¿Cómo Se Han Adaptado Las Tortugas?

Es fácil distinguir a las tortugas de otros animales, ya sea que estén nadando en mar abierto, tomando el sol en un arroyo o tratando de cruzar la carretera. Todas las tortugas tienen cuatro patas, una cola y un caparazón que se extiende sobre la espalda y el vientre.

Para evitar a los depredadores, pueden meter las extremidades y la cabeza en el caparazón. Algunas especies pueden incluso cerrar el caparazón por completo.

Sigue leyendo para conocer las formas en que se han adaptado las tortugas. Descubrirás los rasgos físicos que los hacen únicos, así como cómo sobreviven en ambientes con calor, frío y agua extremos.

Conclusiones clave:

  • La selección natural a lo largo de millones de años dio origen al caparazón de la tortuga, que en realidad está formado por las propias costillas del animal.
  • La mayoría de los rasgos únicos de la tortuga surgieron como formas de ayudar al animal a esconderse o huir de los depredadores.
  • Las tortugas se han adaptado a miles de entornos y a todos los biomas, excepto a los más hostiles; se encuentran en ambientes tropicales, templados y de agua salada.

¿Cómo se han adaptado las tortugas?

Tortuga de orejas rojas
Tortuga de orejas rojas | Imagen de Abdullah Al Mamun en Pixabay

Las tortugas se han adaptado a un estilo de vida semiacuático desarrollando un caparazón, la capacidad de contener la respiración durante minutos y habilidades de natación rápida. Todas estas adaptaciones son formas en que se defienden y evaden a los depredadores. Cada especie de tortuga tiene adaptaciones específicas a su entorno que la ayudan a sobrevivir y prosperar.

Las tortugas pueden hibernar para evitar el clima frío, tomar el sol para elevar su temperatura corporal, ver en más colores que los humanos y navegar mientras migran.

Antes de seguir hablando, es importante tener en cuenta la diferencia entre una tortuga y una tortuga. Las tortugas dependen más de las fuentes de agua que las tortugas. Algunas tortugas tienen caparazones blandos, mientras que todos los caparazones de las tortugas son duros y huesudos.

¿Cómo han evolucionado las tortugas con el tiempo?

Las tortugas no siempre tuvieron el mismo aspecto que ahora. Durante millones de años, la selección natural promovió la reproducción y supervivencia de tortugas mejor adaptadas. La tortuga que ves tomando sol en la orilla del arroyo es producto de más de 250 millones de años de evolución.

El plano corporal de la tortuga apareció por primera vez, probablemente debido a una mutación, a mediados del Período Triásico. Las costillas de esta tortuga se extienden sobre su espalda formando una protuberancia dura y ósea. No se parecía al caparazón de tortuga que vemos hoy. Las placas externas todavía estaban separadas.

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Los científicos descubrieron lo que creen que es la tortuga fosilizada más antigua tal como la conocemos en Proganochelys, que vivió hace unos 210 millones de años. Desde la primera tortuga conocida, el plano corporal del caparazón se ha mantenido prácticamente igual. Otros cambios, como la morfología del cuello y la forma de las extremidades, se adaptaron a las condiciones ambientales.

¿Cuáles son las adaptaciones de una tortuga?

Tortuga boba
imagen: Tortuga boba | Pixabay.com

Una tortuga tiene diferentes adaptaciones según el entorno en el que vive. Sin embargo, hay algunos rasgos importantes que hacen que una tortuga sea una tortuga. Enumeraremos varios de ellos y explicaremos por qué son importantes.

  • Una cáscara blanda o dura
  • Un pico desdentado
  • Buena visión
  • 8 vértebras del cuello
  • Mecanismo de respiración abdominal

Muchas tortugas se esconden de los depredadores retrayendo sus extremidades y la cabeza dentro de sus caparazones. ¡Algunas tortugas de caja pueden incluso bajar una «tapa» sobre una bisagra para cubrir su cabeza! Esto disuade a los depredadores de intentar comérselos, ya que no pueden atravesar el caparazón óseo.

Si bien las tortugas prehistóricas tenían dientes, los perdieron a lo largo de millones de años. Dado que la mayoría de las tortugas comen vegetación y presas de cuerpo blando, la falta de dientes no es un problema. Hoy en día, la mayoría de las tortugas tienen un pico parecido al de un loro.

La depredadora tortuga caimán mordedora incluso tiene un pequeño señuelo rosado en la lengua. Espera en el fondo de un cuerpo de agua con la boca bien abierta hasta que un pez desprevenido confunde el señuelo con un gusano.

Las tortugas tienen una visión sorprendentemente buena para los reptiles. Algunos pueden ver la luz ultravioleta, algo que los humanos no pueden ver. También tienen 8 vértebras del cuello, lo que les da mayor flexibilidad y movimiento de la cabeza.

La respiración es un gran problema para las tortugas. Su caparazón impide que la tortuga expanda y contraiga sus pulmones, la fórmula básica para respirar. Hubo que desarrollar otro método de respiración.

Las tortugas actuales utilizan el movimiento de sus músculos abdominales mientras caminan o nadan para ayudarlas a respirar. Con cada movimiento de la pierna, los músculos actúan como palanca para inflar y desinflar los pulmones.

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¿Qué adaptaciones tienen las tortugas para sobrevivir en el agua?

El nivel de adaptaciones de una tortuga relacionadas con el agua depende de qué especie de tortuga es, cuánto tiempo pasa en el agua y si vive en agua dulce o salada.

Las tortugas marinas tienen más diferencias morfológicas y de comportamiento relacionadas con el agua en comparación con la tortuga de caja promedio que habita en agua dulce. Incluso las tortugas de agua dulce que pasan la mayor parte de su vida en el agua tienen extremidades más aplanadas.

Sus extremidades actúan como remos para ayudarles a deslizarse a lo largo de las corrientes. Estos facilitan la locomoción bajo el agua.

La mayoría de las tortugas pueden contener la respiración durante al menos 10 minutos. Las tortugas marinas, que dependen casi por completo del océano durante todo su ciclo de vida, pueden contener la respiración durante más de 40 minutos.

Incluso las tortugas semiacuáticas están bien adaptadas a vivir en el agua. Aunque su principal fuente de oxígeno proviene de la respiración a través de los pulmones, algunas tortugas de agua dulce realizan una práctica llamada «respiración cloacal».

Tienen tejido vascular especializado en esta región que absorbe oxígeno disuelto directamente del agua. Otros tienen tejido vascularizado alrededor de la nariz que les ayuda a respirar aire y absorber oxígeno disuelto simultáneamente.

¿Cómo sobreviven las tortugas en invierno?

Tortuga en su madriguera
Tortuga en su madriguera | imagen de Florida Fish and Wildlife a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Las tortugas son ectotermas, lo que significa que no pueden mantener una temperatura corporal constante por sí mismas. En los meses más cálidos, se mantienen calientes tomando el sol. Las cosas cambian cuando hace frío.

Algunas tortugas hibernan durante el invierno mediante un proceso llamado brumacion. La brumación es similar a la hibernación, pero describe un comportamiento en el que el animal puede despertarse y beber agua durante períodos cortos antes de volver a dormir.

Una tortuga que se prepara para brumar busca una madriguera abandonada o un rincón bajo tierra. Eligen lugares subterráneos porque son de fácil acceso y tienen menos temperaturas extremas que la superficie del suelo.

Las madrigueras subterráneas de más de 6 pies de profundidad generalmente mantienen una temperatura de aproximadamente 55 ° F, más cálida que la mayoría de las condiciones ambientales invernales en América del Norte. Otros tipos de brumación incluyen enterrarse en el barro o hibernar en el fondo de un estanque helado durante el invierno.

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¡No te preocupes si una tortuga que bruma se queda sin aire! Las tortugas, a diferencia de los mamíferos, tienen un metabolismo comparativamente lento. No requieren tanta energía para sustentar su vida diaria, especialmente cuando bruman.

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¿Puede una tortuga vivir sin su caparazón?

No, una tortuga no puede vivir sin su caparazón. Los caparazones de las tortugas están fusionados a sus cuerpos. No se les puede separar de sus caparazones sin morir.

Algunas especies de animales con caparazón pueden vivir sin caparazón. Los cangrejos ermitaños, por ejemplo, pasan su vida yendo de caparazón en caparazón a medida que crecen. Las tortugas son diferentes. Les crecen sus propios caparazones que forman parte de su cuerpo.

Los huesos que forman el caparazón de una tortuga son en realidad las costillas del animal. Están recubiertos por una capa de queratina, el mismo material que forma el cabello y las uñas.

Conclusión

Las tortugas se han adaptado a una infinidad de condiciones ambientales. Pueden cerrar sus caparazones para mantener alejados a los depredadores, contener la respiración durante más de media hora e hibernar en condiciones de frío. Estos reptiles longevos pueden moverse lentamente en tierra, pero son ágiles y veloces en el agua.

Y recuerda, si ves una tortuga en libertad, ¡no te la lleves a casa!