¿Está Bien Acariciar a Un Tiburón?

Si eres un amante de los animales o te interesan los animales, probablemente te hayas sentido tentado a tocarlos, acariciarlos o manipularlos. Existen implicaciones éticas cuando se trata de tener contacto con la vida silvestre, ya que algunos animales son más sensibles a ser acariciados o manipulados que otros. Si bien algunas personas pueden sentirse aterrorizadas por la idea de acercarse lo suficiente a un tiburón para acariciarlo, otras pueden preguntarse si está bien acariciar a un tiburón.

¿Está bien acariciar a un tiburón?

Acariciar a un tiburón no le hará daño, por lo que, en cierto modo, sí, está bien acariciar a un tiburón. Pero es un poco más complicado que eso. Los tiburones no son monstruos sedientos de sangre, como los medios quieren hacer creer, pero tienen dientes afilados y la capacidad de causar daños graves, o la muerte, si se les provoca.

Generalmente no está bien acariciar tiburones salvajes. Acariciar tiburones salvajes puede ser peligroso para las personas, lo que a su vez lo hace peligroso para los tiburones. A menudo, cuando una persona es herida por un animal, ya sea por su culpa o no, el animal sufre y es asesinado, dañado o eliminado. Sin mencionar que si una persona es mordida por un tiburón, se perpetúa aún más la idea de que los tiburones son criaturas feroces y complica los esfuerzos de conservación.

Sin embargo, hay ciertas circunstancias en las que está bien acariciar tiburones. Algunos acuarios tienen tanques de contacto o exhibiciones con tiburones que se pueden acariciar. Estos tiburones son a menudo especies que se consideran más dóciles y tolerantes, y solo ocurren en un ambiente controlado.

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Cómo acariciar tiburones

A menos que seas un profesional, no deberías acercarte lo suficiente a los tiburones salvajes para acariciarlos. Pero, si estás en un entorno controlado como un acuario o un zoológico, acariciar a los tiburones puede ser seguro y accesible.

Pero los tiburones no deben ser acariciados de la misma manera que se acaricia a un perro. En cambio, debes ser amable y consciente de dónde pones las manos. La mayoría de los acuarios que tienen exhibiciones prácticas con tiburones tienen carteles que le indican cómo acariciar a los tiburones.

piscina de tiburones en un acuario | imagen de Matthew Dillon a través de Flickr | CC POR 2.0

Pero como regla general, sólo debes usar tus dedos para acariciar suavemente el lomo del tiburón. Debes evitar poner las manos demasiado cerca de la boca, la cola o el vientre.

¿A los tiburones les gusta ser mascotas?

Es difícil decir si a los tiburones les gusta o no ser mascotas porque es difícil para los humanos siquiera comenzar a comprender lo que un animal percibe como bueno o malo. Dicho esto, hay buceadores ávidos que frecuentemente bucean y encuentran tiburones y afirman que los tiburones parecen buscar atención y mascotas.

Algunas personas incluso afirman que los tiburones son como los cachorros del mar y anhelan ser acariciados. Esto puede ser cierto en algunos casos, pero debe interpretarse con cautela. Incluso un individuo que suele ser dócil y tranquilo tiene el potencial de ser peligroso.

¿Por qué los tiburones se dan vuelta?

Es posible que hayas visto videos que circulan por Internet de buzos frotando la nariz de un tiburón antes de que el tiburón se dé la vuelta. Esto no sucede porque el tiburón quiera que le froten el vientre, sino que está entrando en una inmovilidad tónica.

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buzo con tiburonesbuzo con tiburones

Los tiburones tienen órganos sensoriales muy pequeños que parecen pequeños puntos negros en todo el hocico. Si estos órganos sensoriales son estimulados por alguien que frota el hocico del tiburón, entonces el tiburón entra en un estado similar al de trance.

Esto puede ser útil para los científicos que trabajan con tiburones y que necesitan ponerse manos a la obra para etiquetarlos, ya que calma al tiburón, pero no debería hacerlo cualquiera.

¿Qué pasa si acaricias un tiburón?

Si estás acariciando a un tiburón en la naturaleza, existe una posibilidad muy real de que te muerdan. Los tiburones no son intrínsecamente peligrosos, pero provocarlos acercándose lo suficiente para acariciarlos no es seguro. Incluso se sabe que los tiburones nodriza, que generalmente se consideran amables y dóciles, muerden a los buceadores y buceadores que prueban su suerte y se acercan demasiado.

Cómo se siente la piel de un tiburón

La piel de tiburón es muy áspera. Los tiburones son interesantes porque su piel en realidad está formada por cientos de miles de pequeñas escamas en forma de V que son esencialmente dientes muy pequeños llamados dentículos dérmicos. Estos dentículos dérmicos crean una superficie muy resistente y, cuando van contra la corriente, se sienten como papel de lija.

¿Qué tiburones es seguro acariciar?

No hay tiburones seguros para acariciar en la naturaleza. Pero en entornos cautivos y controlados, hay algunas especies que a menudo se mantienen para que los visitantes del acuario las acaricien e interactúen. Estas especies incluyen tiburones más pequeños como el tiburón charretera y el tiburón bambú.

tiburón ballena acuario
tiburón ballena acuario | Imagen de fitlove1023 en Pixabay

Conclusión

En última instancia, no está bien acariciar tiburones. Pero esto no se debe a que acariciar a los tiburones les resulte incómodo o doloroso, sino a que los tiburones, como cualquier otro animal, tienen el potencial de ser peligrosos.

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Y cada vez que hay un encuentro con un animal salvaje como un tiburón que termina con una persona herida, a menudo termina en una caza de brujas (o en este caso una caza de tiburones) en la que la especie es atacada y perseguida. Esto es malo para los tiburones, ya que ya sufren actitudes negativas hacia ellos.

Sin embargo, afortunadamente para los amantes de los tiburones, hay lugares donde puede estar bien acariciarlos. Algunos lugares como zoológicos o acuarios pueden tener exhibiciones diseñadas específicamente para acariciar ciertos tipos de tiburones.

En otros casos, las reglas son diferentes. A veces, estas exhibiciones tendrán tiburones y rayas en un tanque abierto donde solo puedes acariciar a las rayas y te dicen que no toques a los tiburones porque puede dañar su piel.