¿Hay Serpientes De Agua en Minnesota?

Minnesota, conocido como el «estado de los 10.000 lagos», tiene un hábitat privilegiado para los animales amantes del agua. Es hogar de bosques, cientos de kilómetros de lagos y orillas de lagos, y praderas del norte. Los inviernos largos y nevados dan paso a veranos suaves y luminosos en este estado del norte. Hay 16 especies de serpientes que habitan en Minnesota, pero solo una de esas serpientes es una verdadera serpiente de agua. Siga leyendo para obtener más información sobre las serpientes de agua en Minnesota.

Serpientes de agua en Minnesota

A los efectos de este artículo, serpientes de agua se refiere únicamente a verdadero serpientes de agua. Las verdaderas serpientes de agua son miembros del género nerodia. Pasan la mayor parte de su tiempo dentro y alrededor de una fuente de agua. Las serpientes de agua viven en cuerpos de agua y cazan presas dentro y alrededor de ambientes acuáticos.

La única especie de serpiente de agua presente en Minnesota es la serpiente de agua común. La subespecie es la Serpiente de Agua del Norte en esta región, pero existen otras subespecies en otras zonas del país. Sus hábitats favoritos son las costas de estanques, lagos y ríos de corriente lenta.

Serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia s. sipedón
  • Longitud: 30” a 48”
  • Venenoso: No

Las serpientes de agua comunes, subespecie de serpientes de agua del norte, tienen colores anodinos similares a otras serpientes de agua. Su dorso es de color gris oscuro, verde oliva o negro y su vientre es blanquecino o amarillento. Los patrones a lo largo de los bordes de sus espaldas (bandas cruzadas y manchas) en ocasiones hacen que la gente los confunda con cabezas de cobre o mocasines de agua.

A diferencia de muchos otros tipos de serpientes, la serpiente de agua del norte está activa durante el día y la noche. Aprovecha su capacidad de detectar vibraciones para cazar criaturas incluso cuando afuera está oscuro. Durante el día, las serpientes de agua comunes cazan animales que viven en los bordes de los cuerpos de agua. Por la noche cambian su estrategia de caza y buscan peces en el agua.

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Observa una serpiente de agua común cerca de una fuente de agua. Prefieren vivir a orillas de arroyos y ríos donde se esconden entre los juncos y la vegetación acuática. En Minnesota, las serpientes de agua comunes viven desde el norte de Minneapolis hacia el sur a través de Rochester hasta la frontera sur con Nebraska.

Minnesota tiene inviernos muy fríos que permanecen bajo cero durante semanas seguidas. La serpiente de agua común es ectotérmica o de sangre fría, por lo que permanece inactiva durante los meses de invierno. Esta forma de hibernación se llama brumación. En lugar de dormir de un tirón ininterrumpido durante todo el invierno, ralentiza su metabolismo, no come y se despierta regularmente para beber agua.

Otros tipos de serpientes en Minnesota

La coloración y las marcas de la serpiente de agua común a menudo llevan a la gente a confundirla con otros tipos de serpientes. Estas serpientes no venenosas generalmente se confunden con mocasines de agua o cabezas de cobre, que son venenosas. La buena noticia es que ninguna de esas especies de serpientes vive en Minnesota.

Aquí hay algunas serpientes que verá en el estado:

1. Serpiente de liga común

culebra de liga común
Serpiente de liga común | imagen de Greg Schechter a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis
  • Longitud: 22” a 54”
  • Venenoso: No

La culebra de liga común es de color oscuro con un patrón de rayas de color amarillo brillante a lo largo de su espalda. Si bien no son venenosos para los humanos, su saliva tiene suficientes toxinas para matar ranas, lagartos y pequeños mamíferos.

Las culebras de liga comunes son en su mayoría terrestres, pero les gusta vivir cerca de fuentes de agua. Los lagos, ríos y estanques son acogedores para cazar especies y proporcionarles abundantes fuentes de alimento. Las culebras de liga también están más estrechamente relacionadas con las serpientes de agua que algunas de las otras especies que se encuentran en este estado.

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Sus principales fuentes de alimento son ranas, babosas y lombrices de tierra, pero también comen peces y renacuajos. Esta serpiente está activa en todo el estado de Minnesota, pero las poblaciones son mayores en el sur.

2. Serpiente de vientre rojo

Serpiente de agua de vientre rojo deslizándose
Serpiente de agua de vientre rojo deslizándose | imagen de Ryan Somma a través de Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Storeria occipitomaculata
  • Longitud: 8” a 10”
  • Venenoso: No

Las serpientes de vientre rojo son serpientes pequeñas, más cortas que el antebrazo de una persona. Si bien son pequeños, son fáciles de detectar debido a sus vientres de color rojo brillante. Identifícalos gracias a tres manchas en el cuello y una raya clara en la espalda.

La serpiente de vientre rojo vive en la hojarasca del bosque en todo el estado de Minnesota. Se alimentan de pequeños invertebrados como lombrices, babosas y larvas. Las serpientes más grandes también se alimentan de salamandras. ¡Incluso pueden sorber caracoles de sus caparazones!

Como son tan pequeñas, aprovechan los escondites que otras serpientes no pueden usar. ¡Los hormigueros vacíos son uno de esos refugios! En un ambiente tan frío como Minnesota, la serpiente de vientre rojo vive en ellos porque están bien aislados y se mantienen calientes durante los meses fríos.

3. Serpiente nariz de cerdo oriental

Serpiente nariz de cerdo oriental haciéndose la muerta
Serpiente nariz de cerdo oriental haciéndose la muerta
  • Nombre científico: Heterodon platirrinos
  • Longitud: 20” a 35”
  • Venenoso: No

Identifique una serpiente nariz de cerdo oriental según su forma y no por su color. Estas serpientes vienen en una variedad de patrones y tonos de gris, naranja, negro e incluso rojo. Algunos tienen manchas más oscuras, pero otros son de un solo color. Independientemente del color, sus vientres suelen ser amarillos o blancos.

La mejor manera de asegurarse de que sea una serpiente nariz de cerdo oriental es por la forma de su cabeza. Se distingue poco del cuerpo, que puede extenderse de forma muy plana. Sus narices están respingadas como el hocico de un cerdo.

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Las serpientes nariz de cerdo del este prefieren vivir en suelos arenosos cerca de zonas ribereñas. La mayor parte de su dieta consiste en sapos, que encuentran husmeando entre la hojarasca y el suelo. En Minnesota, estas serpientes viven a lo largo del río Mississippi y el río St. Croix.

4. Serpiente tuza

Serpiente tuza
Serpiente tuza | imagen del Parque Nacional Joshua Tree
  • Nombre científico: pituophis catenífera
  • Longitud: 36” a 72”
  • Venenoso: No

La serpiente toro, también conocida como serpiente toro, suele ser de color claro con manchas oscuras y medias rayas en el lomo y los costados. Su vientre es claro a excepción de un conjunto de cuadrados oscuros. Si bien no son venenosas, imitan la postura agresiva y el movimiento de la cola de una serpiente de cascabel en un esfuerzo por ahuyentar a los depredadores.

Las serpientes tuza son cazadoras oportunistas, lo que significa que comen casi cualquier cosa que les quepa en la boca. En las llanuras y los bosques abiertos de Minnesota, las tuzas son una fuente de alimento favorita. Otros roedores, huevos de aves y pequeños reptiles también se encuentran en el menú.

Debido a la destrucción del hábitat y el crecimiento urbano, el hábitat potencial de la serpiente tuza es muy limitado. Actualmente, las poblaciones viven alrededor de Minneapolis y al sur a lo largo del río Mississippi.