¿Hay Serpientes De Agua en Nueva York?

Para el resto del mundo, Nueva York es una metrópolis bulliciosa, un lugar de energía sofisticada y rascacielos imponentes. Pero debajo del deslumbrante barniz se encuentra otro lado de este gran estado: uno salvaje y misterioso que alberga la serpiente de agua más hermosa de América del Norte: la serpiente de agua del norte (Nerodia sipedón).

Si bien esta es la única serpiente verdadera que existe en este estado, hay otras especies semiacuáticas que acechan en las sombras. La serpiente de cinta oriental, la culebra de liga de cabeza corta y la serpiente reina también se pueden encontrar deslizándose por estanques, arroyos y pantanos.

Esta publicación analizará más de cerca estas especies y proporcionará algunos datos interesantes sobre ellas. ¡Sigue leyendo para aprender más sobre el fascinante mundo de las serpientes de agua de Nueva York!

Serpientes de agua en Nueva York

Desde las aguas profundas del lago Champlain hasta los arroyos en cascada del norte del estado de Nueva York, veamos la única especie de serpiente de agua que habita en este estado, así como algunas otras serpientes acuáticas.

Serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón
  • Longitud: Puede crecer hasta 4 pies 5 pulgadas
  • Dieta: Principalmente presas acuáticas como pequeños peces y ranas.
  • Rango/Hábitat: Se encuentra en lagos, ríos, arroyos, marismas y estanques de agua dulce en toda Nueva York.
  • Dato interesante: Las serpientes de agua del norte son excelentes nadadoras y, a menudo, se las puede encontrar descansando en la superficie del agua.

La serpiente de agua del norte, una criatura grande y de aspecto intimidante, es fácilmente identificable por su brillante coloración marrón amarillenta y sus patrones a lo largo de su espalda. Estos patrones distintivos parecen bandas redondas de color negro o marrón oscuro que son bastante llamativas en sus cuerpos de color gris claro o amarillento. También tienen un patrón único alrededor del cuello y la cabeza, lo que ayuda a distinguirlas de otras especies de serpientes de la zona.

También conocida como serpiente de agua común, esta especie de serpiente semiacuática no venenosa puede crecer hasta 4 pies y 5 pulgadas de largo y a menudo se encuentra en abundancia en todo el estado de Nueva York.

Las serpientes de agua del norte se encuentran en una variedad de hábitats acuáticos, y a menudo residen en aguas de movimiento lento o en los bordes de hábitats acuáticos, incluidos lagos, ríos, estanques y arroyos.

Están activos durante el día y son conocidos por su comportamiento agresivo, a menudo aplanan sus cuerpos y hacen vibrar sus colas cuando se sienten amenazados. A pesar de este comportamiento, las serpientes de agua del norte son inofensivas para los humanos y desempeñan un papel importante en el control de poblaciones de pequeños roedores, peces y anfibios.

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La temporada de reproducción de las serpientes de agua del norte ocurre en la primavera, y las hembras ponen nidadas de hasta 30 huevos en el verano. Las crías emergen en el otoño y son independientes desde el nacimiento.

Serpientes semiacuáticas de Nueva York

Debido a que solo hay una verdadera serpiente de agua en Nueva York, también cubriremos algunas de las otras especies semiacuáticas que se encuentran en este estado. Éstas incluyen:

1. Serpiente de cinta oriental

Serpiente de cinta oriental
Serpiente de cinta oriental | imagen de John J. Mosesso vía Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Thamnophis sauritus sauritus
  • Longitud: Mide entre 7,1 y 33,9 pulgadas.
  • Dieta: Come renacuajos, ranas pequeñas, peces pequeños, sapos y salamandras.
  • Rango/Hábitat: A menudo se encuentra alrededor de humedales o cerca de arroyos y bordes de estanques.
  • Dato interesante: Se ha observado que las serpientes cinta hembra se comen a sus crías después del nacimiento.

La serpiente de cinta oriental, también conocida como serpiente de cinta común, es una especie de serpiente no venenosa que se encuentra en el este de América del Norte, principalmente en los Estados Unidos. Esta víbora elegante y ágil se encuentra entre las cuatro subespecies de serpientes de cinta que se encuentran en los EE. UU. Según el Departamento de Conservación Ambiental, estas serpientes han sido avistadas en la mayoría de los condados del estado de Nueva York.

Como sugiere su nombre, la serpiente de la cinta oriental es una serpiente delgada y elegante con un patrón de color distintivo que incluye dos o tres franjas de colores claros en su espalda, bordeadas por dos franjas oscuras.

Por lo general, mide entre 7,1 y 33,9 pulgadas, y las hembras generalmente son más grandes que los machos. Como serpiente semiacuática, la serpiente de cinta oriental está adaptada tanto al ambiente acuático como terrestre, y a menudo salta al agua cuando está asustada.

A diferencia de otras serpientes de agua, no se sumergen de cabeza en el agua. En cambio, se deslizan sobre la superficie del agua. Estos gráciles reptiles pasan gran parte de su tiempo escondidos entre la vegetación, donde cazan una variedad de presas temprano en la mañana o al atardecer. Una vez que la serpiente ve a su presa, rápidamente se desliza hacia adelante para atraparla y se la traga entera.

2. Serpiente de liga de cabeza corta

Serpiente de liga de cabeza corta
Serpiente de liga de cabeza corta | imagen de evangrimes vía iNaturalist | CC POR 4.0
  • Nombre científico: Braquistoma de Thamnophis
  • Longitud: Los adultos pueden medir entre 10 y 22 pulgadas de largo.
  • Dieta: En estado salvaje, se alimentan exclusivamente de lombrices de tierra. Pero en cautiverio, estas culebras pueden consumir sanguijuelas, ranas, peces pequeños y salamandras.
  • Rango/Hábitat: Se encuentra exclusivamente en el suroeste de Nueva York en campos y prados.
  • Dato interesante: Tiene un dimorfismo sexual distinto, ya que las hembras son notablemente más grandes que los machos.

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La culebra de liga de cabeza corta, también conocida como culebra de cabeza corta, es una de las serpientes de agua más pequeñas de Nueva York. El nombre «Liga» se deriva de su patrón, que se asemeja a un cinturón de serpiente liguera. Tiene tres franjas amarillas que recorren su dorso y costados, destacando en su lado dorsal verde oliva o verde oliva.

Y como su nombre indica, tiene una cabeza corta en comparación con otras especies de la familia de las culebras de liga. Esta es una adaptación evolutiva diseñada para ayudar a la serpiente a excavar en el suelo para encontrar presas. También les ayuda a mezclarse mejor con su entorno con fines de camuflaje.

Las culebras de cabeza corta también son conocidas por su naturaleza tranquila, lo que las hace populares entre los cuidadores de serpientes. De hecho, se consideran una de las serpientes mascota más adecuadas para principiantes porque son fáciles de cuidar y tienen requisitos mínimos de alimentación y alojamiento.

A pesar de su tamaño, estas serpientes pueden ser sorprendentemente activas en cautiverio y disfrutar explorando nuevos lugares. También son excelentes artistas del escape, por lo que es importante mantener su recinto seguro.

Curiosamente, las culebras de liga de cabeza corta tienen una vida útil increíblemente larga en comparación con otras especies de serpientes de agua en América del Norte. Pueden vivir hasta 10 años o más si se les brinda el cuidado y la nutrición adecuados, especialmente cuando se los domestica.

Cuando se ve amenazada, la culebra de liga de cabeza corta puede intentar huir o liberar un almizcle maloliente como mecanismo defensivo. Sin embargo, como muchas serpientes de liga, no es venenosa y representa poca amenaza para los humanos.

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3. serpiente reina

serpiente reina
Serpiente reina | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Regina septemvittata
  • Longitud: Varía de 1,2 a 3 pies
  • Dieta: Sólo comen cangrejos blandos recién mudados.
  • Rango/Hábitat: Se encuentra alrededor de fuentes de agua corriente como ríos y arroyos,
  • Dato interesante: Si bien son serpientes acuáticas, son menos reservadas y tímidas que otras serpientes cangrejo de río de su familia.

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Las serpientes reina son serpientes acuáticas delgadas y de tamaño mediano que pueden crecer hasta 3 pies de largo. Tienen un cuerpo grisáceo y pueden tener tres franjas más oscuras y tenues a lo largo de él. A cada lado de la serpiente hay dos franjas más claras, generalmente blanquecinas o amarillentas, mientras que la parte inferior es amarillenta con cuatro franjas de color marrón oscuro. Las escamas también tienen crestas o “quillas” que le dan a la serpiente una textura áspera.

En esta especie, las hembras son más grandes que los machos, y las hembras adultas alcanzan longitudes de hasta 33,9 pulgadas, mientras que los machos rara vez superan las 29,5 pulgadas de longitud. Sin embargo, carecen del aspecto distintivo de «ojos saltones» de otras serpientes cangrejo.

Se han registrado serpientes reina en la parte suroeste del estado de Nueva York, prosperando cerca de aguas corrientes como arroyos y ríos. A menudo se las encuentra tomando el sol en la vegetación junto a los arroyos o en las rocas, en la mayoría de los casos junto a las serpientes de agua del norte (Nerodia sipedón).

Estas serpientes se alimentan predominantemente de cangrejos de río de caparazón blando y tienden a estar activas durante el día. Se aparean en primavera y la hembra da a luz a finales del verano. Su camada consta de 5 a 23 crías vivas.

Si bien en el pasado las serpientes reina eran bastante comunes en su área de distribución, ha habido observaciones mínimas que sugieren una disminución de la población en algunas áreas. Esto se debe en gran medida a la sedimentación y canalización de pequeños arroyos, que han destruido el hábitat de muchos organismos acuáticos.