Pros Y Contras De Quitarle Las Uñas a Los Gatos: ¿es Realmente Cruel?

Si compartes tu casa con uno o más gatos, sabrás que hay que tener en cuenta sus garras. Los gatos no aprecian tanto los muebles y las paredes como nosotros. Lo que consideramos una preciada reliquia familiar podría ser poco más que un rascador de caoba para nuestros gatos. Conciliar nuestro amor por los muebles con nuestro deseo de tener un gato en casa no siempre es fácil, por lo que es comprensible que algunos busquen formas de prevenir este comportamiento. Uno de esos métodos se conoce como desungulación. Es un procedimiento controvertido que implica no sólo la extracción de la garra, sino también la extracción del último hueso del dedo (conocido como falange distal).

Una cirugía tan severa puede parecer dolorosa para el gato, lo que lleva a Wiki Animales a preguntarse cuáles son los Pros y contras de quitarle las uñas a los gatos.? Profundizamos en este procedimiento, centrándonos en las repercusiones físicas y mentales del gato. También buscaremos posibles alternativas para el mantenimiento adecuado de las garras.

¿Qué es quitarle las uñas a un gato?

En la mayoría de las personas, la pata de un gato consta de cinco dedos. Cada dedo tiene tres huesos conocidos como falanges. Los gatos polidáctilos son aquellos que tienen una cantidad de dedos superior a la normal para un gato. Un gato usa sus garras para una variedad de propósitos que incluyen cazar, defenderse, trepar, rascarse, marcar territorio, acicalarse y más. El falange distal de un gato está unido a la falange media con un tendón que permite un movimiento suave y destreza. También hay nervios y vasos sanguíneos que los rodean para permitir detectar aspectos de su entorno.

Las garras de un gato son retráctiles, lo que permite exponerlas cuando sea necesario y ocultarlas cuando no. El término médico para la cirugía de desungulación se conoce como onicectomía. Implica la amputación de la falange distal, cortando los nervios y tendones para dañarla en el punto que se conecta con la falange media. No es una extracción quirúrgica, sino una amputación. Esto significa que no sólo se extrae la garra, sino que no hay posibilidad de que vuelva a crecer si la cirugía es efectiva.

El efecto que esto tiene en el gato es difícil de cuantificar y las actitudes internacionales difieren mucho. Es un procedimiento relativamente popular en los Estados Unidos y Canadá, y una encuesta de 2016 muestra que «el 75,8% (de los encuestados) informó haber realizado una onicectomía».(1). También ha ganado popularidad en algunas partes de Europa, mientras que es ilegal realizar como procedimiento electivo en países como Reino Unido y Australia. Para comprender mejor los puntos de vista opuestos sobre este tema, debemos analizar los pros y los contras de quitarle las uñas a los gatos.

Ventajas de quitarle las garras a los gatos

Si bien la desungulación es técnicamente una mutilación, el procedimiento de onicectomía tiene muchos partidarios. La principal preocupación de la gente contra esta práctica es que parece beneficiar a los guardianes humanos, pero tiene poco o ningún beneficio médico para el gato en sí. Hay algunos casos en los que quitarle las uñas puede beneficiar físicamente a un gato, pero esto solo si tiene una condición preexistente. Estos son los posibles beneficios de quitarle las uñas a un gato:

  • Protección de la propiedad: dado que incluso casos singulares en los que un gato araña muebles pueden causar daños graves, quitarle las garras a un gato protege la propiedad.
  • Mejora el vínculo entre gato y dueño.: dado que la destrucción de una propiedad puede causar resentimiento, muchos consideran que quitar las garras es una forma de ayudar a los gatos y a sus dueños a llevarse bien. Algunos informes han sugerido una mejora percibida de la relación después de la onicectomía.(2).
  • Detiene los arañazos: un gato puede arañarte por varios motivos, a menudo problemas durante la socialización u otras fuentes de agresión. Quitarle las uñas a un gato significa que el gato aún intentará golpearte, pero no te causará daño. Esto puede ser particularmente beneficioso para las personas mayores y más jóvenes que podrían sufrir más daños físicos que otros.
  • Previene el abandono y la eutanasia: rascarse puede convertirse en un problema tal para los dueños de gatos que lleva a su abandono en los refugios para gatos. A menudo esto se debe a que su agresión hace que la coexistencia parezca insostenible. El resultado suele ser la eutanasia, ya que no hay recursos suficientes para cuidar a todos estos gatos.

Quizás te interese:  A Mi Gato Se Le Está Cayendo El Pelo: ¿qué Debo Hacer?

En el estudio citado anteriormente, del total de veterinarios canadienses encuestados, el 73,3% “sólo realizó el procedimiento después de recomendar alternativas”. Esto implica que una onicectomía sólo debe realizarse como último recurso.

Contras de quitarle las garras a los gatos

Es justo decir que las ventajas de quitarles las uñas a los gatos parecen afectar directamente a los tutores de los gatos y no a los gatos en sí. No existe ningún beneficio médico para el gato a menos que se utilice como tratamiento para un problema físico específico. Sin embargo, los posibles problemas pueden perjudicar el bienestar del gato. Incluyen:

  • Procedimiento doloroso: la extirpación de la falange distal es un procedimiento que requiere una incisión de los tendones y nervios que la rodean. Esto es muy doloroso y es necesario controlarlo antes, durante y después de la cirugía. Se pueden usar anestésicos generales, dependiendo de cuántos dedos se van a quitar las uñas. Como los gatos suelen tolerar muy bien el dolor, puede resultar difícil saber qué tan incómodos se sienten. Los analgésicos (analgésicos) deben administrarse al menos 24 horas después de la cirugía, pero los veterinarios no están de acuerdo sobre qué tan bien funcionan e incluso qué medicamentos deben administrarse. Una revisión sistemática de 2016 encontró que “no se identificó ningún tratamiento analgésico claramente superior”(3). La mayoría de los gatos parecen tener una gran reducción del dolor después de dos días, pero muchos todavía muestran síntomas de dolor mucho después.
  • Complicaciones quirúrgicas: cualquier procedimiento quirúrgico conlleva riesgos. En el caso de una onicectomía, esto podría incluir hemorragia, reapertura de la herida, infección o parálisis temporal.
  • Capacidad reducida: cuando a un gato le quitan las uñas, no sólo no puede arañar los muebles, sino que tampoco puede arañar nada. No pueden marcar su territorio de la misma manera y no pueden estirarse naturalmente ya que usan sus garras como lastre. Los gatos usan sus garras para mantener el equilibrio y muchos muestran inestabilidad después de la cirugía. Como mínimo, puede llevarles un tiempo adaptarse físicamente a esta nueva forma de ser.
  • Estrés emocional: No podemos preparar emocionalmente a un gato para este procedimiento invasivo, por lo que es difícil medir el impacto emocional de despertarse sin sus garras. Muchos gatos tardan un tiempo en adaptarse y seguirán rascando, aunque en realidad no lo estén.
  • No puedo interactuar correctamente: un gato usa sus garras para interactuar con otros gatos y animales. Si se sienten amenazados, no pueden utilizar sus garras para defenderse, ni pueden jugar como lo hubieran hecho antes.
  • No aborda los problemas: si un gato tiene problemas de agresión, quitarle la garra sólo resolverá el problema práctico de la destrucción. No solucionará los problemas que les provocaron rascarse de forma inapropiada en primer lugar e incluso puede crear más.

Quizás te interese:  ¿Con Qué Frecuencia Debes Pasear a Tu Perro?

¿Deberías quitarle las uñas a un gato?

El destrucción de propiedad y las lesiones personales creadas por el rascado son problemáticas. Si bien puede que no nos guste la idea de mutilar a un gato, el resultado de quitarle las uñas es muy deseable para quienes han tenido que soportar comportamientos agresivos y daños a la propiedad. Alan M. Beck, del Centro del Vínculo Humano-Animal de la Universidad Purdue, argumenta que la eliminación de las uñas salva vidas. Su afirmación es que se llevan demasiados gatos a refugios de animales debido a problemas de comportamiento. También afirma que su investigación «realizada con colegas muestra que los gatos sin uñas permanecen en los hogares por más tiempo».(4) a medida que menos personas los entregan a los refugios.

Hay algo de verdad en el argumento de Beck, pero sólo debido a las limitaciones de guardianes de gatos. Hay muchas formas de abordar los problemas de rascado de un gato. Estos tratan, en primer lugar, de las razones por las que un gato se rasca de forma destructiva. Esto significa abordar los problemas emocionales, conductuales y ambientales que podrían estar provocando el comportamiento negativo. También incluye algunas técnicas prácticas que puedes utilizar para conseguir que tu gato se rasque de una forma menos destructiva. Nuestro artículo sobre cómo evitar que tu gato lo arañe todo puede ayudarte a conseguirlo.

Si confiamos en un procedimiento quirúrgico, las personas piensan que pueden simplemente quitarle las uñas a un gato en lugar de proporcionarle un hogar adecuado. Una mejor educación sobre el cuidado de los gatos y la implementación de formas de mejorar el vínculo que tenemos con los gatos es una forma más amplia de abordar estos problemas. Promueve una mejor comprensión del comportamiento de los gatos y una mayor conciencia general, algo que puede ayudar reducir la presión sobre los refugios.

Quizás te interese:  Cómo Mantener Frescos a Los Perros en Verano

Además de todo esto, evita que los gatos sufran un procedimiento debilitante que puede afectar negativamente a su calidad de vida. Como procedimiento electivo, también suponemos innecesariamente ciertos riesgos para su salud física. Tanto para el bienestar del gato individual como de la población felina en general, evitar quitar las garras parece ser lo mejor para todos.

Pros y contras de quitarle las uñas a los gatos: ¿es realmente cruel?  - ¿Deberías quitarle las uñas a un gato?

Consejos para el mantenimiento de las uña de gato

Para ayudar mejor a evitar cirugías como la eliminación de las garras, cuidar mejor las garras de su gato podría ser la solución a un problema de rascado. Las garras o uñas de un gato crecen constantemente a lo largo de su vida. Esta es una de las razones por las que tu gato se rasca; desgastarlos y afilarlos. Es a la vez una necesidad biológica y un hábito rutinario para los gatos.

Si quieres evitar que tu gato arañe el suelo, las cortinas, la ropa o cualquier objeto del hogar, debes tener al menos un rascador disponible (idealmente más). Estos podrían ser en forma de rascadores para gatos, protectores adhesivos para sofás o simplemente un rascador independiente. Elegir un rascador para gatos puede requerir algo de prueba y error para tu gato en particular, pero es importante.

También puedes recortar las garras de tu gato si se están convirtiendo en una molestia y no pueden hacerlo correctamente por sí mismos. Tenemos más información sobre cómo recortar las garras de su gato correctamente para asegurarnos de hacerlo bien.

El enriquecimiento ambiental es muy importante para tu gato. Les permite estar suficientemente estimulados mentalmente y les ayuda a prevenir problemas de conducta. Asegúrese de tener muchos juguetes y juegos para ayudar a su gato a mantenerse interesado y reducir el comportamiento destructivo.

Abordar el bienestar psicológico de su gato puede ayudar a reducir los problemas de rascado. Debes buscar señales de que tu gato está estresado y tratarlas en consecuencia. Al hacerlo, debería poder evitar recurrir al doloroso proceso de desungulación.

Si quieres leer artículos similares a Pros y contras de quitarle las uñas a los gatos: ¿es realmente cruel? te recomendamos visitar nuestra categoría Cuidado de uñas.

Referencias

1 https://www.expertoanimal.com/que-es-la-desungulacion-en-gatos-23846.html

2 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8675479

3 https://www.researchgate.net/publication/282812313_Pain_and_analgesia_following_onychectomía_in_cats_A_systematic_review

4 https://www.nytimes.com/roomfordebate/2015/12/21/should-it-be-illegal-to-declaw-your-cat/declawing-must-be-an-option-to-save-cats -vidas