¿Cómo Respiran Las Tortugas Y Los Galápagos?

Dentro del grupo de los vertebrados encontramos el orden Testudines, al que pertenecen todas las tortugas, tanto acuáticas como terrestres. Se encuentran entre los grupos de reptiles más antiguos y primitivos y evolucionaron hace millones de años. Se reconocen fácilmente por su caparazón duro, que los protege de los depredadores. Todo el mundo sabe que la mayoría de los mamíferos respiran por la boca y la nariz, y que algunos reptiles, como las ranas, pueden respirar a través de la piel. Pero ¿qué pasa con las tortugas y las tortugas de agua?

En este artículo de Wiki Animales te explicamos cómo respiran las tortugas y las tortugasasí como algunos otros datos interesantes sobre estos asombrosos reptiles.

¿Cómo respiran las tortugas?

Las tortugas son vertebrados que respiran pulmonarmente, es decir, respiran a través de sus pulmones. Sin embargo, su proceso respiratorio es diferente al de otros vertebrados.

A diferencia de los humanos, las tortugas no se puede expandir su tórax para permitir que el aire entre y salga. Esto se debe a que el caparazón de las tortugas es una caja torácica modificada que forma parte de la columna y sus costillas también están fusionadas. Esta característica anatómica hace que los pulmones estén conectados al caparazón en la parte superior, mientras que la parte inferior está conectada a otros órganos.

Debido al movimiento limitado de los pulmones que les permite mover el aire, las tortugas usan los músculos abdominales y torácicos como un diafragma para permitir que el aire entre y salga de los pulmones. Para que se produzca el intercambio de gases, las tortugas empujan y extraen aire dentro y fuera de sus pulmones.

Los estudios sugieren que el mecanismo respiratorio de la tortuga es el resultado de evolución anatómica, en el que estructuras como las costillas y los músculos del tronco dividen el trabajo y su función es reemplazada por otros músculos. En cuanto al ensanchamiento de las costillas, se convirtieron en el principal medio de estabilización del tronco de los animales. Se estima que todo este proceso de transformación debe haber tenido lugar hace unos 50 millones de años, antes de que el caparazón se convirtiera en una estructura completamente osificada.

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Vale la pena señalar que tanto las tortugas marinas como las terrestres tienen un sistema respiratorio que consta de pulmones adheridos al interior del caparazón. Por eso es tan peligroso para ellos permanecer Al revés en sus conchas. De esta forma, sus pulmones se comprimirían y no podrían funcionar correctamente, al igual que su corazón, que tampoco latría con normalidad, provocando que el animal se asfixiara.

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¿Cómo respiran las tortugas?

Las tortugas marinas y las tortugas de agua dulce son vertebrados que en realidad pertenecen al mismo orden que las tortugas terrestres. Aunque están adaptadas a vivir en el agua, las tortugas acuáticas también respiran a través de sus pulmonespor lo que deben salir a la superficie para respirar.

Sin embargo, tanto las tortugas marinas como las de agua dulce han evolucionado otros mecanismos para intercambiar gases bajo el agua para absorber oxígeno. Independientemente de cómo respiren, los vertebrados apenas toleran la falta de oxígeno debido a su metabolismo. Las tortugas marinas, por ejemplo, no podrían respirar en las profundidades si tuvieran que salir a la superficie cada pocos minutos.

¿Las tortugas respiran por el trasero?

Técnicamente, las tortugas no respiran por el trasero. Esto se debe a que las tortugas no tienen un «trasero», sino una abertura multiuso llamada cloaca, que también se utiliza para la reproducción sexual y la puesta de huevos. Sin embargo, tienen un proceso llamado respiración cloacal. En términos menos técnicos, esto podría interpretarse como una reproducción a través de la culata.

Tanto las tortugas marinas como las de agua dulce respiran bimodalmentees decir, a través de los pulmones y la cloaca, que es la última parte del sistema digestivo del animal y por tanto tiene papilas ramificadas que permiten el intercambio de gases.

En este sentido, respiración cloacal Esto es posible porque el animal tensa una serie de músculos que permiten bombear el agua hacia adentro a través de la abertura de la cloaca. Luego, el agua ingresa a estructuras conocidas como «bolsas cloacales». Son sacos con tejido especializado en el fondo donde tiene lugar el intercambio de gases. Esto significa que aquí es donde la tortuga toma oxígeno del agua y lo pasa a la sangre.

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¿Las tortugas tienen branquias?

Las branquias son órganos que utilizan varios animales acuáticos para respirar bajo el agua. Sin embargo, estas estructuras son no parte de la anatomía de las tortugas porque las tortugas respiran principalmente a través de sus pulmones.

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¿Cuánto tiempo puede sobrevivir una tortuga bajo el agua?

El tiempo que una tortuga puede permanecer bajo el agua puede variar, pero gracias a su respiración cloacalen algunos casos hay individuos que pueden permanecer bajo el agua mucho más tiempo que cualquier otro vertebrado con respiración pulmonar.

Tortuga del río Fitzroy (Rheodytes leucops), por ejemplo, puede permanecer bajo el agua en cualquier lugar desde 10 horas a tres semanas. Otro ejemplo es la tortuga pintada (Chrysemys picta), que puede permanecer bajo el agua durante más de cuatro meses.

En general, las tortugas pueden pasar entre cuatro y siete horas descanso bajo el agua. Sus necesidades metabólicas aumentan cuando están en movimiento o bajo estrés, por lo que deben salir a la superficie con mayor frecuencia para recuperar el aliento.

Cuando las tortugas acuáticas están bajo el agua, no pueden utilizar sus pulmones a menos que salgan a la superficie. Sin embargo, existen especies de tortugas acuáticas que pueden expulsar oxígeno a través del membranas en su boca y garganta. Esta característica es muy importante para las tortugas que ejercen su letargo (estado de reposo) en el agua. Dado que su metabolismo es más lento y consumen poco oxígeno, se les puede suministrar oxígeno a través de la boca y la garganta sin tener que salir a respirar.

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Síndrome de descompresión en tortugas marinas

Las tortugas marinas no hacen paradas en el ascenso para descomprimirse como lo hacen los humanos, sino que cierran un esfínter en la arteria pulmonar desde el inicio de la inmersión, impidiendo nitrógeno de entrar en la sangre en cualquier momento. De esta manera, las tortugas marinas pueden bucear sin que se formen peligrosas burbujas de nitrógeno en sus cuerpos. Sin embargo, si el animal queda atrapado en una red, el sistema puede fallar. Como resultado, estas tortugas sufren una enfermedad de descompresión y mueren a los pocos días si no son tratadas en una cámara hiperbárica.

Este hallazgo tuvo importantes implicaciones para la comunidad científica y también para la conservación, sugiriendo que muchas de las tortugas atrapadas en las redes y devueltas al mar pueden morir poco después. Esto también significa que el impacto real de la pesca sobre las tortugas puede ser mayor de lo que se pensaba anteriormente.

¿Alguna vez te has preguntado cómo es el ciclo de vida de las tortugas marinas? Echa un vistazo a este otro artículo sobre el ciclo de vida de las tortugas marinas para conocer más sobre estos fascinantes animales.

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Referencias
  1. Lyson, T.; Schachner, E.; Botha-Brink, J. (2014). Origen del singular aparato ventilatorio de las tortugas. Comuna Nacional. 5, 5211 Disponible en: https://doi.org/10.1038/ncomms6211

Bibliografía

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