¿Adónde Van Las Abejas en Invierno?

Última actualización el 21 de septiembre de 2023 a las 12:02 p.m.

Las abejas son uno de los polinizadores más importantes del mundo, pero a menudo también se las malinterpreta. Las abejas viven en colonias y cada colonia tiene un ciclo de vida diferente.

Entonces, ¿cómo sobreviven las abejas a un largo invierno sin flores u otras plantas para alimentarse? Bueno, ¡se trata de sus colmenas y nidos!

¿Adónde van las abejas en invierno?

En invierno, las abejas melíferas mantenidas por los apicultores residen en colmenas. Las abejas son insectos sociales y viven juntas en grandes colonias con una reina, normalmente unos cientos de obreras y unos cientos de zánganos.

Las abejas silvestres viven en nidos típicamente ubicados en troncos de árboles o en cualquier cavidad natural disponible. Debido al aislamiento adicional que proporcionan los nidos silvestres en comparación con las colmenas de madera, es raro que las abejas silvestres necesiten trabajar tan duro para mantener caliente a la colonia y, lo más importante, a la reina.

Las abejas en las colmenas trabajan juntas en invierno para mantener caliente su colmena o nido haciendo temblar sus músculos de vuelo para que puedan generar calor mediante el movimiento de los músculos. Dentro del grupo de cría, las abejas obreras se agrupan alrededor de la reina para transferir el calor de su cuerpo y mantenerla caliente durante el frío invierno que se avecina.

Tanto las colonias silvestres como las administradas comenzarán a producir un exceso de miel hacia el final de la temporada de verano. Esta tienda de miel se utilizará para sustentarlos durante los meses más fríos, cuando no pueden realizar vuelos en busca de néctar y polen.

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Todas estas abejas en un pequeño espacio cerrado con poco flujo de aire crean una concentración de dióxido de carbono que sería mortal para los humanos pero que en realidad actúa como una ventaja para las abejas mientras pasan el invierno. Curiosamente, se observa que este aumento de dióxido de carbono disminuye las tasas de ácaros Varroa en la colmena y actúa como una forma natural de eliminar parásitos dañinos de la colonia.

Este proceso de rodear a la reina para mantenerla caliente se conoce como grupo termorregulador.

Está claro que las abejas silvestres emplean estas tácticas en circunstancias severas, pero esto se ha convertido en una norma para las abejas mantenidas por humanos.

Desafortunadamente, las abejas melíferas (drones) exclusivamente machos morirán a medida que las temperaturas comiencen a bajar, dejando solo a la reina y las obreras sobreviviendo el invierno.

En climas más cálidos donde las temperaturas invernales no caen por debajo de los 10°C, las abejas continuarán funcionando con normalidad, recolectando néctar y polen, reproduciéndose y enjambrando para encontrar un nuevo hogar cuando su número exceda la colmena o nido actual.

Mire este video de Scientific American que desglosa el proceso por el que pasan las colonias administradas durante el invierno:

¿Adónde van los abejorros en invierno?

Los abejorros optan por un enfoque muy diferente al invierno que las abejas. A diferencia de sus parientes cercanos, los abejorros tienen un ciclo de vida anual, lo que significa que ninguno de los abejorros de principios de la primavera vivirá para ver el próximo verano.

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Desde el final de la temporada de verano hasta el otoño, los nidos de abejorros comenzarán a producir reinas vírgenes. Estas reinas se aparearán con machos de la especie para asegurar la supervivencia de la especie hasta el verano siguiente.

A medida que el invierno se acerca a la vieja reina, las obreras y los machos comenzarán a morir, dejando solo a la reina virgen para comenzar un nuevo nido o hibernar hasta que la temperatura aumente lo suficiente como para que ella pueda resurgir y buscar un lugar adecuado para su nuevo hogar.

Cuál de estas dos opciones elegirá una reina virgen depende completamente de la temperatura. Con el aumento de las temperaturas globales, se ha observado que los abejorros del Reino Unido abandonan la hibernación debido al invierno relativamente suave.

Este cambio de comportamiento es aún más probable si hay una selección de especies de floración invernal adecuadas cerca del nido, que ofrezcan un buffet durante todo el año para los abejorros locales.

En áreas más frías donde los abejorros eligen hibernar, buscan lugares de refugio que les proporcionen aislamiento para mantenerlos calientes y protegidos de los elementos.

Las ubicaciones adecuadas para los nidos incluyen:

  • Troncos de árboles
  • Troncos caídos
  • Madrigueras en jardines y terraplenes
  • Aleros y fascias
  • Cavidades en rocas y ladrillos.

Estos nidos suelen tener entre 5 cm y 15 cm de profundidad y pueden estar en riesgo si los jardineros entusiastas comienzan temprano en la temporada.

Dado que el cambio climático está causando estragos en nuestras temperaturas y, a su vez, en los animales e insectos, es posible que ocasionalmente veas reinas vírgenes alzando el vuelo durante un clima invernal particularmente caluroso a pesar de que es demasiado temprano para emerger.

Aquí hay algunos abejorros que optan por desafiar las frías temperaturas para realizar su búsqueda diaria de alimento.

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¿Adónde van las abejas solitarias en invierno?

Las abejas solitarias a menudo se pasan por alto, pero constituyen grandes franjas de las abejas que vemos en los jardines de todo el mundo. El término abeja solitaria cubre una amplia gama de especies, siendo algunas de las más conocidas la abeja minera cenicienta, las abejas carpinteras, las abejas albañiles y las abejas cortadoras de hojas.

La mayoría de las abejas solitarias operan en un ciclo anual muy parecido a su pariente cercano, el abejorro. Las abejas que pertenecen a este grupo utilizan el verano para recolectar reservas de néctar y polen para su nido. Su nido albergará los huevos puestos en verano, listos para convertirse en la próxima generación el verano siguiente.

Cuando las temperaturas comienzan a bajar y tienen suficientes reservas de alimentos, las hembras sellan el nido para proteger a las crías que están dentro de los depredadores y de los próximos meses de invierno. Después de esto, tanto las abejas solitarias hembras como los machos morirán a causa de las temperaturas más frías.

Durante el invierno, los huevos se convierten en larvas y consumen los alimentos almacenados por la abeja hembra el verano anterior. Esto les proporciona toda la nutrición y el sustento que necesitan para convertirse en abejas jóvenes listas para repetir el proceso el verano siguiente.

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¿Por qué no ves abejas en invierno?

Ahora que comprende mucho mejor los hábitos de las abejas durante el invierno, podrá comprender por qué es tan raro ver abejas volando en los meses más fríos.

Será muy interesante ver cómo el aumento global de las temperaturas continúa afectando el comportamiento de las abejas y, en particular, sus hábitos de invernada.

Consulte algunas de nuestras otras lecturas breves a continuación para aprender más sobre el fascinante mundo de las abejas, las plantas y los polinizadores.