¿Las Serpientes No Venenosas Tienen Dientes?

Las serpientes venenosas son conocidas por su veneno, por supuesto, pero también por sus dientes o colmillos especializados que utilizan para inyectar veneno. Las serpientes no venenosas no tienden a obtener el mismo nivel de reconocimiento, pero ¿tienen dientes las serpientes no venenosas?

Parece extraño que un animal que no mastica su comida y en cambio la traga entera tenga incluso dientes, pero los dientes no siempre se usan para masticar o comer y pueden constituir un sólido mecanismo de defensa.

¿Las serpientes no venenosas tienen dientes?

Sí, todas las serpientes, tanto venenosas como no venenosas, tienen dientes. Esto incluye serpientes de todas las especies y tamaños, ¡incluso serpientes que no son más grandes que un gusano!

Si bien las serpientes se tragan a sus presas enteras y no tienden a masticar mucho, aún necesitan y usan dientes. Los dientes son importantes para sujetar y manipular a las presas, sin importar cuán pequeñas sean.

¿Las serpientes no venenosas tienen colmillos?

No, las serpientes no venenosas en realidad no tienen colmillos. Todos los colmillos de serpiente son dientes pero no todos los dientes son colmillos. Los colmillos son dientes especializados que tienen las serpientes venenosas para inyectar su veneno. Los colmillos son diferentes tanto en función como en estructura de los dientes normales.

Las serpientes venenosas producen veneno en una glándula venenosa que se encuentra justo encima del ojo. La glándula del veneno está conectada a los colmillos y hay músculos alrededor de la glándula del veneno que ayudan a empujar el veneno desde la glándula del veneno hasta los colmillos.

Los colmillos tienen una cresta o surco que corre por la mitad del colmillo, lo que permite que el veneno viaje a través del surco hasta la desafortunada víctima.

Las serpientes no venenosas pueden tener dientes largos y afilados que se parecen mucho a los colmillos, pero que en realidad no se consideran colmillos. También pueden tener dientes muy pequeños que serían difíciles de ver.

¿Los dientes de serpiente están huecos?

Los dientes de serpiente normales que no son colmillos son sólidos y no huecos. Incluso los colmillos de la mayoría de las serpientes venenosas no son huecos, contrariamente a la creencia popular.

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Antiguamente se creía que todas las serpientes venenosas tenían colmillos huecos, casi como agujas hipodérmicas, que utilizaban para inyectar su veneno. Este es el caso de algunas especies, pero la mayoría de las serpientes venenosas tienen colmillos que en realidad tienen una ranura o crestas en los dientes por las que el veneno se desliza hacia abajo, en lugar de viajar a través del diente real.

Pero las serpientes no venenosas no tienen dientes huecos.

¿Cuantos dientes tiene una serpiente?

Esto depende de la especie. Las serpientes de la familia elapidae (serpientes como la cobra real, las cobras y las serpientes de coral) pueden tener solo unos pocos dientes, mientras que Las serpientes como las pitones pueden tener más de 70 dientes..

En el caso de las serpientes con muchos dientes, normalmente se organizan en varias filas. Hay cuatro filas verticales de dientes en la mandíbula superior y dos filas en la mandíbula inferior.


¿Muerden las serpientes no venenosas?

Todos los animales pueden morder y lo harán si es necesario, incluidas las serpientes no venenosas. Si se ven amenazadas, las serpientes no venenosas morderán para defenderse.

Dicho esto, las serpientes temen a los humanos y realmente preferirían evitarnos a toda costa. Esto significa que solo morderán como último recurso, como si las hubieran acorralado o no pudieran escapar. Las serpientes no venenosas obviamente no tienen veneno como mecanismo de defensa adicional, pero eso no significa que sean incapaz de hacer ningún daño.

¿Son peligrosas las mordeduras de serpientes no venenosas?

Las mordeduras de serpientes no venenosas pueden ser peligrosas, pero esto depende del tamaño de la serpiente, del lugar de la mordedura y de varios otros factores. Obviamente, las serpientes no venenosas más grandes pueden causar más daño que las más pequeñas.

Las pitones, por ejemplo, tienen más de 70 dientes afilados y orientados hacia atrás. Cuanto más grande es la pitón (y las pitones son algunas de las serpientes más grandes del mundo), mayor es la mordedura. Y sus dientes orientados hacia atrás significan que son perfectos para excavar en la piel y la carne, y solo se vuelven más profundos cuanto más se aleja la víctima.

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La combinación de la velocidad vertiginosa del ataque de una pitón y sus dientes afilados en forma de gancho ha provocado lesiones graves a varios cuidadores, dueños de mascotas y entusiastas de la vida silvestre. Una mordedura de pitón puede ser tan grave como tendones cortados o tan leve como piel rota.

Los dientes de serpiente, aunque afilados, también pueden ser bastante frágiles y astillarse cuando entran en contacto con la piel. Esto a veces provoca que pequeños fragmentos de dientes queden incrustados debajo de la piel en el lugar de la mordida. Si bien los fragmentos de dientes generalmente se salen, si no se tratan, existe la posibilidad de que se produzca una infección, algo a tener en cuenta.

¿Duelen las mordeduras de serpientes no venenosas?

Esto depende en gran medida de la situación, como el tamaño de la serpiente, si logró o no romper la piel, y si la serpiente golpeó y soltó rápidamente o si golpeó, mordió y retuvo.

La mayoría de las veces, si una serpiente muerde, lo hará rápidamente y es posible que ni siquiera te des cuenta de que te ha mordido hasta después de que suceda. Pero en algunos casos, una serpiente puede morderte y sujetarte, lo cual no es agradable y puede causar mucho más daño.

Las mordeduras de una serpiente no venenosa pueden causar sangrado, hematomas, dolor alrededor de la mordedura y, en algunos casos, infección. Las mordeduras de una serpiente venenosa pueden provocar estos mismos síntomas además de los efectos del veneno, que varían según el tipo de veneno.

¿Cómo matan las serpientes no venenosas a sus presas?

El veneno es la herramienta perfecta para acabar con sus presas, pero ¿qué pasa con las serpientes no venenosas?

Aquí es donde sus dientes resultan útiles, las serpientes no venenosas cazan a sus presas, ya sea sentándose y esperando a que pasen para poder tenderles una emboscada o buscando y rastreando activamente a sus presas.

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Algunas serpientes, como las pitones y las boas, golpean y agarran a sus presas con sus grandes dientes, donde rápidamente se envuelven o constriñen a sus presas. Se creía que la constricción conducía a la asfixia de la presa, pero los investigadores han descubierto que los constrictores como las pitones y las boas aprietan a sus presas con tanta fuerza que provoca que la presa esencialmente sufra un paro cardíaco.

Sin embargo, no todas las serpientes no venenosas son constrictoras. Algunas serpientes no venenosas matan a sus presas usando sus dientes para sujetarlas hasta que están en condiciones de comenzar a tragarlas enteras. Las serpientes no mastican su comida, pero sus dientes les ayudan a asegurarse de que puedan retener la comida.

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En el caso de las serpientes, los dientes no sólo se utilizan para inyectar veneno. Todas las serpientes tienen dientes, sean venenosas o no, pero las serpientes venenosas tienen dientes especializados llamados colmillos además de sus «dientes normales».

Las serpientes no venenosas usan sus dientes para sujetar a su presa, asegurándose de que no se escape, ¡pero también pueden usarlos como defensa si es necesario! La mayoría de las serpientes no venenosas son inofensivas, pero hay algunas que no necesitan la ayuda del veneno ni de los colmillos para causar algún daño, y sólo sus dientes harán el trabajo.