¿Dónde Viven Las Orcas?

También conocidas como orcas, orcas (orca) son mamíferos marinos del grupo conocido como cetáceos. Aunque tienen la palabra 'ballena' en su nombre común, las orcas en realidad se consideran un tipo de delfín. Sin embargo, la palabra «asesino» es bastante precisa. Si bien son muy apreciados por su hermosa apariencia, son cazadores eficientes e inteligentes que incluso pueden emplear tácticas para trasladar sus presas de la tierra al agua. Incluso se sabe que cazan grandes tiburones blancos y ballenas que son considerablemente más grandes que ellos.

Si esto te hace preocuparte por encontrarte con una en la naturaleza, podemos estar seguros de que a las orcas no les interesan los humanos como presa. Sin embargo, esto no significa que no debamos tener precaución si detectamos uno en estado salvaje. Wiki Animales te desvela dónde es más probable que suceda esto preguntando ¿Dónde viven las orcas? Respondemos mostrándote el hábitat y la distribución de las orcas.

Distribución de la población de orcas

Si tuviéramos que indicar en un mapa con un rotulador los océanos donde se distribuyen las orcas, simplemente estaríamos coloreando. Las orcas son la especie de cetáceos con el mayor distribución de la población mundial. Su rango de hábitat es tan amplio que se les considera el animal de mayor alcance del planeta, si exceptuamos a los humanos.

Las orcas se pueden encontrar tanto en el norte del Océano Ártico como en el sur de la Antártida. Tienen preferencia por temperaturas más frías y es en estas regiones donde podemos encontrar densidades de población de orcas ligeramente mayores. Esto no significa que no puedan residir en aguas tropicales. De hecho, las orcas pueden incluso vivir en mares semicerrados como el mar Mediterráneo, el mar de Ojotsk, el golfo de California, el golfo de México, el mar Rojo y el golfo Pérsico.

Al parecer, este mamífero marino no migra en función de los cambios de temperatura. migran cuando la comida es escasa, por lo que es más probable que encuentren presas dondequiera que estén. Se estima que tienden a estar menos presentes tanto en la Corriente del Golfo como en la Corriente de Kuroshio, que son cálidas. Las corrientes de la frontera oriental, como la Corriente de California, parecen ser más hospitalarias para las orcas, así como en las frías aguas de las corrientes de Oyashio y Malvinas.

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Tipos de hábitat de las orcas

Las orcas viven exclusivamente en el agua, generalmente en ambientes marinos. Como hemos dicho anteriormente, se distribuyen por todos los océanos del mundo. Esto hace que su hábitat sea variado, dependiendo de las condiciones de la región en la que se encuentren en cada momento. Aunque podrían permanecer allí por poco tiempo, las orcas no pueden vivir en ambientes de agua dulce ya que necesitan agua salada para sobrevivir.

Con tal capacidad de adaptarse a diferentes ambientes acuáticos, las orcas no tienen un tipo de hábitat singular en el que necesiten desarrollarse. Tienen ciertas preferencias. Suelen vivir en aguas entre 20 y 60 (65-197″) de profundidad, pero se pueden encontrar en aguas costeras poco profundas o bucear tan profundo como 300m/985″.

Aunque todavía no se consideran subespecies, los biólogos marinos tienen evidencia suficiente para establecer diferentes tipos de orcas. El último estudio de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) realizado en 2017 muestra que la diferenciación taxonómica no puede establecerse con firmeza, aunque considera necesaria una revisión. Esto se debe en parte a la falta de información, una insuficiencia tan grande que ni siquiera sabemos cuántas orcas hay en el mundo.

Se sabe que existen diferencias morfológicas y genéticas entre ciertos grupos de orcas. También se han identificado diferentes características ecológicas, lo que puede explicar por qué no existe un patrón único en cuanto a hábitat. Las orcas pueden tardar mucho viajes migratorios de miles de kilómetros o permanecen asociados a determinadas zonas en particular. Algunos tienden a adentrarse en los sistemas de capas de hielo de la Antártida para cazar, mientras que otros buscan alimento en aguas abiertas.

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Obtenga más información sobre la dieta y la alimentación de las orcas en nuestro artículo sobre ¿Qué comen las orcas?

¿Son felices las orcas en cautiverio?

Aún no hemos mencionado uno. Hábitat controvertido de las orcas.. Los humanos también mantienen a las orcas en cautiverio. Viven en grandes acuarios y tanques de agua en parques acuáticos y otros espacios. Mantener a las orcas en cautiverio ha sido un tema de acalorado debate durante décadas, específicamente sobre si el confinamiento en piscinas afecta su bienestar. La investigación sobre el tema hace que este debate sea bastante discutible, ya que podemos decir con confianza que las orcas nunca deben mantenerse en cautiverio a menos que no haya otra opción.

Las orcas son animales que presentan una serie de características anatómicas, fisiológicas y sociales adaptadas a vivir libremente en los océanos. Cuando esto se interrumpe, el animal queda condenado a una vida de sufrimiento e infelicidad. Como un animal cosmopolita Con la mayor distribución poblacional de cualquier especie, mantenerse en cautiverio limita severamente su calidad de vida. También son animales muy inteligentes y son conscientes de su existencia en cautiverio.

Hay pruebas suficientes que demuestran que mantener a las orcas en parques acuáticos y zoológicos con fines de entretenimiento sólo genera niveles terribles de estrés y daña significativamente su salud. Mantener a las orcas en cautiverio no sólo daña al animal, sino que ha habido más de 100 casos reportados de ataques de orcas sobre sus guardianes, algunos incluso con resultado de muerte. Esto ni siquiera habla de la evidencia anecdótica de orcas que muestran signos agudos de estrés cuando se separan del resto de su manada.

Entre 1977 y 2019 nacieron en cautiverio unas 70 orcas en todo el mundo y ninguna logró superar los 30 años de edad. En la naturaleza, pueden vivir entre 50 y 80 años. Sólo algunas orcas capturadas en la naturaleza y mantenidas en este estado de esclavitud han logrado vivir más de 30 años. Esto es contrario a lo que ocurre con muchas otras especies animales que generalmente viven más en cautiverio que en la naturaleza.

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Actualmente existen diversos movimientos y grupos activos en defensa de las orcas. En países como Estados Unidos y Canadá había sido una tradición capturar a estos mamíferos para exhibirlos en los parques. Se ha generado una presión significativa para modificar estas acciones, incluso desde los órganos legislativos. todavía hay varios orcas en cautiverio y ya no pueden ser devueltos al mar. Se deben buscar opciones como santuarios marinos para que vivan el resto de sus vidas de la mejor manera posible.

Desde Wiki Animales queremos animar a nuestros lectores a apoyar a diferentes grupos e instituciones oficiales que trabajan por los derechos de las orcas y otros animales salvajes. Hay muchas maneras de colaborar. Un mensaje básico a enviar es el de no pagar por participar en espectáculos que exhiban estos animales. Puede utilizar este dinero para realizar contribuciones financieras directamente a organizaciones conservacionistas o incluso ofrezca su tiempo como voluntario para crear conciencia.

Obtenga más información sobre estos fascinantes y queridos animales con nuestro artículo sobre si las orcas realmente matan.

Si quieres leer artículos similares a ¿Dónde viven las orcas? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Bibliografía

  • Daly, N. (2019). A las orcas no les va bien en cautiverio. Este es el por qué. Obtenido de: https://www.nationalgeographic.com/animals/article/orcas-captivity-welfare
  • Burnett, E. (2009). orca Web sobre diversidad animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org/accounts/Orcinus_orca/
  • Peta. (2022). Insta a Build-A-Bear a repensar la cruel asociación SeaWorld. Obtenido de: https://support.peta.org/page/35056/action/1
  • Reeves, R., Pitman, RL y Ford, JKB (2017). orca. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Obtenido de: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2017-3.RLTS.T15421A50368125.en