¿Cuánto Tiempo Viven Las Tortugas? – Longevidad De Las Tortugas

Las tortugas son un orden de reptiles conocido como testudines. Hay 360 especies de tortugas vivas y recientemente extintas, incluidas las terrestres y las de agua dulce. Las tortugas se distinguen principalmente por su caparazón sólido, que protege sus órganos vitales y del que emergen la cabeza, las patas y la cola. Pero hay muchos otros datos sorprendentes sobre estos animales, uno de los cuales es su longevidad.

El siguiente artículo de Wiki Animales explica cuanto viven las tortugastanto en estado salvaje como en cautiverio.

¿Por qué las tortugas y las tortugas viven tanto tiempo?

Las tortugas corren un riesgo significativo frente a los depredadores sólo durante la primera cinco años de vida. Después de eso, están protegidos por su caparazón y por el hecho de que pasan la mayor parte del tiempo en su madriguera. Por otro lado, las tortugas pueden soportar largos periodos de sequía. También tienen un metabolismo muy lento.

Sin embargo, como ocurre con muchos otros animales, la esperanza de vida de las tortugas, especialmente las marinas, se ha visto afectada por Intervención humanay muchas de las especies están amenazadas de extinción o se encuentran en estado crítico.

¿Por qué las tortugas están en peligro de extinción?

Sólo quedan siete especies de tortugas marinas y seis de ellas están en peligro de extinción debido a causas provocadas por el hombre como la caza furtiva, la contaminación marina y el cambio climático. A continuación, te explicamos con más detalle cuáles son las mayores amenazas para la supervivencia de estos animales:

  • Cambio climático: los efectos del cambio climático tienen consecuencias importantes para las tortugas marinas. La subida de los termómetros está cambiando las relaciones sexuales de estos animales, cuyo sexo depende de la temperatura de la arena en la que se ponen los huevos. Las altas temperaturas provocan un aumento de la proporción de crías femeninas, reduciendo las oportunidades reproductivas y disminuyendo la diversidad genética de la especie. Las poblaciones podrían reducirse drásticamente. Otra consecuencia directa de los problemas ambientales es la pérdida de hábitat.
  • Residuos de plástico: El plástico es uno de los principales enemigos de estos reptiles. Cada año, se estima que 8 millones de toneladas de plástico acaban en el océano, una auténtica trampa para las tortugas y otros animales marinos. Las tortugas confunden los restos de este material altamente contaminante con medusas y se ahogan cuando intentan comérselo, o quedan enredadas en redes de pesca u otros plásticos. El problema continúa fuera del océano, en las playas, donde la basura y los desechos pueden atrapar a las crías e impedir que lleguen al mar.
  • Caza furtiva y comercio ilegal: La carne de las tortugas es un alimento muy solicitado y los huevos se consideran afrodisíacos en algunos países. En estos países, las tortugas se cazan de forma insostenible para venderlas en sus bares y restaurantes como atracción turística. Además, existe una gran demanda de los caparazones de estos reptiles, ya que con ellos se elaboran tipos de objetos decorativos y joyas.

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¿Cuánto tiempo viven las tortugas?

Las tortugas son generalmente animales bastante longevos, con una media de más de 50 años. Incluso hay ejemplos de individuos que han vivido más de 100 años. Sin embargo, como ocurre con muchos otros animales, la esperanza de vida de las tortugas varía de una especie a otra.

Para tener una mejor idea de cuánto viven las tortugas, debemos observar más de cerca algunas de las especies más comunes y extendidas:

  • La tortuga de tierra (Gopherus polifemo): es una especie de tortuga originaria de Estados Unidos que vive en suelos arenosos y secos con vegetación mayoritariamente herbácea. La esperanza de vida de esta especie en su hábitat natural oscila entre 50 a 70 años.
  • La tortuga de caja occidental (Terrapeno ornata): Originaria de Estados Unidos y México, esta especie es otro ejemplo de tortuga terrestre. En promedio, viven alrededor de 32 años viejos, pero en la naturaleza suelen alcanzar una esperanza de vida máxima de 37 años.
  • La tortuga del desierto (Gopherus agassizii): Se trata de una especie norteamericana donde ocurre algo especial en cuanto a esperanza de vida. De 15 óvulos, sólo uno logra desarrollarse y vivir hasta los 20 años. Cuando un individuo llega a esta edad, las posibilidades de una larga vida son muy altas, ya que puede vivir desde 50 a 80 años.
  • La tortuga gigante de la isla de Santiago (Chelonoidis niger darwini): Es una de las especies endémicas de las Islas Galápagos en Ecuador y es una de las tortugas gigantes típicas de la región. Son animales muy longevos, con una esperanza de vida de 100 a 150 años.
  • La tortuga gigante Floreana (Chelonoidis níger níger): es una subespecie de la tortuga de Galápagos endémica del archipiélago de Galápagos. Como en el caso anterior, pueden vivir hasta 150 años.
  • La tortuga de patas rojas (Chelonoidis carbonarius): Esta especie es típica de varios países de Sudamérica, donde se encuentra muy bien distribuida. Habita diferentes tipos de bosques e incluso zonas de sabana, evitando las regiones fangosas. Su esperanza de vida es de aproximadamente 50 años.
  • La tortuga estrella india (Geochelone elegans): La especie es originaria del subcontinente indio, donde habita en diferentes tipos de ecosistemas como bosques y tierras secas. La esperanza de vida en la naturaleza oscila entre 35 a 85 años.

Como ves, la esperanza de vida de las tortugas varía mucho según la especie, pero no hay duda de que estamos ante animales muy longevos. Si quieres aprender más sobre las tortugas, no te pierdas este otro artículo donde explicamos la diferencia entre galápagos y galápagos.

¿Cuánto tiempo viven las tortugas acuáticas?

La edad real de una especie de tortuga marina y de agua dulce es difícil de determinar. Lo que sí sabemos es que las tortugas marinas viven mucho tiempo, algunas pueden vivir hasta 50 años o más. La mayoría de las tortugas marinas tardan décadas en alcanzar la madurez sexual, entre 20 y 30 años, y permanecen reproduciéndose activamente durante otros 10 años. Al igual que las tortugas terrestres, la esperanza de vida de las tortugas marinas y de las de agua dulce varía según la especie. Aquí hay unos ejemplos:

  • La tortuga boba (caretta caretta): La tortuga boba es una especie de tortuga marina que se encuentra ampliamente distribuida por todo el mundo. Las estimaciones de su esperanza de vida muestran que vive entre 30 y 62 años En la naturaleza.
  • La tortuga marina verde (Chelonia mydas): La tortuga verde, una especie cosmopolita, también tiene una larga esperanza de vida. En este caso, la especie vive aproximadamente 75 años viejo en la naturaleza.
  • La tortuga carey (Eretmochelys imbricata): La tortuga carey, es una tortuga marina en peligro crítico de extinción. En estado salvaje, tiene una esperanza de vida de 30 a 50 años.
  • Tortuga lora (Lepidochelys kempii): Anida principalmente en América del Norte, pero también migra a aguas europeas. Tiene una esperanza de vida que puede oscilar entre 30 a 50 años.
  • El control deslizante del estanque (Trachemys scripta): Originaria de América del Norte, esta especie puede vivir alrededor de 30 años en su hábitat natural, que consiste en riberas de ríos poco profundos, corrientes mínimas y exuberante vegetación.
  • La tortuga manchada (Clemmys guttata): Esta también es una especie norteamericana que vive en cuerpos de agua dulce poco profundos y con algo de vegetación. Su esperanza de vida ha terminado. 20 años.

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Si quieres conocer más datos interesantes sobre las tortugas, no te pierdas este otro artículo donde te explicamos cómo se reproducen las tortugas.

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¿Cuánto tiempo viven las tortugas domésticas?

Las tortugas domésticas se dividen en tortugas acuáticas y tortugas terrestres. Como sugiere su nombre, los primeros requieren de un estanque o acuario para sobrevivir y los segundos requieren de un terrario lo más grande posible en el que desarrollar sus actividades diarias.

En general, las tortugas son mascotas no muy exigentes, aunque tienen algunas necesidades especiales, porque son de sangre fría, como muchos reptiles. Una tortuga bien cuidada, bien alimentada y en el entorno adecuado puede vivir muchos años. A continuación se enumeran algunos ejemplos de cuánto tiempo viven las tortugas domésticas más comunes:

  • La tortuga de caja común (Terrapeno Carolina): Esta tortuga tiene un caparazón que le permite esconderse por completo. El diseño especial de su caparazón le proporciona una excelente protección en caso de encontrarse con un depredador. Es una tortuga pequeña que puede alcanzar una longitud máxima de 15 centímetros. Durante su 80 años Para su esperanza de vida, requiere de un espacio al aire libre, aunque también se puede tener en un acuario. Es muy importante que la temperatura ambiente en la que se mantenga esta tortuga sea de 15 grados centígrados durante todo el día, con algo de humedad para evitar que se resequen los ojos y las vías respiratorias.
  • El control deslizante del estanque (Trachemys scripta): Puede alcanzar una longitud de 30 centímetros, aunque si es hembra probablemente supere este tamaño. Normalmente, estas tortugas viven hasta 40 años. Un hábitat acuático húmedo y soleado es esencial para su supervivencia. En invierno suelen hibernar en el fondo del estanque o acuario.
  • La tortuga de bosque (Glyptemys insculpta): esta especie de tortuga se reconoce fácilmente por su caparazón gris oscuro y su cuerpo naranja con motas negras. Otra peculiaridad de esta especie es que durante los meses más fríos elige el agua para hibernar, pero cuando llega el buen tiempo intenta desplazarse por tierra. A diferencia de otras especies, los machos de las tortugas de bosque suelen ser más grandes que las hembras. Alcanzan un tamaño de unos 23 centímetros y pesan alrededor de un kilo. Las tortugas de bosque alcanzan la madurez sexual entre 14 y 20 años de edad y puede vivir hasta 50 años.
  • La tortuga rusa (Testudo horsfieldii): Entre las tortugas domésticas, es una de las más comunes que se mantienen en los hogares. En la naturaleza, esta tortuga suele vivir hasta 40 años de edad, pero como mascota puede llegar a ser centenario. Se caracterizan por una vista infalible, que les permite incluso reconocer a las personas, así como por un olfato muy desarrollado y una alta sensibilidad a las vibraciones del suelo. Es importante que la tortuga rusa viva en un acuario espacioso al aire libre para poder disfrutar del calor del sol. Sin embargo, también toleran bastante bien temperaturas inferiores a 15 grados y humedad reducida.

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Si tienes una tortuga o estás pensando en adquirir una, no te pierdas nuestra guía para el cuidado adecuado de las tortugas.

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Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • UICN (2022). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Versión 2022-1. Disponible en: https://www.iucnredlist.org