Las 7 Pitones Más Grandes Descubiertas en Florida

Debido a su clima subtropical, el sur de Florida alberga muchos tipos diferentes de especies invasoras. Los más notables son sus reptiles invasores. Específicamente, la pitón birmana, una gran serpiente del sudeste asiático, ha encontrado un hogar en el sur de Florida, donde está prosperando y, lamentablemente, teniendo enormes impactos en el ecosistema nativo.

En este artículo, resumiremos algunas de las pitones más grandes capturadas en Florida.

pitones birmanas

Las pitones birmanas son serpientes increíblemente grandes, capaces de crecer más de 20 pies de largo y varios cientos de libras. Estas serpientes son originarias del sudeste asiático y se pueden encontrar en países como Tailandia, Vietnam, Myanmar, Camboya, partes de la India y el sur de China. Son nocturnos, lo que significa que son más activos durante la noche.

Una cosa interesante de las pitones birmanas es que exhiben dimorfismo sexual, y las hembras crecen mucho más que los machos. De hecho, la mayoría, si no todas, las pitones de esta lista eran hembras. Sin embargo, la pitón promedio capturada en Florida mide entre 6 y 9 pies.

Pitones birmanas en Florida

Pitón birmana en el árbol
Una pitón birmana en el árbol | imagen del Parque Nacional Everglades vía Flickr

Las pitones birmanas se consideran invasoras en el ecosistema de los Everglades de Florida. Para que una especie sea clasificada como especie invasora, debe reproducirse naturalmente en la naturaleza y tener impactos ecológicos y económicos negativos. Y las pitones birmanas ciertamente están haciendo precisamente eso.

Se cree que las pitones birmanas son las únicas responsables de la disminución de la población de mamíferos pequeños y medianos. No sólo eso, sino que se ha descubierto que estas serpientes traen parásitos y los transmiten a los reptiles nativos de Florida. Es probable que también estén superando a la vida silvestre nativa por recursos importantes como presas y hábitat.

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¡Además de los impactos ecológicos, las pitones invasoras en Florida le están costando mucho dinero al gobierno de Florida! Hay una enorme cantidad de fondos destinados a controlar y eliminar las pitones birmanas del sur de Florida. Las más notables son las agencias estatales que pagan a docenas de cazarrecompensas de pitones por hora y por pitón para eliminar estas grandes serpientes.

La eliminación de una pitón grande puede generar varios cientos de dólares para el cazarrecompensas. Debido a sus impactos adversos, los administradores de vida silvestre han alentado al público, y a aquellos contratados para cazar pitones, a capturar de manera segura y eliminar de manera humana las pitones birmanas cuando las encuentren.

Otras pitones en Florida

Debido al clima de Florida, el sur de Florida permite que prosperen los reptiles no nativos que se traen aquí para el comercio de mascotas. Desafortunadamente, cuando los dueños de mascotas compran serpientes grandes como pitones, a menudo no tienen el espacio para cuidarlas y liberarlas o pueden escapar. Dicho esto, existen muchas otras especies de boas o pitones que han sido capturadas en Florida.

Sin embargo, no todas estas especies se consideran invasoras todavía, ya que aún no se sabe que se reproduzcan en la naturaleza en el sur de Florida. Además de las pitones birmanas, las pitones africanas y las boas constrictoras también son especies de constrictoras que se consideran especies invasoras en Florida.

Las 7 mayores capturas de pitones en Florida

1. El más pesado

pitones birmanas
pitones birmanas

Comenzando con la pitón más pesada jamás capturada en Florida, biólogos capturaron una pitón birmana de 215 libras en el condado de Collier, Florida, que estaban rastreando por radio una pitón birmana macho durante la temporada de reproducción. ¡Este macho llevó a los biólogos directamente a la hembra de 18 pies y 215 libras que llevaba 122 huevos! Esta captura ocurrió en diciembre de 2021.

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2. El mas largo

La pitón birmana más larga capturada en Florida hasta ahora midió unos impresionantes 18 pies y 9 pulgadas. Esta serpiente era una hembra grande que pesaba 104 libras.

Fue capturada a lo largo de un canal en tierras estatales, a unas 35 millas al oeste de Miami en octubre de 2020. Fueron dos cazadores de pitones contratados por agencias estatales quienes la capturaron.

3. el segundo mas largo

Pitón birmana en humedal
Pitón birmana en humedal | imagen de Rushen a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Antes de la pitón de 18 pies y 9 pulgadas mencionada anteriormente, la pitón más larga jamás capturada fue una pitón de 18 pies y 8 pulgadas, capturada en 2013, que ostentaba el récord de la pitón más larga durante siete años. Esta pitón fue capturada por un estudiante universitario que conducía un vehículo todo terreno con un amigo por caminos rurales en Homestead, Florida, cuando vieron la cabeza de la serpiente emergiendo de los arbustos.

El estudiante universitario agarró la serpiente y luchó con ella durante algún tiempo antes de finalmente matarla con un cuchillo después de que la serpiente comenzó a apretarse alrededor de su cuerpo. Esta pitón pesaba 128 libras.

4. ¡Más de 17 pies y una bonificación!

Un cazador contratista de pitones capturó no sólo una enorme pitón birmana en un estudio nocturno en la Reserva Nacional Big Cypress, sino también un nido con muchos huevos sin eclosionar, así como varias pitones birmanas recién nacidas. Este cazador contratado acababa de tropezar con un nido de pitón que tenía 18 huevos eclosionados y 23 huevos sin eclosionar y la madre de 10 pies que custodiaba estos huevos.

No muy lejos de allí, encontró otro nido, pero ninguna madre pitón. Regresó la noche siguiente y se topó con una gran pitón birmana hembra de 17 pies y 6 pulgadas.

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5. La madre que alguna vez batió récords

Pitón birmana hembra envuelta alrededor de sus huevos
Pitón birmana hembra envuelta alrededor de sus huevos | imagen de Tigerpython vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0

En agosto de 2012, investigadores del Servicio Geológico de los Estados Unidos capturaron una pitón birmana hembra de 17 pies y 7 pulgadas dentro del Parque Nacional Everglades. Esta gran serpiente pesaba poco más de 164 libras. Cuando los investigadores le realizaron una necropsia, descubrieron que llevaba 87 óvulos, lo que era un récord en ese momento.

6. Cuando una pitón cruza la calle

Un estudiante universitario y dos amigos quedaron en shock cuando encontraron una enorme pitón de 17 pies y 10 pulgadas cruzando una transitada carretera, la US 41 en el condado de Collier, Florida, en agosto de 2022. Esta serpiente pesaba 104 libras. Los tres amigos pasaron más de diez minutos tratando de luchar contra la serpiente, que luego murió mientras intentaba constreñirlos.

7. La pitón de roca africana más grande

Pitón de roca africana tomando el sol
Pitón de roca africana tomando el sol | imagen de Piers Richardson a través de Flickr | CC POR 2.0

Si bien esta pitón ciertamente no es la pitón más grande capturada en Florida, es la pitón africana de roca más grande que se ha capturado. En enero de 2010, un equipo capturó una pitón africana de 14 pies, al oeste de Miami.

Las pitones africanas de roca no son tan numerosas como las pitones birmanas en el sur de Florida y no crecen tanto, pero siguen siendo un gran depredador superior en el que los administradores de vida silvestre han seguido trabajando para contener y eliminar esta especie en Florida.