20 Datos Interesantes Sobre Las Tortugas De Galápagos

Los gigantes entre las tortugas, las tortugas de Galápagos, son animales casi prehistóricos de aspecto impresionante. Como sugiere su nombre, puedes encontrarlos en las Islas Galápagos en el océano Pacífico frente a la costa de Ecuador. Si bien no son los más rápidos, te sorprenderá lo lejos que viajarán a pesar de su velocidad. Conozca más detalles con estos 20 datos sobre las tortugas de Galápagos.

20 datos sobre las tortugas de Galápagos

1. Son las tortugas más grandes del mundo

Las tortugas macho de Galápagos pueden crecer hasta 6 pies de largo y 5 pies de ancho y pesar casi 600 libras. Las hembras suelen ser más pequeñas y pesan hasta 300 libras. La tortuga más grande registrada pesó 880 libras.


2. Hay dos tipos según su caparazón.

Hay dos tipos principales de tortugas Galápagos y más de una docena de subespecies. Los más grandes, que pesan más de 500 libras, se llaman «domos» debido a sus grandes y redondos caparazones. Estos tipos suelen vivir en islas húmedas y mojadas.

concha en forma de cúpula

Los tipos más pequeños se llaman «silla de montar» debido a que sus caparazones se curvan hacia adelante como una silla de montar. Estas especies viven en islas más áridas o secas y el borde elevado de su caparazón les ayuda a extender el cuello para comer ramas y arbustos bajos.


3. Sus caparazones son parte de su esqueleto.

Si bien los dibujos animados muestran tortugas saliendo de su caparazón, estas tortugas no pueden hacer eso. No se les puede quitar el caparazón y forma parte de su esqueleto. Actúa como defensa principal, ya que la tortuga tira de las patas y la cabeza hacia adentro cuando se asusta.


4. Las tortugas de Galápagos son criaturas de hábitos

Estas tortugas tienen hábitos establecidos y prefieren seguir con sus rutinas. Dormirán, comerán y viajarán a la misma hora todos los días y por las mismas rutas. Las amenazas de los depredadores o los cambios climáticos suelen ser las únicas cosas que les harán romper sus hábitos para sobrevivir.


5. Las islas llevan el nombre de las tortugas.

Galápagos proviene de «galápago», una antigua palabra española que significa «silla de montar», que los exploradores usaban para describir los caparazones de las tortugas. La gente solía montar en las tortugas cuando descubrieron la isla por primera vez. Sin embargo, ahora es malo y ilegal montar a la tortuga.

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6. La vida útil de una tortuga de Galápagos es de más de 100 años.

En estado salvaje o en cautiverio, las tortugas de Galápagos viven en promedio más de 100 años, y la tortuga más antigua registrada vive más de 170 años. Por ejemplo, una tortuga llamada Harriet vivió en cautiverio durante al menos 175 años.


7. Sus caparazones no son sólidos.

Aunque los caparazones de las tortugas de Galápagos parecen pesados ​​y sólidos, en realidad están formados por cámaras de aire con forma de panal. El grosor varía entre 1/8 y 0,25 pulgadas y sus caparazones pueden pesar entre 5 y 25 libras.


8. Tienen una forma única de luchar.

Aunque “pelear” puede que no sea la mejor palabra para describirlo. Las tortugas de Galápagos se enfrentan entre sí mirándose, abriendo la boca y levantando la cabeza lo más alto posible. La tortuga con la cabeza más alta gana y el perdedor se escabullirá con la cabeza metida. Esto significa que incluso las tortugas más pequeñas pueden ganar si tienen el cuello largo.


9. A menudo se puede escuchar a las tortugas de Galápagos emitir silbidos.

Pero no como un sonido defensivo o amenazador. El silbido que escuchas ocurre cuando liberan el aire de sus pulmones para poder volver a meter la cabeza en sus caparazones. Al desinflar sus pulmones pueden hacer espacio en sus caparazones para sus cabezas.


10. Son unos dormilones impresionantes.

Estas tortugas pasan mucho tiempo tumbadas al sol en playas o rocas. Además de dormir por la noche, también pasan varias horas durmiendo durante el día, lo que supone un total de 16 horas de sueño diarias.


11. Las tortugas de Galápagos pueden pasar un año sin comer

¡O bebiendo! Las tortugas de Galápagos pueden sobrevivir largos períodos sin comida ni agua debido a su lento metabolismo. Lentamente descompondrán la grasa corporal y producirán energía y agua como subproducto.

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12. Las tortugas de Galápagos son herbívoras.

Cuando comen, son herbívoros, es decir, no comen carne. Su dieta se compone de hojas, pasto, frutas, enredaderas y cactus, especialmente nopal.


13. La temperatura de la arena determina el sexo del bebé.

Estas tortugas pueden poner hasta 16 huevos, y dependiendo de la temperatura de la arena pueden nacer más machos o hembras. La arena más cálida hace que nazcan más hembras y la arena más fría produce más machos.


14. Las crías de tortugas de Galápagos eclosionan en agujeros de arena

Las tortugas hembras de Galápagos entierran sus huevos a unas 12 pulgadas de profundidad, los cubren con arena y luego orinan sobre la arena. Al mojar la arena, se asegura de que la arena no se derrumbe sobre los huevos. Una vez que los bebés nacen, tienen que excavar para salir, un proceso que puede llevar hasta un mes. Pero no te preocupes, pueden alimentarse de su saco vitelino que les dura hasta 7 meses para sobrevivir durante este tiempo.


15. Tienen patinetes y básculas.

Estas tortugas tienen la piel seca y escamosa y escamas duras en la parte delantera de las patas. También tienen bordes en forma de falda en su caparazón llamados patines. Curiosamente, sus patines y básculas se desgastarán con el paso de los años.


16. Una tortuga de Galápagos viajará 4 millas para poner huevos.

Aunque no caminan rápido, las hembras viajan alrededor de 4 millas para encontrar un lugar adecuado para poner huevos. Su velocidad promedio al caminar es de entre 0,16 y 0,18 millas por hora. Sin embargo, la tortuga de Galápagos más rápida registrada se movía hasta 0,5 millas por hora.


17. Las tortugas adultas de Galápagos no tienen depredadores naturales.

Las tortugas adultas de Galápagos no temen a otros animales en su hábitat natural ya que no tienen depredadores naturales, lo que contribuye a su larga esperanza de vida. Sin embargo, los bebés sí tienen amenazas. Los halcones de Galápagos a menudo se alimentan de huevos y tortugas recién nacidas.


18. Es probable que las 13 especies estén en peligro de extinción.

A pesar de que los adultos no tienen depredadores naturales, las tortugas de Galápagos son una especie vulnerable y algunos tipos están al borde de la extinción. Alguna vez hubo 13 especies diferentes de tortugas Galápagos en las islas, 2 ahora están extintas y todas están amenazadas o en peligro de extinción.

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Su población disminuyó a lo largo de los años principalmente porque la gente solía cazarlos por su carne. Los cerdos, las cabras, los perros, el ganado vacuno, los gatos y las ratas recientemente introducidos en las islas también comen su comida y amenazan sus huevos.

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19. Sus capas inferiores revelan su género.

Si quieres saber si una tortuga de Galápagos es macho o hembra, mira debajo. Los machos suelen tener un caparazón inferior curvado hacia adentro, mientras que las hembras tienen un caparazón curvado hacia afuera. Estos rasgos son más evidentes una vez que alcanzan la madurez sexual entre los 15 y 20 años.


20. Las tortugas desaparecen durante 5 años.

Si bien sabemos cómo nacen, los conservacionistas aún no están seguros de adónde van las crías de tortuga después de salir de los agujeros de arena. Desaparecerán durante unos cinco años y regresarán cuando midan unos 50 centímetros de largo y sean demasiado grandes para ser arrastrados por el halcón de Galápagos. Estos años misteriosos se conocen como los “años perdidos”.