Tipos De Insectos Palo: Características De Los Chinches Palo

Los insectos constituyen los grupos taxonómicos más grandes de cualquier animal con aproximadamente 1 millón de especies conocidas. Esto hace que el proceso de agruparlos sea una tarea difícil para los científicos. Dado que algunos tipos de insectos desarrollan ciertas características que comparten con otros, esto puede ayudarnos a agruparlos correctamente. Tal es el caso de los insectos palo, también conocidos como chinches palo o bastones. Son los insectos agrupados en el orden conocido como Phasmatodea. Si bien existe una gran variación entre ellos, uno de los rasgos comunes de los insectos del orden Phasmatodea es que físicamente se parecen a palos.

En Wiki Animales analizamos diferentes tipos de insectos palo. Analizamos las diferentes características de las chinches palo y proporcionamos algunas fotos para que sepas cómo distinguirlas si tienes la suerte de verlas en la naturaleza.

Características de los insectos palo.

La principal característica de los insectos palo es su capacidad para imitar palos, es decir, pequeñas ramitas de plantas y árboles. No sólo tienen cuerpos largos como palos, sino que su coloración ayuda a completar el cuadro con tonalidades verdes, marrones y rojizas. La finalidad de esta morfología es el camuflaje. Si el insecto parece un palo, sus depredadores naturales no lo verán como una presa. Esto es parte de un proceso conocido como cripsises decir, la capacidad de evitar ser detectado por otros animales.

Hay excepciones en términos de coloración. Una es la especie manga acrioptera, un tipo de chinche palo cuyos machos son azules. Esto los hace destacar en lugar de mezclarse con su entorno. No se comprende del todo por qué ocurre esto.

Otro insecto palo colorido es Achrioptera maroloko, originaria de Madagascar. Cuando los machos de este especies de insectos palo Cuando alcanzan la madurez sexual, no sólo se vuelven coloridos, sino que también desarrollan hermosos patrones. Es difícil decir si esto es para atraer a una pareja o si proporciona una función diferente.(1). Las hembras, sin embargo, seguirán teniendo los colores que les ayudan a camuflarse en el follaje.(2).

Varios tipos de insectos palo tienen cuerpos alargados. En algunos casos son cilíndricos. Algunos tienen alas, mientras que otros no. Tienen la capacidad de permanecer inmóviles durante largos periodos de tiempo, algo más que les ayuda a protegerse de los depredadores. Otros son más grandes y anchos, y se asemejan a estructuras vegetales distintas de los palos.

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Aunque algunas especies tienden a alimentarse y reproducirse durante la noche, otras aprovechan el viento durante el día. Hacen movimientos de balanceo que imita la vegetación en movimiento, haciéndolos resaltar aún menos. Esto también es parte de la cripsis, pero puede usarse para determinar distancias y movimientos en su entorno.

La reproducción de estos insectos es variada, ya que dependerá de la especie. En general se reproducen sexualmente, aunque hay algunos casos en los que partenogénesis puede ocurrir (es decir, óvulo fertilizado sin espermatozoide). Los machos utilizan el espermatóforo, para que la hembra obtenga el esperma que la fecundará.

Los tiempos del ciclo biológico de los insectos palo también difieren de una especie a otra. Pueden variar desde unos pocos meses hasta aproximadamente un año. Las hembras utilizan tres formas para la oviposición; algunos liberan huevos directamente en el suelo, otros los fijan a las hojas o ramas de una planta y un tercer tipo los entierra. Los huevos tienden a parecerse a una semilla.

En comparación con otros insectos, fásmidos son generalmente bastante grandes. De hecho, algunos son considerados entre los insectos más grandes del mundo.

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Tipos de insectos palo

Los típicos insectos palo como hemos mencionado, simulan palos, pero pueden presentarse en variaciones de forma. Dentro de los fásmidos existen otras especies que muestran rasgos diferentes, que también ayudan con la cripsis. No podemos mostrarte todos los tipos de insectos palo, pero aquí tienes algunos ejemplos de cada uno:

Insectos pegajosos

El bastón común (diaferomera femorata) es un insecto palo típico. Tiene una cabeza pequeña y cuadrada, con largas antenas y patas delgadas. En promedio, las hembras miden aproximadamente 95mm, mientras que los machos miden unos 75 mm. Los primeros suelen tener una coloración marrón y verde, pero los segundos sólo marrón.

Otro ejemplo que podemos mencionar es el bastón gigante (Megaphasma denticrus). Cuando permanecen inmóviles son prácticamente imperceptibles desde su entorno, dado su gran parecido con las ramitas de una planta. Se caracterizan por ser de gran tamaño, midiendo hasta unos 110mm. Su coloración va del verde al marrón rojizo y no tienen alas.

Insectos de hoja

El caso típico de este grupo está representado por los miembros de la familia. Phylliidae, que imitan magistralmente la hoja de una planta. Por eso son de color verde o marrón en algunos casos. Su adaptación es tan especializada que al caminar lo hacen con movimientos de balanceo de adelante hacia atrás, simulando una hoja de planta. También pueden aprovechar la presencia del viento para desplazarse. Vistos desde arriba, estos fásmidos incluso tienen marcas que se asemejan a las típicas venas de las hojas, otra razón por la que su parecido con ellos es tan sorprendente.

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Hay varias especies de insectos de hojas. En 2019 se descubrió uno nuevo llamado PAGhilio regina que es de color verde con tonos marrones. Otro es Extatosoma tiaratumtambién conocido como el insecto de hoja espinosa. Imita una hoja con espinas verdes, marrones, crema o amarillentas y tiene el comportamiento de balanceo típico del grupo.

insectos de la corteza

Un tercer grupo de estos insectos ha desarrollado una apariencia bastante similar a la corteza de los árboles o incluso a un trozo de madera en descomposición. Su color es marrón o algún tono similar. Sus cuerpos tienden a ser más grueso que los insectos hoja y mucho más anchos que los insectos palo.

Un ejemplo está representado por la especie. Eurycantha calcarataconocido como el insecto palo diablo espinoso. Es bastante voluminoso y suele vivir en el suelo. Otro es Sungaya inexpectatacomúnmente denominado como el insecto palo soleado. Esta especie es robusta, carece de alas y los machos pasan gran parte de su tiempo con la hembra por lo que no son fecundados por otro macho. La coloración es de tono entre marrón oscuro y grisáceo.

Otras especies de insectos palo:

  • Timema nakipa
  • bacterias aetolus
  • Bostra jaliscensis
  • Diaferomera calcarata
  • Megaphasma furcatum
  • Phanocles burkartii
  • Pseudosermyle carinulata
  • sermyle bidens
  • Dubiophasma longicarinatum
  • Ocnophila submutica

¿Dónde viven los insectos palo?

Como la mayoría de las especies de insectos, los miembros del orden Phasmatodea tienen una amplia distribución en varias regiones, incluidas Europa, América, Asia, África y Oceanía. Pueden estar presentes en diferentes tipos de ecosistemas, como bosques húmedos y caducifolios o pastizales. Incluso es habitual que algunas especies vivan en jardines o zonas agrícolas.

Los insectos palo requieren condiciones húmedas para su reproducción, por lo que el agua es un factor importante para su supervivencia. Es habitual que muchos se ubiquen en hábitats con condiciones acuáticas.

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¿Qué comen los insectos palo?

Los insectos palo son animales herbívoros. Tienen mandíbulas para cortar y consumir partes de hojas, tallos o flores. Se alimentan de todo, desde pastos hasta plantas leñosas.

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Dependiendo del hábitat del que se alimentan varios tipos de plantas. Algunos ejemplos son las moras, los rosales, los robles, los avellanos, las hiedras, los castaños y las hojas de silva, entre muchos otros.

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Cuidar los insectos palo

Se ha vuelto común que varias especies de insectos palo se mantengan en cautiverio como mascotas. Sin embargo, no es un animal doméstico, ya que dadas sus características y hábitos, necesita desarrollarse en el presencia de vegetación en un espacio natural. Esto puede incluir un jardín o una plantación, que le proporcionen las condiciones ideales para vivir. Por otro lado, como muchos insectos, sus cuerpos son frágiles, por lo que pueden sufrir daños fácilmente si se manipulan.

En caso de encontrar algún insecto palo y no poder llevarlo inmediatamente a un espacio como los mencionados, es importante mantenerlo a temperaturas que no excedan 30ºC, con agua y algo de material vegetal del que puedan alimentarse. Es importante asegurarse de que cualquier planta que les dé no contenga pesticidas. Es importante no manipularlos, sino sólo hacer lo necesario para llevarlos al lugar donde serán liberados.

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Referencias

1. Glaw, F., et al. (2019). Cuando los insectos palo gigantes juegan con los colores: filogenia molecular de los Achriopterini y descripción de dos nuevas y espléndidas especies (Phasmatodea: Achrioptera) de Madagascar. Fronteras en ecología y evolución, 7105.
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fevo.2019.00105/full

2. Savatier, F. (2019). Insectos palo que llaman la atención. Investigación y Ciencia. Disponible en: https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/la-gran-explosin-de-la-vida-775/insectos-palo-que-se-hacen-notar-17734

Bibliografía

  • Broyles, J. (2000). «Megaphasma denticrus«. Animal Diversity Web. Universidad de Michigan, Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Megaphasma_denticrus/
  • Sannino (2011). «diaferomera femorata«. Animal Diversity Web. Universidad de Michigan, Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Diapheromera_femorata/
  • Bousquets, J. (2018). Listado de especies y clave ilustrada de los géneros de Phasmatodea (Insecta) de México. Rev. Méx. Biodiv., 89(1). Disponible en: http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1870-34532018000100046
  • Martínez, C. (2019). El insecto hoja que ha esperado 125 años para ser descubierto. Museo Natural de Ciencias Naturales. Disponible en: https://www.mncn.csic.es/es/comunicacion/blog/el-insecto-hoja-que-ha-esperado-125-anos-para-ser-descubierto