran en un estado en el que no se mueven mucho y parecen estar muertos. Pero eso es sólo porque intentan mantenerse a salvo mientras duermen.

Para hacer esto, las ranas cambian sus posiciones para asegurarse de que no las molesten durante el período de hibernación y cierran los ojos con un párpado especial llamado membrana nictitante. La membrana nictitante es transparente y protege los ojos de la rana de los escombros durante la hibernación.

Las ranas también respiran a través de su piel, por lo que también notarás que cuando las ves en este estado, no hay movimiento en su pecho ni en su vientre.

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químico anticongelante

rana toro en la noche
Rana toro en la noche | Imagen de Scottslm en Pixabay

Las ranas tienen numerosas adaptaciones que les permiten sobrevivir en las duras condiciones invernales. Una de estas adaptaciones es la producción de una sustancia química anticongelante en sus hígados. Esta proteína les permite adaptarse a climas fríos evitando que se formen cristales de hielo en el cuerpo de la rana mientras se congela y manteniéndolas vivas mientras hibernan durante largos períodos de tiempo.

Cuando una rana entra en hibernación, su temperatura corporal desciende a niveles peligrosamente bajos y su corazón y sus pulmones dejan de funcionar. Pero como no pueden dejar que sus órganos se apaguen, empezarán a respirar a través de la piel. Uno de los mejores ejemplos de este fenómeno lo encontramos en las ranas de bosque, que pueden congelarse y descongelarse dependiendo de la temperatura de su entorno.

ranas terrestres

sapo americano
sapo americano

Las ranas terrestres son ranas que viven en la tierra y se pueden encontrar en una amplia gama de hábitats, desde desiertos y pastizales hasta bosques tropicales. Estas ranas suelen tener patas cortas, lo que les permite moverse rápidamente sobre suelo seco y trepar rocas.

Cuando llega el invierno, se pueden ver ranas terrestres excavando profundamente en el suelo, buscando grietas o agujeros en troncos o rocas, escondiéndose debajo de la hojarasca y algunas incluso hibernando en madrigueras de roedores. Esto depende de la especie; por ejemplo, el sapo americano y las patas de espada excavan bajo tierra para hibernar durante el invierno.

ranas acuáticas

Rana
Rana | imagen de Dim Dim vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Las ranas acuáticas son anfibios que pasan toda su vida en el agua o cerca de ella. Se han adaptado a su estilo de vida acuático desarrollando piernas largas y fuertes y pies palmeados que les ayudan a navegar por las aguas.

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Las ranas acuáticas hibernan bajo el agua durante el invierno. Lo logran excavando parcialmente en el barro o descansando sobre él. Durante este tiempo, estas ranas ocasionalmente nadan lentamente en sus estanques o lagos, pero en su mayor parte permanecen completamente quietas y escondidas de los depredadores.

Pensamientos finales

Las ranas juegan un papel importante en el ecosistema. Ayudan a controlar los insectos y proporcionan alimento a otros animales, pero el invierno puede resultar difícil para ellos. Por tanto, estos animales hibernan para sobrevivir el invierno.

Este puede ser un proceso desafiante para ellos, pero es necesario para su supervivencia. Las ranas son criaturas de sangre fría que no pueden regular su temperatura interna de la misma manera que lo hacen los mamíferos de sangre caliente. Dependen de su entorno para mantenerse lo suficientemente calientes para sobrevivir.