¿Por Qué Las Aletas De Las Orcas Se Doblan en Cautiverio?

Hay un atractivo para mirar orcas en cautiverio. Las orcas son criaturas hermosas con una gracia e inteligencia que es una maravilla de contemplar. Estar cerca de ellos puede crear una sensación de asombro como ninguna otra. Como animales juguetones, también pueden generar una gran alegría, especialmente entre los espectadores jóvenes que ven sus espectáculos en parques temáticos de todo el mundo. Incluso pueden inspirar un amor por la naturaleza que nos ayuda en los esfuerzos de conservación. A pesar de estos aspectos positivos, existe mucha controversia en torno a las orcas cautivas. La cuestión del colapso de la aleta dorsal en las orcas nos ayuda a explicar por qué.

En Wiki Animales te preguntamos ¿Por qué las aletas de las orcas en cautiverio se doblan? Al responder a la pregunta, podemos analizar la cuestión de cómo el cautiverio afecta el bienestar de las orcas y qué se debe hacer al respecto.

Características físicas de las orcas.

Las orcas son uno de los animales más fácilmente reconocibles. Aunque también se les llama orcas, en realidad son parte de la familia Delfínidae. Este es un grupo de mamíferos acuáticos también conocidos como delfines oceánicos. Sus hermosas marcas blancas y negras los diferencian de otros tipos de especies de delfines, al igual que su tamaño y su reputación de ser un cazador inteligente.

La longitud máxima del cuerpo de las orcas es de aproximadamente 9 metros/29,5' en machos y 7,7 m/25' en hembras. Como animales sexualmente dimórficos, los machos desarrollan aletas mucho más grandes que las hembras, incluidas las aletas pectorales, caudales y dorsales. De hecho, las orcas macho tienen la aleta dorsal más grande de todos los mamíferos marinos y algunas miden hasta 1,8 m/6' En Altura. Las orcas recién nacidas pesan alrededor 200 kg/440 libras al nacer, midiendo 2-2,5 m/6,5-8' en longitud.

Como se indicó anteriormente, uno de los aspectos más reconocibles de las orcas es su coloración. Normalmente son negros en la zona dorsal y blancos en el envés. Tienen manchas elípticas blancas alrededor de los ojos y una mancha gris en la base de la aleta dorsal conocida como 'parche de silla de montar'. En los recién nacidos, las zonas blancas son de color naranja y no presentan parche en forma de silla de montar durante el primer año de vida.

La dentición de las orcas es bastante diferente a la de otras. odontocetos (suborden de cetáceos al que pertenecen las orcas). Sus dientes pueden alcanzar hasta 10 cm/4″ de largo. Cuando tienen la boca cerrada, los dientes superiores e inferiores se cruzan, lo que da como resultado una mandíbula más ancha que la de otros odontocetos.

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Aunque sólo existe una especie reconocida de orca, existe taxonómico discusión sobre la creación de más subespecies. Esto se debe a que las orcas de diferentes partes del mundo tienen ciertas diferencias, incluso en su coloración. Las diferencias morfológicas, ecológicas y etológicas que existen entre las distintas poblaciones son tan diversas que muchos expertos creen que se debe revisar la taxonomía de este grupo.

Un dato curioso sobre las orcas en cautiverio es que las hembras tienden a ser más grandes que los machos hasta los 6 años de edad. Esto es contrario a las orcas salvajes. De esto podemos ver que estando en cautiverio tiene un efecto sobre las orcas. A continuación, analizamos con más detalle las diversas repercusiones de mantener orcas en cautiverio.

Obtenga más información sobre otros tipos de mamíferos acuáticos en nuestro artículo relacionado.

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Aletas dorsales de orca en estado salvaje

Según diversos estudios, la aletas de orcas puede tener varias funciones(1)(2). Son increíblemente hidrodinámicos, lo que significa que son muy rápidos en el agua. Esta es una de las razones por las que son cazadores tan expertos, y a menudo persiguen presas muy rápido a ciertas distancias.

También se cree que las aletas de una orca son útiles para termorregulación. Aunque generalmente prefieren aguas más frías, la distribución del hábitat de las orcas es la más grande de cualquier animal excepto los humanos. Cuando se encuentran en aguas más cálidas, especialmente si han estado muy activos, pueden usar sus aletas para refrescarse moviendo el agua a su alrededor.

Las aletas de las orcas también son sexualmente dimórficas. Los machos tienen un aleta dorsal más grande que las hembras que se sienta más recto sobre su cuerpo. Las hembras tienen una aleta dorsal más pequeña y ligeramente curvada hacia atrás.

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¿Por qué se doblan las aletas dorsales de las orcas?

No sabemos exactamente por qué las aletas dorsales de las orcas se doblan en cautiverio, pero sí sabemos que sucede considerablemente más que en la naturaleza. la razón un La aleta dorsal de la orca se pliega. Se debe al deterioro del colágeno que lo hace erecto en primer lugar. Es difícil determinar la causa subyacente de este deterioro, pero existen tres teorías principales:

  • Sobrecalentamiento del colágeno: cuando están en cautiverio, las orcas no tienen la capacidad de sumergirse muy lejos. Esto significa que pasan gran parte de su tiempo en la superficie del agua con una exposición prolongada al sol. Esto se ve agravado por el hecho de que la mayoría de los parques acuáticos se encuentran en zonas con climas cálidos. Esta exposición al sol calienta la aleta doral y hace que se doble debido a la degradación del colágeno.
  • Presión arterial baja: otra limitación de los tanques en los que viven las orcas cautivas es su incapacidad para moverse lejos o nadar muy rápido. Estos niveles reducidos de actividad significan que no hacen el ejercicio que harían en la naturaleza, algo que afecta su presión arterial y puede resultar en una aleta dorsal doblada. Otros factores, como una dieta inadecuada en cautiverio, pueden contribuir a este problema.
  • Estrés: ya sea por cambios en la dieta, falta de ejercicio o el simple hecho de estar encarceladas, muchas orcas experimentan estrés cuando están en cautiverio. Se cree que este estrés puede provocar el colapso de sus aletas dorsales.

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Aunque ocurre mucho más en cautiverio, las aletas dorsales de las orcas a veces se doblan en la dirección salvaje. Las razones de esto tampoco siempre están claras. Puede deberse a un trauma, como ser golpeado por un barco que pasa por encima. También ha habido algunos informes de áreas con mayor incidencia, pero estos no son nada comparados con el cautiverio. La mayoría de las orcas machos en cautiverio y algunas hembras tienen la aleta dorsal colapsada.

Obtenga más información sobre el comportamiento de las orcas con nuestro artículo sobre qué comen las orcas.

¿Por qué las aletas de las orcas se doblan en cautiverio?  - ¿Por qué se doblan las aletas dorsales de las orcas?

¿Qué significa para las orcas una aleta dorsal doblada?

Si bien las aletas dorsales de las orcas cumplen un propósito, no parece haber mucho daño directo al animal cuando una colapsa. Todavía son capaces de nadar y realizar sus funciones animales básicas. En la naturaleza, el aleta doblada significará que la orca es menos hidrodinámica, pero no necesariamente la ralentizará significativamente. En cautiverio, sus movimientos ya son limitados.

El problema con la aleta dorsal doblada en las orcas es que es un signo de mal trato. Aunque la mayoría de los entrenadores de orcas sin duda aman a los animales que entrenan, la evidencia de la daño que causa el cautiverio no se pueden negar. Desde el principio, capturar orcas y mantenerlas en tanques de agua ha sido, cuanto menos, problemático. Muchos de los primeros ejemplares no sobrevivieron mucho tiempo.

Al observar la esperanza de vida de las orcas salvajes versus las cautivas, podemos ver una estadística extraordinaria. De las aproximadamente 70 orcas nacidas en cautiverio entre 1977 y 2019, ninguna logró vivir más de 30 años. En la naturaleza, las orcas suelen tener una esperanza de vida de 50-80 años de edad. Muchas otras especies animales prosperan en cautiverio y generalmente viven más debido a la falta de depredación. En el caso de las orcas, la evidencia es claramente lo contrario.

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Cuando las aletas de las orcas se doblan en cautiverio es porque se les imponen restricciones que las dañan tanto física como emocionalmente. Puede haber ocasiones en las que una orca necesite ayuda médica o rehabilitación, pero esto no significa que debamos buscar activamente mantenerla en piscinas que reducir su calidad de vida. Es cruel sacar a las orcas de su hábitat natural para fines de entretenimiento. Una aleta dorsal doblada es un claro recordatorio de esto.

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Referencias
  1. Cabaña, J. (2016). ¿Por qué las ballenas tienen aletas?. Obtenido de:
    https://baleinesendirect.org/en/qué-propósito-hacen-las-fins-serve-in-whales
  2. Mundo Marino del Dolor. (Dakota del Norte). 8 razones por las que las orcas no pertenecen a SeaWorld. Obtenido de: https://www.seaworldofhurt.com/features/8-reasons-orcas-dont-belong-seaworld

Bibliografía

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  • Clark, ST, Odell, DK y Thadlacina, C. (2000). Aspectos del crecimiento en orcas en cautiverio (Orcinus orca). Ciencia de los mamíferos marinos, 16(1)110-123.
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  • Visser, IN (1998). Prolíficas cicatrices corporales y aletas dorsales colapsadas son las orcas (Orcinus orca) en aguas de Nueva Zelanda. Mamíferos acuáticos, 24(2)71-81.