¿Pueden Las Tortugas Oír Sonidos?

Tanto las especies de tortugas acuáticas como terrestres se encuentran en el orden Testudines. Son fáciles de distinguir de otros animales reptiles debido a su caparazón, una extensión de su caja torácica que ayuda a proteger sus cuerpos debajo. Las tortugas necesitan esta protección porque son animales que se mueven relativamente lento, lo que las hace más vulnerables a los depredadores. Si bien tienen un caparazón, no tienen pabellones auriculares visibles como algunos animales. Esto lleva a la pregunta, ¿Pueden las tortugas oír sonidos?

En Wiki Animales analizamos capacidad auditiva de las tortugas y averigüe si pueden oír. También analizamos cómo su capacidad auditiva afecta su comportamiento.

¿Las tortugas tienen orejas?

A diferencia de muchos otros vertebrados, las tortugas no tienen oído externo. Sin embargo, esto no significa que no tengan ninguna capacidad auditiva. De hecho, tienen un sistema auditivo en forma de oído medio e interno. Dentro de estas partes de su anatomía tienen huesos que tienen una capa de escamas, algo a diferencia de la mayoría de los otros reptiles. No tienen tímpanos.

Las tortugas tienen protección para el oído medio. Justo detrás de las orejas y la boca de la cabeza de la tortuga hay dos membranas. Tienen forma redonda y color blanco nacarado. Su función es proteger la oído medio de cualquier daño externo.

El oído medio está formado por un único hueso que se conecta con la cavidad bucal. Su función es transformar el sonido registrado por el oído en señales que eventualmente serán enviadas al cerebro, algo que se conoce como transducción. Debido a la anatomía auditiva de las tortugas, suelen sufrir infecciones de oído y otitis.

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El oído interno completa el proceso de transducción. También funciona para detectar la posición del cuerpo de la tortuga y puede ayudar a percibir su velocidad durante el movimiento. El oído interno está formado por varias estructuras que están incrustadas en el hueso y cubiertas de tejido nervioso.

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¿Qué tan bien pueden oír las tortugas?

La falta de oído externo de una tortuga puede hacer que algunas personas crean que son animales sordos. Sin embargo, como hemos explicado anteriormente, tengo la capacidad de escuchar. Su oído no es el mismo que el de otros animales porque no tienen las mismas necesidades. Son capaces de oír sonidos de baja frecuencia, aunque esto dependerá de si son tortugas marinas o terrestres.

Algunos estudios han informado sobre la capacidad de la tortuga para producir vocalizaciones.(1). Pueden registrarse como chillidos, graznidos, silbidos guturales o incluso sonidos armónicos. Todos ellos pueden estar en diferentes rangos de frecuencia.

Teniendo en cuenta estos datos, podemos considerar que las tortugas tienen un sistema de comunicación complejo. Hay algunas especies de tortugas que tienen hasta 17 tipos diferentes de vocalización identificados. Dado que las tortugas se comunican mediante vocalizaciones, significa que no son sordas. El propósito de cada tipo de vocalización no siempre es fácil de determinar. Sin embargo, sí sabemos que en conjunto se utilizan con fines de apareamiento, criando a sus crías y alertando del peligro.

Después de la fertilización, las tortugas pondrán sus huevos para prepararse para eclosión. No todas las especies de tortugas hacen esto de la misma manera. Algunos de ellos incubarán sus huevos colectivamente y utilizarán la emisión de sonido para hacerlo. Al comunicarse a través del sonido, pueden garantizar que los huevos emerjan juntos como grupo y vayan al agua. Al nacer en grupos, pueden minimizar la depredación por parte de otros animales y garantizar mejor la supervivencia de la mayor parte posible del grupo.

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También se han observado grupos de hembras en el agua cercana a la zona de desove. La finalidad de este lugar es emitir sonidos que sirvan de guía a las tortugas recién nacidas. Sin embargo, es importante señalar que se requieren más estudios para comprender mejor la intención de diferentes vocalizaciones de tortugas.

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¿Cómo escuchan las tortugas el sonido?

Las tortugas pueden oír. mejor bajo el agua que fuera de él. Esto es una ventaja para las especies que habitan en ambientes acuáticos. La razón de esto se debe a cambios en el oído medio, que se llena de aire, y en el disco timpánico.

La captación óptima del sonido bajo el agua es posible porque los huesos del oído son capaces de vibrar a frecuencias bastante altas. Como el agua puede entrar en el oído medio, es posible amortiguar las vibraciones fuertes. La capacidad auditiva de estos animales es centrado principalmente en frecuencias más bajasespecialmente en especies marinas, más que en las terrestres.

La contaminación acústica marina ha interferido en los últimos años en el sistema de comunicación de las tortugas. Este ruido es causado por la actividad humana, como los sonidos que provienen de los barcos. Los problemas que afectan la percepción del sonido pueden tener impactos negativos en sus vidas. Por ejemplo, puede dañar su proceso reproductivo.

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Referencias
  1. Ferrara, C., Vogt, R. y Sousa-Lima, R. (2013). Las vocalizaciones de las tortugas como primera evidencia de cuidado parental después de la eclosión en quelonios. Revista de Psicología Comparada Asociación Americana de Psicología, 127(1)24–32.
    http://www.seaturtle.org/PDF/FerraraCR_2013_JCompPsychol.pdf

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Bibliografía

  • Armstrong, D. (2012). Las tortugas son especialistas en escuchar bajo el agua. Obtenido de: http://www.earthtimes.org/nature/turtles-specialists-hearing-underwater/1876/
  • Serrano, R. (2010). Estudio de los sonidos emitidos por las crías de tortuga boba, caretta carettaen el momento de la eclosión. Anales universitarios de etología, 4, 63-70. Recuperado de: https://sudocument.ulpgc.es/files/original/f1572fbb13de0a12a0ba817a945e1caddc3e78f2.pdf
  • Wyneken, J. (2004). La anatomía de las tortugas marinas. Recuperado de: http://www.anato.cl/00010links/textos/ANATO%20TORTUGAS.pdf