Ajolote

“El ajolote es la especie más rara de salamandra”.

Los ajolotes a menudo se conocen como «peces caminantes mexicanos», pero en realidad son anfibios que prefieren vivir toda su vida bajo el agua. Estas notables criaturas pueden regenerar casi todas las partes de sus cuerpos si es necesario, incluidas las espinas dorsales, los órganos internos e incluso algunas partes de sus cerebros. Tienen una apariencia única y son extremadamente populares como mascotas exóticas, pero también se pueden encontrar en cautiverio en zoológicos, laboratorios e instalaciones de cría. Casi no queda ninguna de estas criaturas en la naturaleza.

Datos increíbles del ajolote

  • Los ajolotes pueden regenerar sus extremidades así como sus espinas, cerebros y casi todas las demás partes del cuerpo.
  • Exhiben neotenia, lo que significa que nunca superan sus características juveniles como otras salamandras. Por ejemplo, tienen branquias y pulmones.
  • El nombre «axolotl» significa «monstruo de agua».
  • Son comúnmente llamados “Pez caminante mexicano” aunque no sean peces en absoluto.
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Nombre científico del ajolote

El nombre científico del ajolote es Ambystoma mexicanum. Sin embargo, existe cierto debate sobre el origen del nombre. El género fue nombrado por Johann Jakob von Tschudi en 1839 y no proporcionó información sobre la derivación del nombre.

Algunos creen que quiso que el nombre fuera amblistomaque significa “boca roma” y se deriva del latín amblyo «aburrido», y estoma, o «boca». Debido a que no está claro si Tschudi cometió un error o no, el nombre del género permanece sin cambios.

Apariencia de ajolote

Los ajolotes pueden tener una variedad de variaciones de color diferentes. Los ajolotes normales son de un color tostado oliva con motas doradas, pero hay mutaciones genéticas que pueden causar una coloración diferente. Los ajolotes leucísticos muestran una piel de color blanco pálido o rosa con ojos negros. Los albinos tienen una piel dorada vibrante y ojos a juego. Los tipos axánticos son grises con ojos negros. Y los melanoides son de color negro sólido sin otro color. Además de estas mutaciones naturales, los criadores de mascotas exóticas también cruzarán intencionalmente ciertas variantes para producir combinaciones de colores nuevas e interesantes con fines novedosos.

Los ajolotes machos y hembras pueden crecer hasta 18 pulgadas de largo, pero el tamaño promedio suele ser de alrededor de 9 pulgadas. También pueden pesar hasta 8 onzas. Tienen cabezas anchas y algo planas con ojos sin párpados y bocas delgadas que parecen estar sonriendo. Ambos tienen tres branquias ramificadas que sobresalen de cada lado de la cabeza y conservan su aleta dorsal larvaria durante toda su vida. Además, sus extremidades son pequeñas y poco desarrolladas, y presentan dedos largos y delgados que se asemejan a dedos.


Ajolote


Una vez que alcanzan la madurez sexual, tanto los machos como las hembras son fáciles de diferenciar. Los machos desarrollan una cloaca grande e hinchada y sus colas suelen crecer más. Las hembras desarrollan cuerpos mucho más anchos porque pueden transportar de 300 a 1000 huevos a la vez.

Un ajolote albino entre rocas bajo el agua
Un ajolote albino de medio año

Orizatriz / Creative Commons

Comportamiento del ajolote

En general, los ajolotes son criaturas solitarias. Prefieren no interactuar con los humanos y viven solos en la naturaleza a menos que estén apareándose, a menudo escondiéndose entre plantas y rocas en el fondo de los lagos en los que viven.

Hábitat del ajolote

Los ajolotes son nativos del Valle de México y solo se pueden encontrar en la región del lago Xochimilco. En el pasado, también se podían encontrar en el lago Chalco, pero cada hectárea de tierra en esa zona ahora está seca para evitar inundaciones, por lo que estas criaturas tuvieron que migrar.

A pesar de que forman parte de la familia de las salamandras, viven íntegramente en el agua. Las aguas del lago Xochimilco suelen tener unos 65 grados Fahrenheit, que está justo en el borde de la zona de confort de 60-65 grados en la que estas criaturas prefieren vivir. Se pueden encontrar en el fondo del lago rodeados de plantas y estructuras rocosas. en el que esconderse.

Población de ajolotes

Actualmente, la UICN ha incluido al ajolote como una especie en peligro crítico de extinción, y esto significa que están al borde de la extinción en la naturaleza. El precio de la expansión urbana de la Ciudad de México ha causado una severa disminución en la población, y a medida que las demandas de la Ciudad de México han aumentado constantemente, más del entorno nativo de esta criatura en el área del lago Xochimilco ha sido drenado o contaminado, y esta pérdida de hábitat es un principal factor que contribuye a la disminución de su población.

Los investigadores no están seguros de cuántos ajolotes existen actualmente en la naturaleza, pero la estimación más optimista es de cientos. El conteo más reciente mostró menos de 30 ajolotes por acre en su hábitat natural, por lo que su número es increíblemente bajo. Sin embargo, se crían extensamente en cautiverio como mascotas y alimento, por lo que su estado de conservación es complicado.

Dieta del ajolote

El ajolote es carnívoro y, en la naturaleza, suele comer gusanos, crustáceos, peces pequeños, moluscos, insectos y larvas de insectos. Los que viven en cautiverio generalmente se alimentan con una dieta que consiste en gránulos de salmón, gusanos negros, gusanos de sangre, gusanos blancos y Daphnia. Cualquiera que tenga una de estas criaturas como mascota debe asegurarse de alimentarlo con una dieta rica en proteínas para mantenerlo saludable. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen los ajolotes, consulte nuestro «¿Qué comen los ajolotes?» página.

Depredadores Axolotl

Los ajolotes se enfrentan a una serie de amenazas de depredadores humanos y animales. El ajolote asado se considera un manjar para muchos, y también hay una gran cantidad de personas que los capturan para venderlos con fines de lucro.

La introducción de especies no autóctonas como la carpa asiática y la tilapia africana también ha perjudicado a la población de ajolotes salvajes porque estos peces se comen a sus crías y a las pequeñas presas de las que sobreviven.

Axolotl Reproducción, bebés y esperanza de vida

En la naturaleza, los ajolotes suelen vivir hasta 15 años. En cautiverio, su vida útil suele ser más larga y pueden vivir hasta 25 años. Estas criaturas generalmente alcanzan la madurez sexual alrededor de los 18 meses. Algunos pueden tardar hasta 24 meses en alcanzar la madurez completa, pero siempre están en su forma larvaria cuando ocurre la maduración.

Los ajolotes se reproducen a fines del invierno o principios de la primavera, y sus rituales de apareamiento involucran una danza de cortejo que se basa en una combinación de señales visuales y químicas que permiten a la hembra encontrar e insertar las cápsulas de esperma que el macho deposita para ella.

Las hembras pueden poner entre 100 y 1000 huevos en un solo desove. Cada huevo se pone individualmente, y las hembras prefieren poner sus huevos en las plantas cuando sea posible. Los huevos eclosionarán después de incubar durante 14 días a 75 grados Fahrenheit y las larvas comenzarán a comer dentro de sus primeras horas de vida. Los ajolotes bebés seguirán siendo larvas incluso cuando alcancen la madurez sexual, ¡eso se debe a que los ajolotes nunca abandonan su estado de larva! De hecho, si le inyectas yodo a un ajolote, lo forzará a sufrir una metamorfosis que hará que pierdan las branquias y se conviertan en una especie de salamandra.

Los padres de Axolotl no se preocupan por sus larvas. De hecho, no son reacios a comer sus propios huevos o sus propios bebés. Esto es algo que los criadores y dueños de mascotas deben tener muy en cuenta.

Tener un ajolote como mascota

Los ajolotes se han vuelto populares en el comercio de mascotas exóticas. Pueden ser excelentes mascotas, pero tenga en cuenta que pueden ser un desafío para los dueños de mascotas principiantes que no han cuidado anfibios anteriormente. Los ajolotes requieren grandes tanques de agua y temperaturas del agua relativamente uniformes que se adapten a su piel sensible. La compra de un ajolote generalmente cuesta alrededor de $ 20 a $ 70, pero el gasto real provendrá de la configuración del tanque, mantener alimentado a un ajolote y posibles controles veterinarios. Tenga en cuenta que los ajolotes pueden vivir más de 10 años en cautiverio, por lo que comprar uno como mascota puede ser un compromiso a largo plazo.

Ajolote en zoológicos

Hay muchos zoológicos en los Estados Unidos que cuentan con exhibiciones de ajolotes para que pueda ver de cerca a estas fascinantes criaturas y aprender más sobre ellas. Algunas de las exhibiciones más conocidas se pueden ver en el Zoológico de San Diego, el Zoológico de Lincoln Park y el Zoológico de Detroit.

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