Diferentes Tipos De Coral: Nombres Y Especies

El diferentes tipos de corales Representan una de las especies animales más diversas en términos de morfología y comportamiento. Una de las zonas más asociadas a este animal es la Gran Barrera de Coral de Australia. Este increíble ecosistema funciona como lo hace en gran parte debido a la diversidad de especies de coral. Una gran parte de los peces del océano necesitan los arrecifes de coral para alimentarse, lo que demuestra lo importantes que son. Si bien algunos pueden confundir el coral con un tipo de planta, son animales invertebrados que pueden ser de diferentes tipos y características.

En Wiki Animales conocemos los diferentes tipos de coral. Miramos sus nombres y especies, además de aportar las diferentes características que los hacen especiales. Lo hacemos analizando algunos de los grupos taxonómicos más importantes, así como especies individuales.

¿Qué es el coral?

Los corales pertenecen al filo. cnidarios. Aunque puedan parecer animales muy diferentes, este es el mismo filo que contiene animales como medusas y anémonas de mar. Todas las especies de coral se clasifican en la clase Anthozoa, aunque hay algunas dentro de la clase Hydrozoa que son muy similares. Esto se debe a un género de hidrozoos conocido como Millepora los cuales se conocen como corales de fuego. A pesar de este nombre, no son verdaderos corales.

Hay muchos tipos de corales marinos con alrededor de 6.000 especies conocidas. Podemos encontrar tipos de corales duros, que son los que tienen un exoesqueleto calcáreo. Otros tienen un esqueleto córneo pero flexible. Otros todavía no forman un esqueleto propiamente dicho, sino que tienen espículas inmersas en el tejido dérmico que los protegen. Muchos corales viven en simbiosis con zooxantelas (algas fotosintéticas simbióticas) que les proporcionan la mayor parte de su alimento.

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Algunos de estos animales viven en grandes colonias y otros son solitarios. Tienen tentáculos alrededor de la boca que les permiten atrapar comida que flota en el agua. Tienen una cavidad con un tejido llamado gastrodermis que actúa como estómago. Estos pueden estar septados (es decir, están divididos por un tabique) o tener nematocistos (células urticantes, como las de las medusas). Tienen una faringe que se comunica con el estómago.

Muchas especies de corales forman arrecifes. Estos presentan simbiosis con zooxantelas y se conocen como corales hermatípicos. Los corales que no forman arrecifes son del tipo ahermatípico. Esta es la clasificación que utilizaremos para conocer los diferentes tipos de corales. Los corales pueden reproducirse asexualmente mediante diversos mecanismos, pero también realizan reproducción sexual en el caso de algunas especies de coral.

Desafortunadamente, muchas de las diferentes especies de coral están amenazadas por problemas como cambio climático. Muchas especies de coral ahora se consideran animales en peligro de extinción de la Gran Barrera de Coral.

Corales hermatípicos y ejemplos.

Los corales hermatípicos son los tipos de coral duro. Tienen un exoesqueleto pétreo formado por carbonato cálcico. Este tipo de coral está peligrosamente amenazado por lo que se llama 'blanqueamiento de corales'. El color de estos corales proviene de su relación simbiótica con las zooxantelas.

Estas microalgas son la principal fuente de energía de los corales. Ellos se ven amenazados por el aumento de la temperatura del océano como resultado del cambio climático, el exceso de luz solar y ciertas enfermedades. Cuando las zooxantelas mueren, los corales se blanquean y mueren, por este motivo han desaparecido cientos de arrecifes de coral.

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Algunos ejemplos de corales duros son:

Género acropora:

  • Coral cuerno de ciervo (acropora cervicornis)
  • coral cuerno de alce (acropora palmata)
  • Coral cuerno de ciervo fusionado (acropora proliferar)

Género agaricia o corales planos:

  • Coral de desplazamiento (agaricia sin datos)
  • Coral platillo frágil (agaricia frágil)
  • Coral lechuga de hoja fina (agaricia tenuifolia)

Coral cerebro (varios géneros):

  • Coral cerebro nudoso (Diploria Clivosa)
  • Coral cerebro de roca (Colpophyllia natans)
  • Coral cerebro estriado (Diploria labyrinthiformis)

Corales de fuego (varios géneros)

Aunque no son corales verdaderos, hemos incluido corales de fuego en nuestra lista de diferentes tipos de coral porque tienen grandes similitudes:

  • jengibre de mar (Millepora alcicornis)
  • Coral de encaje rosa (Stylaster rosa)
  • Caja coral de fuego (Millepora squarrosa)

Puedes ver fotos de algunas de estas especies emblemáticas a continuación.

Corales ahermatípicos y ejemplos.

La principal característica de los corales ahermatípicos es que no tienen esqueleto calcáreo y no crecen en arrecifes. Esto significa que son un especies que no forman arrecifes. A pesar de ello, pueden establecer una relación simbiótica con las zooxantelas. Aunque no forman arrecifes de coral, pueden ser coloniales al vivir en grupos.

También conocido como gorgonias, los corales del orden Alcyonacea tienen un esqueleto blando. Está formado por una sustancia proteica que ellos mismos secretan y que son muy importantes en este grupo. Además, dentro de su tejido carnoso se encuentran espículas que actúan como soporte y protección.

Algunas especies de gorgonias son:

  • látigo de mar (ellisella elongata)
  • Coral bambú (Acanella sp.)
  • Iridigorgia sp.

En el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico podemos encontrar otra tipo de coral blando de la subclase Octocorallia. Se le conoce como el dedos del hombre muerto corayo (Alcionio palmatum). Es un pequeño coral blando que se asienta sobre rocas. Otros corales blandos, como los del género Capellatienen una conformación parecida a un árbol y se ramifican a partir de un tallo principal.

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También tenemos fotos de corales blandos mostrado a continuación.

Diferentes Tipos de Coral - Nombres y Especies - Corales ahermatípicos y ejemplos

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Bibliografía

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