Fertilización Externa en Animales

La reproducción es un proceso fundamental para todas las especies animales de nuestro planeta. Sin él, no quedaría ningún animal para poblarlo. Para que esto se lleve a cabo de manera efectiva, reproducción tiene que adaptarse a cada animal específico. Esto se debe a diversos factores, entre ellos la morfología y el hábitat. El resultado son diversas formas de reproducción con características y adaptaciones propias.

La reproducción sexual es la forma más común de reproducción en eucariotas multicelulares. Este proceso requiere fertilización, algo que a su vez puede tomar muchas formas. Generalmente puede ser interno o externo. Wiki Animales te comparte nuestra guía para fertilización externa en animales. Explicamos lo que esto implica y proporcionamos ejemplos del reino animal.

¿Qué es la fertilización externa?

La fertilización es la unión entre el gameto femenino y masculino, también conocido como óvulo y esperma. A partir de esta unión se forma el cigoto que eventualmente se convierte en un embrión. Este proceso de fusión entre ambas células sexuales puede ocurrir dentro o fuera del cuerpo de la hembra. Esto se conoce como fertilización interna o externa, respectivamente.

La fecundación externa es el proceso de unión de los gametos. fuera del cuerpo de la hembra. Esto significa que ocurre en algún lugar del entorno de hombres y mujeres. Las condiciones de este entorno donde se produce la fertilización externa deben ser las adecuadas, de lo contrario el proceso se vería limitado o impedido.

En relación a este tipo de fecundación podemos hablar de animales ovíparos, es decir, aquellos que producen óvulos. Muchas especies diferentes son ovíparas, algunas de las cuales realizan fertilización interna, como las aves, y fertilización externa, como los peces. Estos son buenos ejemplos de la diferencias entre fertilización interna y externa ya que los huevos de cada especie se adaptan según el proceso. Por ejemplo:

  • Especies ovíparas con fertilización interna.: estas especies tienen huevos duros, con cubiertas o cáscaras resistentes a la desecación. Esto les permite permanecer fuera del agua.
  • Animales ovíparos con fertilización externa.: estas especies producen huevos sin esta protección, teniendo membranas más delgadas. Generalmente requieren de un ambiente acuático o húmedo para su desarrollo.

Quizás te interese:  ¿Cómo Cazan Las águilas? – Hábitos De Caza Del águila

Esta diferencia en el cubierta de huevo entre uno y otro también sugiere que, en el caso del primero, como el óvulo sale ya fecundado, está preparado para su desarrollo. En este último aún debe producirse la fusión entre los gametos, siendo necesaria una cubierta más fina para facilitar el proceso de fecundación.

Obtenga más información sobre cómo se fertilizan los huevos con nuestro artículo sobre si los tiburones ponen huevos.

Fertilización Externa en Animales - ¿Qué es la fertilización externa?

Vertebrados con fertilización externa.

Aunque la fecundación interna es común en muchos vertebrados, también existen diversas especies de vertebrados con fecundación externa. Estos ejemplos se pueden encontrar principalmente en ciertas especies de peces y anfibios A continuación, proporcionamos algunos ejemplos de vertebrados con fecundación externa:

Peces con fertilización externa.

Los peces son animales acuáticos que habitan tanto agua dulce y agua salada ambientes. Son un grupo diverso, no sólo desde el punto de vista taxonómico, sino también en cuanto a las características que presentan. En cuanto a la fertilización, varias especies realizan el proceso de forma externa. A menudo, esto puede ser toda una hazaña debido a los muchos factores que pueden dificultarlo.

El propio medio acuático puede provocar que tanto el óvulo como el espermatozoide dispersar antes de ser fertilizado. Los gametos tienen una vida muy corta, por lo que la fecundación debe producirse lo antes posible. Los diminutos espermatozoides tienen un alcance limitado para llegar al gameto femenino. Varias especies también se alimentan de los huevos que liberan las hembras. A pesar de estos obstáculos, la vida de este grupo de animales continúa y logran reproducirse eficazmente.

Para garantizar mejor una reproducción exitosa, especies acuáticas con fertilización externa están provistos de algo conocido como quimiotaxis. Este es el movimiento de una entidad en respuesta a un estímulo químico. En este caso, las sustancias químicas liberadas por los óvulos atraen a los gametos masculinos. Estos compuestos son específicos de cada especie. También es común que los desoves sean numerosos para aumentar las posibilidades de una fertilización exitosa.

Quizás te interese:  Datos Sobre Los Mamíferos

Entre los peces que cuentan con fertilización externa podemos encontrar:

  • perca europea (Perca fluviatilis)
  • salmón del atlántico (salmo salar)
  • bacalao del atlántico (gadus morhua)
  • Trucha de arroyo (Salvelinus fontinalis)
  • salmón rosado (Oncorhynchus gorbuscha)

Anfibios con fertilización externa.

Dentro de los anfibios existen varios ejemplos de animales con fertilización externa. Sin embargo, no es una regla absoluta ya que también existen especies de este tipo que realizan fecundación interna.

Entre las especies de anfibios con fertilización externa podemos encontrar:

  • sapo común (bufo bufo)
  • sirena menor (Sirena intermedia)
  • rana común (Rana temporal)
  • salamandra gigante china (andrias davidianus)
  • Salamandra con garras de Fischer (Onychodactylus fischeri)

Fertilización Externa en Animales - Vertebrados con fertilización externa

Invertebrados con fertilización externa.

En los invertebrados también podemos encontrar diversos grupos de animales con fecundación externa. De hecho, es bastante común en este tipo de animales, especialmente en ambientes acuáticos. Algunos animales son sésil (incapaces de moverse por sí solos), existen variaciones en este proceso. Sin embargo, los elementos esenciales son los mismos. Los animales liberan gametos en el agua para que se produzca la fecundación y posteriormente se desarrollen los embriones.

Las especies de invertebrados con fertilización externa también están sujetas a influencias medioambientales. Estos pueden limitar o impedir que se produzca el proceso, pero en muchos casos también logran superarlos y reproducirse con éxito. Ejemplos de invertebrados con fertilización externa son:

Moluscos

Es común que las especies de moluscos acuáticos tengan fertilización externa y algunos de los ejemplos más representativos incluyen:

  • almeja dura (mercenaria mercenaria)
  • ostra del pacifico (magallana gigas)
  • Concha de colmillo común (Antalis vulgaris)

Equinodermos

En el caso de los equinodermos que son fecundados fuera del cuerpo de la hembra podemos mencionar los siguientes ejemplos:

  • estrella de mar común (Asteria rubens)
  • pilluelo de fuego (Astropyga radiata)
  • Pepino de mar con estiércol de burro (holoturia mexicana)

artrópodos

Dentro del grupo de los artrópodos marinos encontramos ciertos ejemplos de este tipo de fecundación entre los que destacamos:

  • araña de mar (Pycnogonum littorale)
  • cangrejo herradura americano (Limulus polifemo)

Quizás te interese:  Cómo Deshacerse De Los Lagartos De La Casa

Anémonas de mar y corales

En este grupo de animales de hábitos exclusivamente acuáticos es común la fecundación externa, por lo que podemos mencionar:

  • Magnífica anémona de mar (Heteractis magnifica)
  • Coral cerebro nudoso (Pseudodiploria clivosa)
  • coral cuerno de alce (acropora palmata)

poliquetos

Los poliquetos son gusanos segmentados del filo Anélido. Corresponden a la clase más diversa de poliquetos, encontrándose la mayoría en el medio marino. Todo el grupo fertiliza externamente.

Fertilización Externa en Animales - Invertebrados con fertilización externa

¿Por qué la mayoría de los animales acuáticos tienen fertilización externa?

A través de sus procesos evolutivos y de adaptación, los animales desarrollan diferentes mecanismos o estrategias que resultan beneficiosas para su vida. El medio acuático ofrece una posibilidad de movilizar los gametos para que se produzca la fecundación, algo que no ocurre en el medio terrestre. Esto hace fertilización posible en el agua sin que los animales tengan que tocarse entre sí.

Tras la fusión entre óvulos y espermatozoides, el medio acuático ofrece también otra posible ventaja, en concreto la posibilidad de dispersión del cigoto recién formado. Como ya hemos comentado, estos animales liberan grandes cantidades de huevos al agua, de tal forma que la supervivencia de la especie está garantizada tanto por la cantidad como por la dispersión que ofrece el agua. En pocas palabras, la fertilización externa es a menudo la más efectivo manera que tiene el animal de reproducirse en el medio acuático.

No todos los animales acuáticos se reproducen externamente. Puedes ver ejemplos en nuestra guía de mamíferos acuáticos.

Si quieres leer artículos similares a Fertilización externa en animales te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal (2020). Obtenido de: https://animaldiversity.org/
  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de zoología. McGraw Hill Interamericana: España.
  • UICN. (2022). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Versión 2021-3. Recuperado de: https://www.iucnredlist.org