Diferencias Entre Foca, León Marino Y Morsa

Focas, leones marinos y morsas. A menudo se confunden entre sí. Si bien tienen diferencias específicas, todos son mamíferos marinos con estructuras corporales similares. Tienen aletas para nadar, caninos para comer pescado y pelaje para protegerse del frío. Cuando se los ve en el agua, al principio puede resultar difícil distinguir a estos animales. Sin embargo, una vez que conozcas las diferencias entre focas, leones marinos y morsas, podrás distinguirlos más fácilmente gracias a sus características específicas.

En Wiki Animales analizamos diferencias entre foca, león marino y morsa. Compartimos las características que definen a cada especie y compartimos fotos para que podáis ver algunas de estas diferencias por vosotros mismos.

Taxonomía de foca versus león marino versus morsa

Morsas, focas y leones marinos son todos pinnípedos, un clado de mamíferos carnívoros semiacuáticos que se conocen colectivamente como focas. Este es un grupo diverso con muchas familias diferentes, lo que hace que sea bastante confuso intentar distinguir entre estos diferentes animales.

Ha surgido ajustes y cierta controversia sobre la clasificación taxonómica de estos animales. Si bien todos comparten una ascendencia común, algunos parecen tener una morfología más cercana a úrsidas (osos) mientras que otros están más cerca de mustélidos (comadrejas, tejones, etc.).

De las focas, morsas y leones marinos que analizamos en este artículo, solo uno se considera un 'verdadero sello'. Estos son los diversos géneros que se pueden encontrar en el focidae familia. A continuación, analizamos con más detalle la agrupación taxonómica de estas especies de focas.

morsas

Si bien las verdaderas focas y leones marinos constan de varios géneros, solo queda un género de morsa:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Familia: Odobenidae
  • Género: Odobeno
  • Especies: Odobenus rosmarus

Anteriormente, la especie se subdividía en morsa atlántica. (O. r. Rosmarus), la morsa del pacífico (O. r. divergentes) y la morsa de Laptev (O. r. Laptevi). Sin embargo, basándose en investigaciones científicas, se ha sugerido eliminar este último, dejando sólo dos subespecies de morsas.

Sellos verdaderos

En cuanto a los precintos, su clasificación general se presenta de la siguiente manera:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Familia: Fócidae

Las focas tienen los siguientes géneros en los que, además de diferentes especies, también se encuentran determinadas subespecies.

  • cistopora
  • Erignato
  • Halichoerus
  • histriófoca
  • hidrurgia
  • heptonicotes
  • Lobodón
  • Mirounga
  • Mónaco
  • ommatofoca
  • pagophilus
  • foca
  • pusa

León marino

Finalmente, podemos ver las siguientes clasificaciones de verdaderos sellos:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Familia: Otariidae

En el caso de los lobos marinos, las especies y algunas subespecies se agrupan en los siguientes géneros:

  • arctocéfalo
  • callorhinus
  • Eumetopias
  • neofoca
  • Otaria
  • Focarctos
  • Zalofus

Como hemos visto, las morsas, las focas y los leones marinos son mamíferos acuáticos. Si quieres saber más sobre este tipo de vida marina, consulta nuestro artículo sobre características de los mamíferos acuáticos.

Características de la foca vs. el león marino vs. la morsa

Debido a sus cuerpos en forma de huso, su pelaje resbaladizo y sus pesadas aletas, es fácil confundir a estos animales a primera vista. Sin embargo, existen diferencias importantes que pueden ayudarnos a distinguir entre morsa, foca y león marino.

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morsas

Las morsas tienen una morfología particular. Sus extremidades han sido modificadas para formar aletas, como ocurre con la mayoría de los pinnípedos. En el caso de las morsas, estas modificaciones son importantes para mover tanto en agua y en tierra efectivamente.

Son capaces de girar las aletas pélvicas hacia abajo para ayudar a desplazar el agua mientras nadan. ellos tienen un capa adiposa de grasa debajo de su piel arrugada que hasta aproximadamente 15 cm de espesor. Esto ayuda al aislamiento, ya que su pelaje es relativamente fino.

Quizás la característica más distintiva de las morsas son sus largos dientes caninos., que a menudo son llamados colmillos. La morsa puede alcanzar grandes tamaños. En el caso de los machos, pueden pesar hasta 1,3 toneladas y hembras hasta 0,9 toneladas. La cabeza es redondeada, el hocico ancho, con vibrisas (bigotes) gruesas y carecen de oreja externa. La coloración es marrón, pero algunos individuos presentan tonos amarillentos.

Sellos verdaderos

Los fócidos o verdaderas focas varían considerablemente de tamaño según la especie. Van desde focas anilladas que pesan alrededor de 198 libras hasta el inmenso elefante marino que puede pesar más de 3 toneladas. Sus extremidades tienen garras y las aletas delanteras son más pequeñas que las traseras. Las aletas traseras de las focas no pueden doblarse hacia abajo desde el cuerpo, lo que significa que no pueden caminar sobre la tierra. Sin embargo, pueden arrastrarse por la tierra a gran velocidad.

Ellos tienen un capa de grasa lo que representa hasta el 25% del peso corporal. La cantidad de pelaje y su coloración varía según la especie, pudiendo presentar diferentes patrones. Ciertos géneros prácticamente carecen de pelo, mientras que otros tienen hocicos peludos. Las focas no tienen oídos externos, pero su canal auditivo es único y está bien protegido para soportar eficientemente las altas presiones que genera estar bajo el agua. Finalmente, los fócidos son mamíferos adaptados para nadar de manera muy eficiente.

Obtenga más información sobre las diferencias entre las especies de focas en nuestro artículo sobre las diferentes especies de focas de todo el mundo.

Leones marinos

Existen algunas especies que comúnmente se denominan lobos marinos, pero también corresponden al grupo de los otáridos. Estos tienen pabellones auriculares externos que forman una pequeña oreja a cada lado de la cabeza. A diferencia de las focas, sus largas extremidades torácicas pueden flexionarse para moverse en tierra. Sus cuartos traseros también son grandes y los cuatro tienen garras pequeñas. Todas las especies de lobos marinos tienen pelaje, pero varía.

En las focas, el pelo es generalmente abundante y áspero, lo que lo hace más especializado para la termorregulación. En los leones marinos, el pelaje es corto, menos áspero y se pega a la piel cuando están mojados. En general, la coloración tiende a ser de tonos marrones uniformes. El rango de peso varía entre 330 libras y 1 tsiendo los machos más grandes que las hembras.

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Lobos marinos

Además de los leones marinos, la única especie que forma parte de la familia Otariidae es el piel de foca. Esto puede resultar confuso debido a que el sello del nombre está en su nombre. Sin embargo, como técnicamente todos los leones marinos son focas, pero no verdaderas focas, no es incorrecto. Al igual que los leones marinos, los lobos marinos también tienen pabellones auriculares que los distinguen de sus verdaderos primos focas.

Diferencias entre foca, león marino y morsa -

Diferencias entre foca, león marino y morsa -

Hábitat de foca, león marino y morsa

Otra de las diferencias clave entre focas, leones marinos y morsas es su hábitat. A continuación te explicamos dónde vive cada uno de estos animales y cómo se adaptan a estos entornos.

Hábitat de la morsa

Las morsas tienen una distribución en el Hemisferio norte, estando presente en las zonas marinas árticas y subárticas. No viven en un lugar de forma continua, sino que viven cerca de regiones como:

  • Alaska
  • Canadá
  • Groenlandia
  • Federación Rusa
  • Islas Svalbard
  • Jan Mayen

Eventualmente, hay algunos individuos que se trasladan a otros países como Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, España, Reino Unido, entre otros. Generalmente se encuentran en la plataforma continental y se sumergen en profundidades poco profundas.

Verdadero hábitat de focas

En cuanto a las verdaderas focas, su mayor variedad de especies les confiere una mayor distribución poblacional. Viven en latitudes tanto del Hemisferios norte y sur. Según la especie, viven en regiones marítimas polares, subpolares, templadas o tropicales. Sin embargo, hay una excepción; la foca del Baikal (Pusa sibirica). Esta foca es endémica de Rusia y vive en aguas dulces. Algunos ejemplos de hábitats de focas incluyen:

  • mar Mediterráneo
  • Costas de los Estados Unidos (incluido Hawaii)
  • Argentina
  • Ártico
  • Antártida
  • Canadá
  • Chile
  • Groenlandia
  • Nueva Zelanda
  • Sudáfrica

Las focas pueden sumergirse a grandes profundidades. Algunas especies tienen comportamientos migratorios, para que puedan nadar largas distancias. Obtenga más información sobre una especie de foca en particular consultando nuestra lista de los 5 animales marinos más grandes del mundo.

Hábitat de leones marinos

Los lobos marinos se distribuyen a lo largo de diversas costas marítimas. Por ejemplo, en el caso del Pacífico, se encuentran tanto en América del Norte como del Sur. Viven en varias islas y archipiélagos del centro y norte de Asia, Nueva Zelanda y Australia. A diferencia de las focas, los otáridos se sumergen más rápido y a menor profundidad, y tienen áreas de desplazamiento más cortas. Aunque suelen preferir aguas frías del norte o del sur según la especie, algunos se ubican en aguas tropicales.

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Comportamiento de focas, leones marinos y morsas

En cuanto a los comportamientos de las morsas, focas y leones marinos, los analizamos con más detalle a continuación.

Comportamiento de las morsas

La morsa es un animal muy sociable y puede formar grupos ya sean pequeños o de miles de individuos. Suelen moverse en compañía, pero son segregados según el sexo cuando no es su época de apareamiento.

Suelen desarrollarse con un papel ecológico estrecho al que deben tener acceso a:

  • Amplias áreas de agua poco profundadonde se encuentran los bivalvos, de los que se alimentan principalmente.
  • Agua abierta hacia donde pueden llegar cuando el hielo cubre las áreas habituales de alimentación. Cuando esto sucede, buscan otros animales como pepinos de mar, cangrejos, gusanos, caracoles de mar y otros.

Se aparean en invierno. Cuando los machos cortejen, establezca pequeñas áreas en el agua con varias hembras para copular con todas ellas. Hacen ruidos de apareamiento muy fuertes para llamar la atención.

Comportamiento de las verdaderas focas.

Los miembros de la familia Phocidae varían en comportamiento según la especie. generalmente son cazadores activos que se alimentan de peces, calamares, pulpos, plancton y pingüinos, entre otras presas.

Dependiendo de la especie, algunas pueden ser más monógamo o polígamo. Pocos son estrictamente monógamos, pero algunos viven en grandes colonias reproductoras con varias parejas. Sin embargo, se diferencian de la morsa y el león marino en que sus congregaciones no son tan numerosas. Las focas son nadadoras expertas, dependiendo de la especie varía su capacidad para permanecer bajo el agua. Algunos tienen comportamientos migratorios.

Comportamiento de los leones marinos

El león marino es un animal social, que se congrega en gran número en suelo firme durante la temporada de apareamiento. El macho llega primero y establece un territorio, que defiende agresivamente. Sólo permiten la presencia de varias hembras, con las que copulará. Una característica curiosa es que las hembras dan a luz a las crías de la temporada reproductiva anterior, pero inician el nuevo ciclo de celo y la cópula a los pocos días. Su alimentación se basa en pescados, crustáceos, pulpos y calamares.

Diferencias entre foca, león marino y morsa: comportamiento de foca, león marino y morsa

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Bibliografía

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