Alpaca

La Alpaca es un mamífero doméstico con pezuñas que se originó en América del Sur. Sus parientes más cercanos son la llama doméstica, la vicuña salvaje y el guanaco. Los investigadores creen que los humanos criaron estos animales modernos a partir de las vicuñas.

Las alpacas y las llamas se parecen bastante, pero las alpacas son significativamente más pequeñas que las llamas. Sólo hay dos razas de alpaca: la Huacaya y la Suri.

Nombre científico Orden Familia Filo
Vicugna pacos

Vídeo de Alpaca

Descripción de la Alpaca

Estos animales peludos miden alrededor de 1m de altura en el hombro. Son relativamente pequeños comparados con los otros miembros de su familia, y pesan alrededor de 60kg en promedio. Tienen piernas largas, cuellos largos y orejas largas.

Su pelaje es largo y denso, y varía en color desde el blanco al negro, y muchos tonos diferentes de marrón o bronceado. Algunas Alpacas tienen abrigos de color sólido, mientras que otras tienen manchas o parches de diferente color.

Datos interesantes sobre la Alpaca

Estos son animales peludos y carismáticos que los humanos crían en muchas partes diferentes del mundo. A continuación, aprende más sobre lo que los hace únicos.

Camélidos – Al igual que las llamas, las vicuñas y los guanacos, las alpacas son miembros de la familia de los Camélidos. Dentro de la familia de los camélidos, los humanos han domesticado 4 de las 7 especies diferentes. De los camélidos domésticos, que también incluyen el camello bactriano, el camello dromedario y la llama, la alpaca es la más pequeña.

Parientes más cercanos – Dentro de la familia, este animal es genéticamente muy similar a la llama. De hecho, están tan estrechamente relacionados que pueden cruzarse. Un híbrido entre una llama y una alpaca es un «huarizo». Al igual que las mulas, que son híbridos de caballos y burros, los Huarizos no suelen reproducirse.

Escupir – Como las llamas, las alpacas pueden «escupir» si se sienten amenazadas. Sin embargo, este escupitajo no es en realidad saliva, sino un globo pegajoso de lo que sea que esté en su estómago en ese momento. Nunca es una buena idea agitar a uno de estos animales, pero no pienses que la distancia te mantendrá a salvo. ¡Su radio de escupida es de unos 3 metros!

Colmillos – Escupir no es la única defensa de este mamífero. Los machos también tienen dientes caninos alargados. Usan estos dientes, o colmillos, cuando luchan entre ellos o contra los depredadores. La mayoría de los colmillos miden un poco más de 2cm de largo.

Hábitat de la Alpaca

Como animales domésticos, no tienen hábitats salvajes. Su antepasado, la vicuña, vive en un duro hábitat montañoso en elevaciones extremas.

Las alpacas normalmente lo tienen mucho mejor. La mayoría vive en granjas o ranchos, donde necesitan mucho espacio con mucha hierba para pastar. A diferencia de las llamas, no hay poblaciones salvajes de estos animales en las regiones montañosas de América del Sur.

Distribución de la Alpaca

Los humanos originalmente criaron estos mamíferos en América del Sur, principalmente desde Perú hasta Argentina en la Cordillera de los Andes. No fue hasta la década de 1980 que estos animales comenzaron a aparecer en otras regiones del mundo.

Los granjeros vendieron y comerciaron con estos animales en esta época, y ahora viven en gran parte del mundo. La gente los mantiene en los Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y los Países Bajos. Sin embargo, la gran mayoría de ellos todavía viven en granjas de América del Sur.

La dieta de la Alpaca

Las alpacas son herbívoras y sólo comen plantas. Aunque la gente las ha domesticado, comen una dieta muy similar a la de sus antepasados, las vicuñas. Su dieta consiste casi exclusivamente en pastos, y normalmente no comen muchas hojas, brotes u otras partes de las plantas. Algunas de sus hierbas favoritas son el tussock grass, los juncos, el rye grass, y más.

La Alpaca y la interacción humana

Los humanos y las alpacas interactúan todo el tiempo, y estos animales no existirían sin los humanos. La gente los cría principalmente por su denso pelaje, que recortan anualmente.

Algunas personas hacen alfombras o ropa con sus pieles, cosechando su pelaje año tras año cortándolo de forma segura como una oveja. Algunas personas también comen su carne, pero esto es relativamente poco común. En Sudamérica, esta especie es un animal de granja increíblemente importante.

Domesticación de la Alpaca

Los pueblos de América del Sur domesticaron las alpacas hace miles de años. Los nativos criaron selectivamente a la vicuña para finalmente crear este animal. Seleccionaron sólo los animales más dóciles con la mejor calidad de piel para criar. Sin embargo, los granjeros de otras áreas del mundo no comenzaron a criar y manejarlas hasta hace relativamente poco tiempo.

¿La Alpaca es una buena mascota?

Aunque estos animales son buenos animales de granja, no son buenas mascotas domésticas. Si tienes el espacio, y los recursos para cuidar de uno, entonces una Alpaca podría ser la elección correcta para ti. Sin embargo, no olvides que debes socializarlos apropiadamente, ¡o arriesgarte a que te escupan!

Cuidado de la Alpaca

Estos animales dependen de los humanos para satisfacer todas sus necesidades. Los granjeros deben mantenerlos en manadas, para que no se sientan solos. Los rebaños necesitan grandes espacios para pastar por el pasto, y cercas robustas para mantenerlos dentro y mantener a los depredadores fuera.

Los granjeros también complementan su dieta con heno, para asegurarse de que reciben todos los nutrientes que necesitan. También les proporcionan agua fresca en todo momento.

Comportamiento de la Alpaca

Estos mamíferos son animales bastante sociales, y siempre viven en grupos. Algunos agricultores incluso los mantienen con otros animales, como llamas, cabras, ovejas y más.

Las peleas y las disputas por el dominio suelen dispersarse antes de que se produzca cualquier comportamiento agresivo, aunque a veces las alpacas se escupen unas a otras cuando se molestan. Cuando se enojan, se acuestan con las orejas planas, resoplan, levantan la cola, empujan y escupen.

La reproducción de la Alpaca

Las hembras pueden reproducirse en cualquier época del año. Los machos controlan los harenes de hasta 10 hembras, y se reproducen con todas ellas. Su período de gestación dura entre 8 y 11 meses. Usualmente dan a luz a un solo bebé, conocido como «crías».

La hembra desteta al joven cuando tiene entre 6 y 8 meses de edad. Las hembras pueden reproducirse cuando tienen un año, mientras que los machos no se reproducen hasta que tienen alrededor de 3 años.

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