¿Son Venenosas Las Serpientes Reyes Del Este?

Si reside en los EE. UU., existe la posibilidad de que haya visto una serpiente real oriental en su vecindario. Quizás ya sepa que muchas especies diferentes de serpientes venenosas viven en las partes orientales de los Estados Unidos. Pero, ¿son venenosas las serpientes reyas orientales?

Si estás haciendo esta pregunta, probablemente no seas un experto en serpientes… está bien. Estamos aquí para responder esta pregunta y brindarle algunos antecedentes sobre esta asombrosa especie.

Conclusiones clave

  • En lugar de usar veneno para matar a sus presas, las serpientes reyas las aprietan y asfixian antes de comer.
  • Debido a que consumen serpientes venenosas que podrían dañar a las personas, es increíblemente beneficioso para los humanos tenerlas cerca.
  • Algunas especies de serpientes reyas se confunden con las serpientes coralinas porque ambas tienen bandas en el cuerpo pero son de diferente color.

¿Son venenosas las serpientes reyes del este?

Serpiente real del este
Serpiente real del este | crédito: Greg Gilbert | Flickr | CC POR 2.0

La respuesta es no, las serpientes reyas orientales no son venenosas. No necesitan veneno porque no matan a sus presas con veneno. Se agarran con un mordisco rápido, luego constriñen el cuerpo de su víctima y lo sujetan con la boca hasta que muere.

Por lo tanto, si ve una serpiente real oriental en su jardín, puede estar seguro de que no le hará daño y que, de hecho, es útil tenerla cerca.

Hábitat de las serpientes reyes del este

Hábitat de la serpiente rey del este
Serpiente rey del este en campo de hierba | imagen de wyldtwyst vía iNaturalist | CC POR 4.0

La serpiente real del este es una serpiente no venenosa que se encuentra en las zonas boscosas del este de los Estados Unidos. Se encuentra más comúnmente entre Carolina del Norte, Tennessee y el norte de Florida, aunque se ha informado que se encuentra tan al norte como Nueva York y tan al sur como Florida.

Su hábitat varía según la ubicación, pero se encuentran con mayor frecuencia en bosques o pastizales. Con frecuencia encuentran refugio en madrigueras de animales abandonadas o grietas de rocas.

También puedes encontrarlos en campos, pantanos y bosques. Prefiere vivir en zonas donde haya muchos pequeños roedores para comer.

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¿Cómo comen las serpientes reyes orientales?

Las serpientes reyas orientales consumen a sus presas de una manera interesante. Esta serpiente es constrictora, lo que significa que se envuelve alrededor de su presa y la aprieta hasta que muere o se asfixia.

Luego se traga al animal entero, aunque a estos reptiles les puede resultar difícil consumir presas más grandes, como conejos y ardillas. Las serpientes reyas orientales en cautiverio comen ratones o ratas congeladas, en la naturaleza prefieren comer otras serpientes casi exclusivamente.

Pueden alimentarse de otros animales pequeños en la naturaleza, incluidos pájaros, lagartos, ranas, salamandras, huevos, además de serpientes venenosas.

Tamaño y apariencia de la serpiente real oriental.

Serpiente rey oriental en posición defensiva
Serpiente rey oriental en posición defensiva | imagen de briangratwicke vía iNaturalist | CC POR 4.0

La serpiente real oriental puede llegar a medir cinco pies de largo, ¡casi dos metros! Esto la convierte en una de las especies de serpiente rey más grandes de América del Norte. Las hembras son ligeramente más largas que los machos, pero ambos sexos pesan lo mismo cuando llegan a la edad adulta.

La serpiente real oriental tiene un cuerpo negro brillante con un vientre blanco, aunque algunos individuos tienen marcas de color blanco amarillento o naranja rosado en la parte inferior. Por lo general, la cabeza es de color negro sólido con rayas blancas a cada lado. Las escamas son lisas, brillantes y gruesas, similares a las que se encuentran en otros Lampropeltis serpientes (las serpientes de leche).

¿Son las serpientes reyes orientales inmunes al veneno?

¡Ellos son! Las serpientes reyas orientales tienen una dieta única que se compone de otras serpientes, incluidas las venenosas. Esto significa que consumen mucho veneno. Sin embargo, tienen una enzima particular en la sangre que les permite neutralizar el veneno.

Por lo tanto, comer serpientes de cascabel y bocas de algodón no es gran cosa para ellos (que son algunas de las serpientes más venenosas del país). Las serpientes reyes han desarrollado resistencia a estos venenos con el tiempo porque les ayuda en su supervivencia y reproducción.

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De esta forma, no enfermarán por comer animales venenosos. Sin embargo, aunque no es venenosa como otras especies, debes tomar precauciones al manipular esta serpiente.

Nivel de amenaza de las serpientes reyes orientales

Serpiente real oriental en pastizales
Serpiente real oriental en los pastizales | imagen de joshl vía iNaturalist | CC POR 4.0

La serpiente real oriental suele ser una criatura dócil y servicial. Se alimentan de otras serpientes que son potencialmente peligrosas para ti. No son venenosos ni se consideran agresivos.

Las serpientes reyas orientales son muy beneficiosas para controlar poblaciones de especies venenosas que son peligrosas para los humanos. Disfrutan comiendo otras serpientes venenosas como la serpiente de coral, el mocasín de agua, la serpiente de cascabel y la cabeza de cobre.

Como se mencionó, no se sabe que sean agresivos con los humanos u otros animales a menos que los provoque algo amenazante, como un perro o un gato, que pueda atacarlos por miedo o confusión.

¿Cómo saber si una serpiente es venenosa?

Hay varias formas de saber si una serpiente es venenosa, pero la mejor es examinar sus características. Las serpientes venenosas a veces tienen patrones con colores brillantes como la serpiente coralinamientras que las serpientes no venenosas suelen ser de color marrón o gris.

Además, Las serpientes venenosas tienen cabezas de forma triangular., mientras que las serpientes no venenosas tienen cabezas redondeadas. Busque estas características en estas serpientes para determinar si son venenosas o no.

Serpiente coral contra serpiente real oriental

Serpiente coralina acuática descansando
Serpiente coralina acuática en tierra húmeda | imagen de Bernard DUPONT vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Es muy probable que hayas entrado en contacto con una serpiente coral o una serpiente real en algún momento de tu vida si vives en los Estados Unidos. Ambos tienen patrones llamativos y son animales hermosos, pero difieren significativamente en formas que hacen posible identificarlos.

El vientre y el cuello de una serpiente coralina están cubiertos de escamas rojas con bandas negras. Las serpientes reyes orientales tienen finas bandas amarillas o blancas en el cuerpo y el vientre, pero no tienen escamas rojas. Recuerde el viejo dicho: «el rojo toca el amarillo, mata a un compañero», que simplemente significa que si una banda roja toca una banda amarilla… ¡manténgase alejado!

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Aunque la serpiente real oriental tiene bandas amarillas en lugar de negras, probablemente sea difícil confundirla con una serpiente coralina. Después de todo, las serpientes reyas orientales son en su mayoría negras, mientras que las serpientes coralinas tienen colores muy brillantes.

Es la serpiente real escarlata que se parece mucho a una serpiente coral. De hecho, utiliza la similitud como defensa contra los depredadores. Cuando un posible depredador ve estos colores brillantes, normalmente no se arriesga a meterse con uno.

Tanto las serpientes reyas orientales como las serpientes coralinas suelen ser muy tímidas y tienden a huir cuando la gente se les acerca. Si alguien pudiera vislumbrar una, es posible que alguien que no sepa mucho sobre serpientes confunda a un rey oriental con una serpiente de coral.

Conclusión

Aunque las serpientes reyas orientales no son venenosas, debes tener cuidado cuando estés cerca de ellas. Aún pueden morderte, así que ten cuidado al manipularlos y mantén las manos alejadas de su boca. Respete siempre el poder de la naturaleza y mantenga una distancia segura de los animales salvajes.

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