¿Las Tortugas Tienen Dientes?

Tortugas son conocidos por varios rasgos característicos que no comparten muchos otros en el reino animal. Quizás lo más notable es su caparazón o caparazón duro que los ayuda a protegerse de los depredadores. Aunque hay algunas tortugas que pueden cazar animales más pequeños, la mayoría son principalmente herbívoras. La anatomía de un animal se adapta tanto a lo que come como a cómo lo hace. Esto incluye todo su sistema gastrointestinal, cuyo comienzo es la boca. Dado que las tortugas son conocidas principalmente como presas más que como depredadores, ¿necesitan dientes?

En Wiki Animales te preguntamos ¿Las tortugas tienen dientes? Observamos cómo comen los diferentes tipos de tortugas, incluidas las tortugas terrestres y las galápagos, para poder comprender mejor si los dientes les serían útiles.

¿Las tortugas marinas tienen dientes?

Existe cierta confusión sobre el uso de la palabra «tortuga». En algunos lugares, especialmente en América del Norte, tortuga se utiliza para describir todo tipo de animales dentro del orden de los reptiles conocidos como Testudines. Sin embargo, en otras regiones de habla inglesa, tortuga generalmente se refiere únicamente a las tortugas marinas. En estas áreas, las tortugas de agua dulce se conocen como tortugas acuáticas y las tortugas terrestres se conocen como tortugas terrestres.

Para nuestros propósitos, nos referiremos a todas ellas como «tortugas», pero aun así las consideraremos como grupos separados. Para empezar, analizamos si tortugas acuáticas tener dientes. Algunas especies de tortugas marinas incluyen:

  • tortuga marina verde (Chelonia Mydas)
  • tortuga carey (Eretmochelys imbricata)
  • Tortuga boba (caretta caretta)
  • Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)
  • Tortuga lora (Lepidochelys kempii)

En cuanto a algunos tipos de tortugas de agua dulce o semiacuáticas encontramos:

  • Control deslizante de estanque (Trachemys scripta)
  • Tortuga nariz de cerdo (Carettochelys insculpta)
  • tortuga manchada (Clemmys guttata)
  • Tortuga almizclera de lomo afilado (Sternotherus carinatus)

Aunque las tortugas tienen ciertas características físicas comunes, cada grupo también tiene sus rasgos particulares. La forma de la cabeza y la boca puede variar considerablemente entre especies. Algunos tendrán un pico ganchudo estructura, que recuerda a varias especies de aves. Otros tendrán una boca mucho más redondeada y algunos, como las tortugas de nariz de cerdo, tendrán protuberancias que no se parecen a ninguna otra.

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En cuanto a si las tortugas marinas tienen dientes, el la respuesta es no. De hecho, ninguna especie de tortuga tiene dientes. La razón es que no les exigen que coman sus alimentos. A diferencia de muchos depredadores que tienen caninos para matar presas y comerse su carne, las tortugas no necesitan atacar de la misma manera.

No tener dientes no significa que la boca de una tortuga sea blanda. Las tortugas tienen un borde de queratina recubriendo sus mandíbulas que es muy duro y, en ocasiones, dentado. Estos bordes pueden ser muy afilados y aparecer como una cresta dentada, haciéndolos parecer un poco como una hilera de dientes. Sin embargo, no son estructuras dentales como lo son los dientes reales.

En la imagen de abajo, vemos el interior de la boca de una tortuga marina, específicamente de la mencionada tortuga laúd. Se pueden ver las crestas dentadas que tienen la apariencia de dientes pequeños.

Imagen: ohmirevista.com

¿Las tortugas tienen dientes?

Como se indicó anteriormente, las tortugas terrestres son un tipo de tortugas que, esencialmente, constituyen tortugas terrestres. Ejemplos de diferentes especies de tortugas incluyen:

  • Tortuga de patas rojas (Chelonoidis carbonaria)
  • Tortuga de caja común (carolina terrapeno)
  • La tortuga de Hermann (testudo hermanni)
  • tortuga de tierra (Gopherus polifemo)
  • Tortuga gigante de la isla de Santiago (Chelonoidis darwini)

Las tortugas terrestres tampoco tienen dientes. Aunque pueden desarrollarse dentados bordes de queratina Al igual que muchas tortugas marinas, tienden a hacerlo en menor medida. La fuerza de la mordedura de una tortuga variará según la especie individual. Generalmente, se correlaciona con la fuerza que necesitan para lo que comen, algo que explicamos más adelante.

Aprender más acerca de dieta de tortuga y hábitos alimentarios con nuestro artículo sobre cómo cuidar una tortuga como mascota.

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¿Cómo comen las tortugas sin dientes?

La dieta de una tortuga dependerá de cada especie. Algunos son completamente herbívoro, mientras que otros pueden ser carnívoros u omnívoros. De hecho, se ha visto a algunas tortugas que antes se pensaba que eran herbívoras acechando y comiendo presas vivas.(1).

Consulte nuestro artículo relacionado para obtener más información sobre los tipos y características de los animales herbívoros.

Lo que come la tortuga se reflejará en su anatomía ya que algunas necesitarán bocas más afiladas para consumir ciertos alimentos. En general, podemos ver que las tortugas carnívoras tienen la mordida más fuerte, especialmente tortugas durofagas. Las tortugas durophagus son aquellas que comen animales de caparazón duro, lo que requiere mordeduras más fuertes para llegar a la carne.

Es posible que otras tortugas solo coman follaje relativamente blando, lo que significa que no necesitan un mordisco muy fuerte. Aunque no tienen dientes, utilizan las crestas de sus bocas de queratina para masticar los alimentos y hacer la digestión. Este suele ser un proceso lento que ayuda a descomponer los alimentos antes de tragar y es otra razón por la que mucha gente piensa que las tortugas tienen dientes.

Aquí vemos algunos ejemplos de cómo se alimentan las diferentes especies de tortugas:

  • tortugas marinas verdes (Chelonia Mydas): cuando son jóvenes, las tortugas marinas verdes comen tanto animales como materia vegetal. Sin embargo, a medida que crecen se centran en una dieta principalmente herbívora. Para arrancar vegetación o algas utilizan su boca, que es fuerte y tiene un pico corto y sin ganchos. Además, aunque no tienen dientes, el borde de la mandíbula es dentado, lo que facilita el desprendimiento de los alimentos para su consumo.
  • Tortuga laúd (Dermochelys coriacea): esta especie de tortuga no tiene capacidad de morder fuerte, pero es un animal carnívoro que se alimenta principalmente de medusas. Para ello, utilizan sus picos surcados para atrapar animales en sus mandíbulas.

¿Las tortugas tienen dientes?  - ¿Cómo comen las tortugas sin dientes?

¿Las tortugas mordedoras tienen dientes?

Al ser una especie de tortuga, las tortugas mordedoras no tienen dientes. Sin embargo, son particularmente conocidos por su mordida. Hay varias especies de tortugas mordedoras, pero todas pertenecen a la familia Chelydridae. La más conocida es la tortuga mordedora común (Chelydra serpentina). Son un tipo de tortuga de agua dulce y su dieta es omnívora.

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Tortugas mordedoras comunes Tienen un mordisco muy contundente que puede usarse para comer una variedad de presas y otros alimentos. Aunque sus huevos son vulnerables a la carroña de aves y otros animales, las tortugas mordedoras adultas suelen ser el animal más alto en su cadena alimentaria. Generalmente, son dueños de su dominio y tienen pocos motivos para temer. Es por ello que no suelen tener miedo de los humanos.

Mucha gente se pregunta si las tortugas muerden a los humanos, especialmente las tortugas mordedoras. Sin embargo, ni siquiera las tortugas mordedoras suelen atacar sin provocación. Cuando los humanos se acercan, a menudo intentarán evadirlos o se acercarán con cautela para ver qué están haciendo. Cuando ves videos en línea de tortugas atacando a humanos, generalmente es cuando están siendo provocadas o se sienten amenazadas.

Para obtener más información sobre las tortugas y sus habilidades, consulte nuestro artículo relacionado sobre si las tortugas pueden oír sonidos.

Si quieres leer artículos similares a ¿Las tortugas tienen dientes? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias

1. Zora, A. y Gerlach, J. (2021). Las tortugas gigantes cazan y consumen aves. Biología actual, 31(16).
https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(21)00917-9

Bibliografía

  • Fontanes, FA, Roszko, S., Flore, K., Hatton, V. Combos, Helton, A. (2007). Dermochelys coriacea. Web sobre diversidad animal.
    https://animaldiversity.org/accounts/Dermochelys_coriacea/
  • Hersh, K. 2016. Chelonia mydas. Web sobre diversidad animal. https://animaldiversity.org/accounts/Chelonia_mydas/
  • Traquia, A. (2018). Medicina en quelonios y otros reptiles.. https://www.fundacionazara.org.ar/img/libros/medicina-de-quelonios.pdf
  • Wynekend, J. (2004). La anatomía de las tortugas marinas.. http://www.anato.cl/00010links/textos/ANATO%20TORTUGAS.pdf