Aposematismo en Animales: Definición Con Ejemplos

Algunos animales tienen una coloración intensa que fácilmente puede llamar la atención. A menudo, estas coloraciones pueden presentarse en varios patrones y formas, y algunos animales parecen pintados por un artista cubista. Podemos ver estas hermosas obras de la naturaleza en ranas, mariposas, pájaros, insectos y más. Estas coloraciones pueden servir para varios propósitos importantes, pero podemos temer que los conviertan en presas más fáciles para los depredadores. En realidad, lo que puede parecer una desventaja puede ser la clave para su supervivencia.

Descubre cómo los animales utilizan sus colores y patrones a su favor con nuestro artículo de Wiki Animales sobre aposematismo en animales. Proporcionamos una definición de aposematismo animal, así como ejemplos y fotografías de cómo puede presentarse en la naturaleza.

Definición de aposematismo animal

El aposematismo es un mecanismo por el cual un animal previene un ataque por sus depredadores indicándoles que se mantengan alejados. Esta señal es una alternativa a luchar en defensa propia, huir o camuflarse. El aposematismo puede adoptar diferentes formas. Las señales que previenen el ataque suelen ser visuales, en forma de colores brillantes con o sin patrones intrincados. Sin embargo, también pueden presentarse en forma de olores, sonidos u otras características.

Cuando un depredador se encuentra con un animal con aposematismo, se le advierte que no lo ataque ni lo ingiera. Este es un reconocimiento innato ya que el depredador conocerá su coloración, olor u otro tipo de aposematismo indican que pueden causarles daño. Esto suele ser en forma de toxicidad, lo que significa que pueden ser envenenados por la presa potencial o la ingestión de su organismo es en sí misma tóxica. Este último rasgo se considera no palatabilidad.

En términos de coloración, los colores de los animales aposemáticos tienden a ser los opuesto de camuflaje. Los animales camuflados tienden a mezclarse con su entorno con colores verdes o marrones apagados para imitar la vegetación y el suelo, respectivamente. Sus patrones pueden incluir rayas que ayudan a imitar la apariencia de la vegetación en su hábitat. Los animales aposemáticos tienen colores brillantes como el rojo, el amarillo o el azul que les ayudan a contrastar con su entorno.

De manera similar, los patrones de los animales con aposematismo incluyen bandas, parches y manchas que los hacen lucir distintivos. A veces esta coloración puede ser iridiscente, haciéndolos aún más marcados en condiciones de poca luz. Puedes leer más sobre esta función en nuestro artículo sobre animales azules en la naturaleza.

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Evolución del aposematismo en animales.

El aposematismo animal es el resultado de la evolución de las especies que lo poseen y de sus potenciales depredadores. En términos generales, las presas que tienen patrones de coloración intensos son fácilmente reconocibles como toxico y peligroso. A pesar de que se comprende relativamente poco, se cree que la coloración y la toxicidad de estos animales evolucionaron al mismo tiempo.(1). Dado que estos animales son más capaces de protegerse a sí mismos, tienen más descendencia y genes que facilitan el aposematismo en la cadena evolutiva.

De manera similar, los depredadores que de otro modo se aprovecharían de estos animales aposemáticos han aprendido a no atacarlos. Ya que sus antepasados ​​con el tiempo aprendieron que la ingestión o el tacto animales aposemáticos serían letales o, al menos, desagradables, los reconocen intuitivamente. De esta forma, los animales con aposematismo y los depredadores evolucionan juntos para beneficio mutuo.

Aprenda más sobre la toxicidad en animales con nuestra lista de los animales más venenosos del mundo.

Aposematismo y mimetismo en animales.

No todos los animales que parecen tener aposematismo son en realidad tóxicos o peligrosos para sus depredadores. Cuando dos o más especies adquieren independientemente la misma colores aposemáticos, se dice que han pasado por un proceso de mimetismo. Este mimetismo puede ser de dos tipos principales:

  • mimetismo mülleriano: esto sucede cuando los animales que tienen los mismos colores y patrones aposemáticos tienen los mecanismos de defensa que sugieren sus advertencias. Por ejemplo, dos ranas que tienen patrones de color rojo brillante tienen toxinas en la piel.
  • mimetismo batesiano: en este caso sólo uno de los animales presenta el mecanismo dañino que sugiere su apariencia. Las otras especies han imitado su apariencia, pero son inofensivas para el depredador.

Hay otros tipos de mimetismo. Incluso el depredador puede utilizar el mimetismo a su favor. En mimetismo agresivoun depredador imita algo inofensivo como ventaja para el ataque.

Aposematismo en mariquitas

Los insectos de la familia Coccinellidae, también conocidos como mariquitas, son conocidos por sus patrones vibrantes. Tienen colores vivos de color amarillo o rojo que suelen tener manchas negras. Estas coloraciones son indicaciones para los depredadores, como aves o pequeños mamíferos, de que son desagradables. Aunque pueden liberar una toxina cuando se sienten amenazados, su aposematismo está más relacionado con su sabor desagradable si se los comen.

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Para saber de qué se alimentan las mariquitas, en lugar de quién intenta comérselas, echa un vistazo a nuestro artículo sobre qué comen las mariquitas.

Aposematismo en mariposas monarca y virrey

El mariposa monarca (Danaus plexippo) presenta una hermosa coloración naranja, negra y blanca. Este insecto se alimenta de plantas del Asclepias Género que tienen un componente tóxico. Sin embargo, en lugar de verse afectada, la mariposa monarca acumula estas toxinas en su cuerpo como mecanismo de defensa contra sus depredadores.

El mariposa virrey (limonitis archipo) también es tóxica y tiene una coloración casi idéntica a la de la mariposa monarca. Gracias a estas coloraciones, los depredadores sólo tienen que reconocer un patrón de color y evitarlos en beneficio propio.

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Aposematismo en avispas

Muchos tipos de avispas (diferentes taxones del orden himenópteros) tienen anillos concéntricos amarillos y negros que recorren su abdomen. Sus depredadores interpretan esta coloración como un peligro, por lo que no se atreven a comérselos. En la mayoría de los casos, hacen bien en hacerlo, ya que las avispas tienen un aguijón muy poderoso. Un ejemplo particularmente magnífico es el avispón europeo (Vespa cangrejo).

Al igual que ocurre con los diferentes tipos de mariposas, hay muchos insectos que utilizan el mimetismo batesiano para parecerse a avispas, aunque son inofensivos.(2). Un ejemplo común son los insectos de la familia Syrphidae, también conocidos como moscas flotantes.

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Aposematismo en el camarón mantis mancha morada

El camarón mantis mancha morada (Gonodactylus smithii) vive en el arrecife de coral de Australia. Es un crustáceo de apariencia llamativa y colores muy brillantes. Es un animal tóxico y también muy peligroso para posibles depredadores.

Este animal es un tipo de bombón camarón mantis. Esto se debe a que puede usar sus garras para atacar con una velocidad extrema. De hecho, el camarón mantis mancha púrpura no siempre tiene que atacar directamente a su presa. Cuando golpean, pueden crear una ola en el agua que les causa suficiente daño.

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Aposematismo animal en salamandras.

Las salamandras (anfibios del orden Urodela) tienen toxinas cutáneas y otros elementos tóxicos que pueden rociar a distancia. Muchos de ellos avisan a sus depredadores gracias al aposematismo animal. Un buen ejemplo de ello son los colores amarillo y negro del salamandra de fuego (salamandra salamandra).

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Otro ejemplo es el salamandra de anteojos (Salamandrina terdigitata), cuya parte ventral de su cuerpo está teñida de rojo, negro y blanco. El rojo se concentra en la espalda, la cola y las extremidades. Cuando se les molesta, levantan la cabeza y las piernas mientras curvan la cola hacia la cabeza. De esta forma, muestran el color rojo y mantienen alejados a los depredadores.

Vea más sobre las diferentes coloraciones y patrones de estos animales en nuestra guía de los diferentes tipos de salamandra.

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Aposematismo en zorrillos

Generalmente, no podemos asociar el aposematismo con los mamíferos. Sin embargo, podemos ver un ejemplo de mamíferos con aposematismo en la familia Mephitidae. Esta familia está compuesta por mamíferos blancos y negros que son zorrillos o tejones apestosos.

La coloración de los zorrillos no les ayuda a camuflarse en sus ecosistemas y hábitat. Más bien, son indicadores de una defensa oculta que es poco común en mamíferos de tamaño similar. Esta defensa es un olor particularmente desagradable que segregan sus glándulas anales. Incluso son capaces de rociar animales que los amenazan desde la distancia.

Uno de los zorrillos más extendidos es Hediondez hediondezconocido como el zorrillo rayado. Es su raya blanca brillante en un cuerpo negro la que advierte a los depredadores que se mantengan alejados.

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Referencias

1. Maan, ME y Cummings, ME (2012). Los colores de las ranas venenosas son señales honestas de toxicidad, especialmente para los depredadores de aves. El naturalista americano, 179(1).
https://www.journals.uchicago.edu/doi/10.1086/663197

2. Boppré, M. (2016). Una hipótesis para explicar la exactitud de las semejanzas con las avispas. Ecología y Evolución, 7(1)73-81.
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ece3.2586

Bibliografía

  • Dobzhansky, T., Ayala, FJ, Stebbins, GL y Valentine, JW (1980). Evolución. Omega.
  • Campbell, NA y Reece, JB (2007). Biología. Médica Panamericana.
  • Chinory, M. (1995). Guía de Campo de los Insectos de España y Europa. Omega.
  • Speybroeck, J., et al. (2016). Guía de campo de los anfibios y reptiles de España y Europa.. Omega.
  • Ritland, D. y Brower LP (1991). La mariposa virrey no es una imitadora batesiana. Naturaleza, 350(6318)497–498.
  • Martínez, OI, Manjarrez, J. (2017) El uso de señales aposemáticas en serpientes: contra advertencia no hay engaño . Ciencia Ergo Sum, 24(3).