¿Adónde Van Las Ardillas en Invierno?

Las ardillas son uno de los roedores más comunes en América del Norte, con aproximadamente 200 especies encontradas en todo el mundo. Estos animales son conocidos por ser animales inteligentes y adaptables, capaces de sobrevivir a los fríos meses de invierno.

Pero, ¿adónde van las ardillas en invierno? ¡Al leer este artículo, podrás aprender más sobre lo que hacen estos animales en el invierno para sobrevivir!

¿Adónde van las ardillas en invierno?

Como las ardillas son mamíferos, deben lidiar con el clima frío como cualquier otro mamífero. Lo hacen de diferentes maneras, según la especie.

Algunas ardillas hibernarán durante meses hasta que llegue la primavera, y otras entrarán en un estado conocido como letargo para afrontar el frío. El letargo, al igual que la hibernación, conserva energía al ralentizar las funciones del cuerpo y bajar su temperatura; sin embargo, a diferencia de la hibernación, el letargo no implica un sueño profundo.

Conclusiones clave:

  • Las ardillas recolectan y almacenan comida en preparación para el invierno.
  • Sólo la ardilla terrestre hiberna durante todo el invierno, mientras que las demás sólo entran en un estado conocido como letargo.
  • Estos roedores no migran durante el invierno, pero abandonarán su zona si hay un incendio o una hambruna.

Preparación para el invierno

Ardilla roja sentada en la nieve
Ardilla roja sentada en la nieve

Las ardillas, como otros animales, tienen sus propias formas de prepararse para los fríos meses de invierno, una de las cuales es acumulando comida. Como saben que no podrán encontrar suficiente comida en el bosque cuando llegue el invierno, es más probable que veas ardillas almacenando comida durante la temporada de otoño.

Estos roedores los mantienen en varios lugares, como debajo de las rocas cerca de su lugar de anidación. Hacen esto para asegurarse de que haya suficiente comida disponible cuando llegue el invierno.

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Además, las ardillas almacenan grasa en su cuerpo al comer mucha comida antes de que llegue el invierno. Aumentar de peso les ayuda a aislar sus cuerpos y combatir el clima frío y evita que tengan demasiada hambre cuando la comida escasea.

¿Las ardillas hibernan?

La mayoría de las ardillas no hibernan. Sin embargo, hay algunos que sí lo hacen. La hibernación ocurre cuando los animales se vuelven inactivos durante el invierno y su temperatura corporal desciende. Este tiempo lo pasa durmiendo o en un estado similar al coma.

Así conservan energía durante el frío, algo que no podrían hacer si tuvieran que estar constantemente activos. Por lo general, solo hibernan cierto tipo de animales que viven en lugares con temporada invernal, incluidas algunas clases de ardillas, y saber diferenciarlas es importante para no cometer ningún error al manipularlas.

Ardillas que no hibernan en invierno

Ardilla en árbol
Ardilla en el árbol | Imagen de Pexels en Pixabay

Las ardillas son uno de los pocos animales que pueden entrar en un estado de letargo durante el invierno, y las especies que no pueden hibernar durante la temporada invernal entran en este estado. Cuando las ardillas entran en letargo, su metabolismo se ralentiza, lo que significa que no necesitan tanta comida ni agua.

Debido a esto, pueden sobrevivir el invierno sin gastar mucha energía buscando o recolectando alimentos. Durante el invierno, las ardillas tienden a esconderse en sus catres para evitar a los depredadores y acurrucarse con otras ardillas para mantenerse calientes. Cuando regresa la primavera y aumentan las temperaturas, las ardillas despiertan de su estado de letargo y comienzan a prepararse para el verano.

¿Migran las ardillas?

El movimiento de animales de una zona a otra por un motivo concreto se conoce como migración. Esto puede ser voluntario, como en el caso de muchas aves y mamíferos, siendo el objetivo principal alimento, agua o refugio.

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Las ardillas no son animales migratorios, pero se mueven en respuesta a señales ambientales. Por ejemplo, evacuarán si hay un incendio o una inundación en su zona.

Si hay demasiadas ardillas en un área, se dispersarán a otras áreas. Las ardillas también abandonan su territorio si un depredador entra en su zona y las amenaza a ellas o a sus crías.

¿Dónde se esconden las ardillas durante el invierno?

Ardilla roja construyendo un nido
Ardilla roja construyendo un nido | imagen de hedera.baltica vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Algunas ardillas, como las ardillas terrestres, viven en guaridas y madrigueras subterráneas, mientras que las ardillas arbóreas viven en nidos llamados dreys, que generalmente están hechos de capas de ramitas, hojas, corteza y pasto.

Estos dreyes, que son un poco más grandes que una pelota de fútbol, ​​suelen encontrarse en la bifurcación de una rama. Sin embargo, ya sea que una ardilla viva bajo tierra o en un árbol, sus nidos tienen el mismo propósito: brindarles un refugio donde esconderse durante los meses de invierno para evitar morir congeladas debido al clima frío.

Los tipos de ardillas durante el invierno

Ardillas terrestres

Ardilla terrestre comiendo zanahoria
Una ardilla terrestre comiendo zanahoria | imagen de Tambako El Jaguar vía Flickr | CC BY-ND 2.0

Las ardillas terrestres son pequeños mamíferos subterráneos. Cuando hace frío afuera, las ardillas terrestres necesitan encontrar un lugar cálido donde quedarse hasta que regrese la primavera. Lo hacen cavando hoyos y permaneciendo bajo tierra en sus madrigueras.

La ardilla terrestre es la única especie de ardilla que hiberna durante el invierno. Las ardillas terrestres hibernan durante seis a ocho meses, según la especie y la ubicación. Estos animales se preparan para la hibernación almacenando comida en sus madrigueras.

Ardillas de árbol

Ardilla de árbol comiendo
Un árbol Ardilla comiendo | imagen de Astyan42 vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Las ardillas arborícolas son un tipo de ardilla que vive en los árboles y construye nidos en sus ramas, de forma similar a como lo hacen los pájaros. Cuando no hay árboles en los alrededores, verás sus nidos en áticos y garajes.

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Durante el invierno, las ardillas arborícolas entran en un estado de letargo para evitar el frío. Al reducir la temperatura corporal y la tasa metabólica, pueden conservar energía y sobrevivir los fríos meses de invierno, cuando escasean los alimentos. Estas criaturas no hibernan, pero pueden dormir por períodos de tiempo más largos de lo habitual.

Ardillas voladoras

Ardilla voladora en el árbol
Una ardilla voladora en un árbol

Las ardillas voladoras son roedores que, como su nombre indica, pueden volar. Viven en los árboles y se deslizan de uno a otro, gracias a una membrana que se extiende entre sus patas delanteras y traseras.

Esto les permite cubrir largas distancias debido a esto. Las ardillas voladoras no hibernan durante el invierno y sólo entran en un letargo superficial cuando las temperaturas son demasiado bajas para que puedan sobrevivir. Para mantenerse calientes, estas ardillas entran en sus nidos y se acurrucan con otras ardillas.

Se sabe que las ardillas son animales adaptables, pero es difícil imaginar una criatura tan pequeña y linda como una ardilla sobreviviendo al clima frío. ¡Pero lo hacen!

Las ardillas tienen varias estrategias de supervivencia en invierno, incluida la hibernación y permanecer en guaridas. También cambian sus dietas y comportamientos para asegurarse de obtener suficiente comida y calor durante el invierno.