¿Cómo Se Reproducen Los Osos Polares?

El oso polar (Ursus maritimus), también llamado oso blanco, es el nombre común de la especie de oso que habita en el hielo ártico y las bahías de Hudson y James en Canadá, así como en la costa este de Groenlandia. Debido a su ambiente extremadamente frío, los osos polares han tenido que adaptarse para sobrevivir. Estas adaptaciones involucran no sólo el color blanco de su pelaje o la capa de grasa que les sirve de aislamiento, sino también la forma en que estos animales viven, cazan y se reproducen.

En el siguiente artículo nos centraremos exclusivamente en cómo se reproducen los osos polaresentre muchos otros datos interesantes sobre estos sorprendentes animales.

Reproducción del oso polar

Se sabe que los osos polares son polígamos, lo que significa que tanto machos como hembras tienen múltiples parejas sexuales. Los osos polares tienden a ser solitarios y se reúnen sólo durante la temporada de apareamiento, que suele ocurrir en finales de invierno o principios de primavera (marzo-junio).

Machos competir agresivamente entre sí por el derecho a aparearse con las hembras. Algunos de estos machos han caminado más de 100 millas para aparearse con una hembra cuyo olor han olido. Estas peleas entre machos pueden ser muy agresivas, pero rara vez son letales. Pueden luchar durante horas, lo que provoca desgarros en la piel, dientes rotos y muchas cicatrices para todos los involucrados. Los machos mayores suelen ser más hábiles en la lucha y más fuertes, por lo que en la mayoría de los casos se ganan el derecho a aparearse sobre los machos más jóvenes.

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 5 años de edad y los machos normalmente un año después, pero no se aparean hasta los 8 o 10 años porque necesitan la madurez sexual. tamaño y fuerza competir en peleas con otros machos.

Quizás te interese:  ¿Por Qué Mi Gato Me Lame El Pelo? – Razones Por Las Que Los Gatos Preparan a Los Humanos

Ovulación inducida requiere múltiples encuentros de apareamiento para estimular la fertilización. Por tanto, no es raro que las hembras se apareen con más de un macho. En algunos casos, la pareja puede permanecer junta durante varios días, lo que resulta en múltiples cópulas y garantiza el éxito reproductivo.

El embarazo o gestación del oso polar dura entre ocho y nueve meses. La fertilización se produce por implantación retrasada, de modo que el desarrollo del embrión no comienza hasta el otoño.

¿Cómo se reproducen los osos polares?  - Reproducción del oso polar

Embarazo en osos polares

Generalmente, las osas polares quedan preñadas a finales de otoño, aunque puede ser un poco antes, entre septiembre y octubre. El período de gestación de los osos polares es de 195 a 265 días. Una vez que comienza el embarazo, construyen guaridas complejas con una serie de cámaras en el interior del hielo en zonas escarpadas cercanas al mar, donde buscan refugio para continuar su gestación y reproducción.

El huevo fertilizado permanece en suspensión durante unos cuatro meses, y sólo entonces la hembra debe alimentarse adecuadamente antes de entrar a la madriguera. Durante este tiempo consume enormes cantidades de comida, aumentando su peso en 200 kilos o incluso el doble en muchos casos. Las hembras acumulan estas grandes reservas de grasa antes de la temporada reproductiva para producir una leche materna óptima para nutrir a los cachorros.

La gestación dura aproximadamente ocho meses en totaly las hembras se reproducen cada dos o tres años, dependiendo de la disponibilidad de alimento.

Si estás interesado en más datos sobre los osos polares, no te pierdas este otro artículo donde te explicamos cómo sobreviven los osos polares al frío.

¿Cómo se reproducen los osos polares?  - Embarazo en osos polares

Nacimiento del oso polar

Los osos polares dan a luz en invierno, cuando las condiciones en el Ártico son mucho más extremas, normalmente entre finales de diciembre y enero. A menudo tienen dos cachorros, pero se han visto uno o tres. Los nacimientos de cuatro cachorros son muy raros, pero ha habido casos.

Quizás te interese:  ¿Por Qué Tu Perro Ladra Cuando Besas a Otra Persona?

Una vez que nacen las crías, la hembra hiberna en la guarida. Sólo las hembras preñadas hibernan, las demás permanecen activas durante todo el año.

Los recién nacidos son ciegos, tienen poco pelo y totalmente dependiente de la madre, con quienes permanecen en la guarida hasta marzo o abril, cuando finalmente emergen. Durante las primeras semanas son amamantados con leche que contiene hasta un 33% de grasa y su madre los cuida pacientemente y los mantiene calientes. Al nacer, las crías pesan una media de 600 gramos, pero gracias a la leche materna, rica en grasas, crecen rápidamente hasta alcanzar los 10-15 kg cuando salen a la superficie.

Cuando las hembras finalmente emergen de la guarida, se las puede ver rodando en la nieve, agachando la cabeza, jugando con sus crías y defendiéndolas de cualquier intruso que intente acercarse. Ellos son muy madres dedicadas y protectoras que pueden arriesgar sus vidas para defender a sus crías.

¿Cómo se reproducen los osos polares?  - Nacimiento del oso polar

Cachorros de oso polar

Durante el primer año, los cachorros dependen completamente del cuidado materno y permanecen con la osa durante aproximadamente dos años. Los cachorros de oso polar que tienen más posibilidades de sobrevivir son los que alcanzan mayor tamaño y acumulan mayor cantidad de grasa en la madriguera. Esto es muy importante porque esta especie tiene una tasa de mortalidad muy alta en el primer año de vida.

Los jóvenes osos inexpertos aprenden a cazar mirando a su madre. Viajan sobre su espalda durante la caza en coche o la siguen detrás. Cuando tienen poco más de un año comienzan a cazar por su cuenta, aunque todavía dependen de su madre para sobrevivir.

Quizás te interese:  Etapas Del Ciclo De Vida Del Gusano De Seda

Poco a poco aprenden técnicas de caza hasta convertirse en depredadores experimentados. Cuando dos o tres años pasado, las hembras pueden reproducirse nuevamente, dejando a las crías continuar con su vida por sí mismas.

¿Cómo se reproducen los osos polares?  - Cachorros de oso polar

¿Por qué los osos polares están en peligro de extinción?

Aumenta el deshielo del Ártico mortalidad de los cachorros de oso polar. La pérdida de hielo debido al cambio climático los obliga a viajar más lejos para encontrar comida y refugio. Al nadar largas distancias, los oseznos corren un alto riesgo de ahogarse debido a la fatiga o al mar agitado porque su pequeño tamaño corporal y sus bajas reservas de grasa los hacen más susceptibles a la hipotermia.

Además, como ya hemos mencionado, las hembras tienen pocos descendientes cada vez, y además tienen pocas posibilidades de sobrevivir durante el primer año. Además, las hembras se reproducen sólo cada dos o tres años debido al esfuerzo que supone.

Los osos polares también enfrentan otras amenazas como conflictos con los humanoscaza insostenible e impactos generados por la industria.

Si quieres saber más sobre los osos polares, no te pierdas este otro artículo donde hablamos de la dieta de los osos polares, sus principales presas y sus hábitos alimentarios.

¿Cómo se reproducen los osos polares?  - ¿Por qué los osos polares están en peligro de extinción?

Si quieres leer artículos similares a ¿Cómo se reproducen los osos polares? te recomendamos visitar nuestra categoría de animales en peligro de extinción.

Bibliografía

  • Gunderson, A. (2009). Ursus maritimus . Web sobre diversidad animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Ursus_maritimus/
  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (2008). Oso Polar (Ursus maritimus) . Disponible en: https://web.archive.org/web/20080711033807/http://www.fws.gov/endangered/factsheets/polar_bear.pdf
  • Ø Wiig, S. Amstrup, T. Atwood, K. Laidre, N. Lunn, M. Obbard, E. Regehr y G. Thiemann (2015). Ursus maritimus . La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN de 2015 . Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T22823A14871490.en