¿Cuántos Estómagos Tiene Una Vaca Y Por Qué?

Mucha gente cree que las vacas tienen 4 estómagos. Algunos incluso llegan a decir que tienen 4 o 7 estómagos. Esto es completamente incorrecto. Las vacas solo tienen un estómago, sin embargo, ese estómago se divide en 4 compartimentos: rumen, retículo, omaso y abomaso.

En este artículo de Wiki Animales te vamos a explicar ¿Cuántos estómagos tienen las vacas y por qué?. Profundizaremos en el sistema digestivo de una vaca y explicaremos cómo digieren su comida.

¿Qué son los animales rumiantes?

animales rumiantes Son exclusivamente herbívoros que se alimentan de tallos, pastos y materiales herbáceos, teniendo un sistema de digestión complejo para transformar los alimentos en compuestos más simples y aprovechar sus componentes químicos, pudiendo así nutrirse. Las plantas de las que se alimentan los rumiantes están compuestas por un alto contenido en celulosa, que sólo puede aprovecharse gracias a la anatomía de la sistema digestivo de estos animales, que además cuenta con microorganismos especializados que contribuyen al proceso.

La rumia propiamente dicha consiste en volver a masticar los alimentos que ya habían sido ingeridos. En este sentido, estos animales mezclan con la saliva y mastican ligeramente el alimento y lo pasan al esófago para que luego sea llevado al estómago. Pero en este proceso, las partículas más grandes son regurgitadas en la boca para ser masticadas nuevamente y luego reingeridas.

¿Cuántos estómagos tiene una vaca y por qué?  - ¿Qué son los animales rumiantes?

El sistema digestivo de la vaca.

vacas Puede consumir una media de 70 kg de pasto al día durante un periodo de 8 horas. Lo pueden hacer gracias a su peculiar sistema anatómico y fisiológico que lleva a cabo su digestión. Antes de analizar el estómago de una vaca y sus compartimentos, echemos un vistazo al sistema digestivo de la vaca.

El sistema digestivo de la vaca se compone de:

  • Boca: que tiene lengua y dientes fuertes. La lengua está formada por diferentes papilas que le dan su textura rugosa. Su lengua también es larga, ya que tiene función de aprehensión, de modo que la rueda en la hierba, la introduce en la boca y con el uso de los dientes incisivos inferiores le realiza el corte, aplastándola ligeramente y obteniendo la hierba. Este procedimiento se repite varias veces hasta obtener una masa de aproximadamente 100 g. Luego se mezcla con saliva, formando un bolo que luego se traga. La saliva de las vacas se forma en grandes cantidades y es producida por diversas glándulas, segregando diferentes sustancias para facilitar la humectación del pasto y su masticación, pero también para controlar el pH del bolo durante el proceso digestivo.
  • Esófago: el bolo, que ya es una mezcla ligeramente masticada y mezclada con saliva, pasa por la faringe hasta llegar al esófago, desde donde es transportado al estómago.
  • Estómago: es una estructura en forma de saco que comienza en el final del esófago y termina en el duodeno. Se compone de varias partes, de las que hablaremos más adelante, y en él se encuentran especialmente diferentes microorganismos especializados que son esenciales para el sistema digestivo de la vaca.

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¿Cuántos estómagos tienen las vacas y por qué?

Mucha gente cree que las vacas tienen 4 estómagos. Algunos incluso llegan a decir que tienen 4 o 7 estómagos. Esto es completamente incorrecto. Contrario a la creencia popular, las vacas solo tienen un estomagosin embargo, ese estómago se divide en 4 compartimentos: rumen, retículo, omaso y abomaso. Las vacas tienen este tipo de estómago y sistema digestivo porque son animales rumiantes que comen grandes cantidades de pasto y necesitan un sistema digestivo que les ayude a descomponer y recibir todos los nutrientes que necesitan de su dieta.

Cada uno de estos compartimentos es importante en el proceso digestivo de una vaca, ayudándola a descomponer los alimentos y recibir todos los nutrientes que necesita. Ahora que entendemos la idea errónea de cuántos estómagos tienen las vacas, echemos un vistazo a ¿Por qué tienen 4 compartimentos? y qué hace cada uno de esos compartimentos.

Los 4 compartimentos del estómago de una vaca.

Entonces, ¿Por qué una vaca tiene 4 compartimentos? en su estómago? Echemos un vistazo a cada compartimento y su función:

  • Panza: en este compartimento podemos encontrar microorganismos que inician la fermentación del bolo alimenticio para transformarlo. Este es el compartimento más grande de todos, pudiendo tener una capacidad de hasta 200 litros. Ciertos productos de la fermentación ya son absorbidos por las paredes del rumen y pasan al torrente sanguíneo. Otros compuestos que no se fermentan, se transforman en proteínas utilizadas por el animal. El tiempo que la comida permanece en esta zona puede variar, unas 12 horas para la fracción más líquida, y entre 20 a 48 horas para la porción fibrosa.
  • Retículo: esta cámara tiene la función de contener el alimento y transportarlo de regreso a la boca de la vaca para ser masticado luego de ser digerido en el compartimiento del rumen.
  • Omaso: este compartimento se caracteriza por estar formado por varios pliegues, por lo que también se le conoce como cuadernillo. La función del omaso de la vaca es absorber el exceso de agua para que el pienso pase a la siguiente estructura lo más concentrado posible y las enzimas implicadas en la digestión no hayan quedado diluidas.
  • Abomaso: este es el estómago del propio animal. La acidez de esta zona es alta, por lo que aquí se digieren todos los microorganismos que estaban procesando los alimentos, deteniéndose además la fermentación. Se produce ácido clorhídrico y pepsina, favoreciendo el procesamiento de las proteínas que han llegado a la zona, provocando una digestión química de los alimentos. Este es el último compartimento por el que pasará la comida antes de ser llevada al intestino delgado para extraer todos sus nutrientes.

¿Cuántos estómagos tiene una vaca y por qué?  - Los 4 compartimentos del estómago de una vaca.

Otras estructuras digestivas de estos animales son:

  • Intestino delgado: aquí es donde se extraerán todos los nutrientes de los alimentos. Una vez que los alimentos han sido digeridos por los cuatro compartimentos del estómago de una vaca, pasarán al intestino delgado.
  • Intestino ciego: la masa de alimento que no ha sido digerido pasa por el ciego.
  • Intestino grueso: en el intestino grueso, los componentes aún no digeridos serán procesados ​​por una población de microorganismos menos prolífica que sufrirá una nueva fermentación para extraer la mayor cantidad de nutrientes posible.
  • Colon: el colon de la vaca es el lugar donde se produce la absorción de agua y minerales, para posteriormente formar la materia fecal que será eliminada a través del canal recto.

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Mire el vídeo a continuación para comprender cómo funciona el sistema digestivo de una vaca! También te animamos a que consultes nuestro artículo sobre los 5 animales más inteligentes del mundo.

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Bibliografía

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