Datos Sobre El Charrán ártico

Perfil del charrán ártico

Las migraciones de aves han sido documentadas durante al menos 3.000 años, como una hazaña impresionante que cautivó a mentes curiosas de todo el mundo. Algunos, como el albatros, vuelan lateralmente, rodeando el polo en el hemisferio sur.

Otros, como algunas gaviotas, te robarán las fichas durante todo el verano y luego desaparecerán hacia el sur, hacia regiones más cálidas durante el invierno. En la misma familia, golondrinas árticas llevar estas migraciones al extremo.

El charrán ártico es un charrán de tamaño mediano, que es una familia de aves marinas y se puede encontrar en las regiones costeras del polo norte al sur durante las migraciones.

Datos sobre el charrán ártico

Descripción general de los datos del charrán ártico

Hábitat: Polar
Ubicación: Zonas de reproducción en el Ártico, no reproductivas en la Antártida
Esperanza de vida: Puede vivir varias décadas, la reproducción comienza a los 3-4 años.
Tamaño: 33-36 cm (13-14 pulgadas) de largo
Peso: 86-127 g (3,0-4,5 onzas)
Color: Plumaje gris pálido, gorro negro (reproducción), pico y patas rojas.
Dieta: Peces, crustáceos marinos, insectos ocasionales y bayas.
Depredadores: Aves depredadoras, osos polares, zorros, gatos, grandes gaviotas.
Velocidad máxima: 40 kilómetros por hora (25 mph)
No. de especies: 1
Estado de conservación: Preocupación menor para la UICN, pero amenazas regionales en algunas áreas

Los charranes árticos aman tanto el verano que nunca lo abandonan. La única vez que experimentan otras estaciones es durante el viaje de dos meses al polo opuesto.

Se reproducen en el norte y, antes de que los días se acorten, recogen a sus crías y se embarcan en la migración estacional más larga de cualquier animal.

Estos viajes se realizan utilizando una variedad de herramientas de navegación biológica, pero están fuertemente influenciados por la disponibilidad de alimentos, algo que cambia constantemente a medida que cambia el clima, y ​​esto puede tener graves consecuencias para la especie.

Datos interesantes sobre el charrán ártico

1. Rara vez ven la oscuridad

Los charranes son bien conocidos por sus migraciones polares que los llevan desde vivir en el Polo Norte en el verano al Polo Sur, nuevamente en el verano.

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Al evitar el invierno, también evitan la oscuridad, y al pasar de una región de luz diurna perpetua a otra, estas aves pueden experimentar menos oscuridad que cualquier otro animal.

El viaje dura un par de meses, y esta será la única vez que el charrán experimente horarios nocturnos regulares, ya que llegarán a su destino en un mundo de sol las 24 horas. 1

Golondrina Arctica

2. Están altamente especializados

Esta hazaña épica requiere una especialización significativa, y el charrán la tiene de sobra. Están bien adaptados tanto para vuelos largos como para la vida en la tundra.

Sus cuerpos esbeltos están diseñados para ser agiles en la caza; Tienen alas largas y puntiagudas con colas bifurcadas para mayor agilidad, y su estructura liviana conserva energía en viajes largos.

Esta configuración permite que las aves pasen la mayor parte del tiempo en el aire y solo bajen para reproducirse.

Los charranes árticos son aves que anidan en el suelo y están bien adaptadas a las zonas sin árboles del Ártico, donde protegen ferozmente sus nidos. Como muchos animales polares, sus patas cortas les ayudan a conservar el calor.

Todas estas aves nacen en el Ártico, pero cuando el invierno amenaza, se embarcan en una migración insondable hacia el continente más austral.

3. Se trata de la migración más larga conocida: 35.000 km.

Esta migración es realmente increíble. Cada año, los charranes árticos se embarcan en un viaje de ida y vuelta que puede cubrir más de 35.000 kilómetros (22.000 millas), lo que la convierte en la migración más larga de cualquier animal conocido.

Su viaje comienza en el Ártico, donde se reproducen durante el verano ártico. A finales del verano, cuando las temperaturas bajan y las horas de luz se acortan, los charranes reúnen a la nueva generación y comienzan el viaje hacia el sur.

Se dirigen hacia sus zonas de invernada en la región antártica, un viaje que los lleva a través de vastas extensiones de océano abierto.

Un aspecto destacable de su migración es el uso de dos rutas alternativas. Algunos charranes árticos siguen la costa africana en su viaje hacia el sur, mientras que otros optan por la costa sudamericana. Esta bifurcación en las rutas migratorias es una curiosidad en sí misma y los científicos aún están estudiando los factores que influyen en esta elección.

Su migración implica múltiples paradas y destinos a lo largo del camino. Uno de los descubrimientos fascinantes de los últimos años es la identificación de una zona de escala hasta ahora desconocida en el Océano Atlántico Norte. Los charranes árticos de diferentes poblaciones reproductoras, incluidas las de Groenlandia e Islandia, convergen en esta región durante su migración.

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Esta zona de escala social probablemente sirva como un punto crítico de reabastecimiento de combustible donde las aves pueden descansar, reponer sus reservas de energía e intercambiar historias. 2

4. Tienen imanes en la cara.

La navegación de aves ha dejado perplejos a los investigadores durante mucho tiempo por su asombrosa precisión y confiabilidad.

Los charranes árticos exhiben una capacidad asombrosa para navegar de un extremo al otro del planeta, y no se basa exclusivamente en señales visuales. Navegar en estos largos viajes requiere una combinación de puntos de referencia, señales celestiales y magnetismo.

Los charranes pueden señalar sus lugares exactos de reproducción e invernada año tras año, asegurándose de que regresen a las mismas colonias y áreas de alimentación familiares, y probablemente puedan hacerlo con la ayuda de un compuesto magnético especial en sus picos.

La magnetorrecepción se ha demostrado en varios linajes animales diferentes, incluidas varias especies de aves migratorias como el charrán ártico.

Se han identificado microestructuras ricas en hierro en los picos de estas aves, lo que sugiere la presencia de magnetorreceptores: órganos sensoriales que pueden captar campos magnéticos. Este sentido se combina con los demás para producir un arsenal de armas de navegación que brindan a las aves la capacidad de llegar a lugares tan remotos con precisión, año tras año. 3

5. Se involucran en un cortejo de 'pelea de peces'

Los charranes árticos se alimentan principalmente de peces, que capturan sumergiéndose en el agua. Son cazadores ágiles y, a pesar de estar equipados para viajes largos, también son capaces de tener una agilidad increíble.

Esta dieta rica en grasas es esencial tanto para su propio sustento como para la alimentación de sus crías durante la época reproductiva.

Durante la temporada de reproducción, los charranes árticos participan en elaborados rituales de cortejo que incluyen que el macho ofrezca pescado como regalo a la hembra. Este “vuelo de pez” es un aspecto notable de su cortejo y significa aptitud al demostrar que el macho es un cazador experto.

Los charranes árticos son monógamos y normalmente se aparean de por vida, formando fuertes vínculos de pareja. Regresan cada año a la misma colonia en el Ártico, donde construyen juntos nidos en pequeñas depresiones del suelo.

Ambos padres se turnan para incubar de 1 a 3 huevos y los polluelos eclosionan después de aproximadamente tres o cuatro semanas. Los padres continúan pescando y aumentan gradualmente el tamaño de las presas para ayudar a sus polluelos a aprender a alimentarse a medida que crecen.

Los charranes mayores tienen menos crías, pero a medida que crecen, se convierten en padres con más experiencia, por lo que las crías que tienen sobreviven con más frecuencia.

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Después de reproducirse, los charranes rara vez vuelven a tocar el suelo hasta la próxima temporada. 4 5

Pesca del charrán ártico

6. Robarán comida a otras aves.

Si bien los términos árticos suelen cazar para su propia comida, a veces, a pesar de su pequeño tamaño, pueden dedicarse a robar comida de otras aves.

Esto se conoce como cleptoparasitismo y se abalanzan sobre las aves para asustarlas y hacer que suelten su captura.

7. El cambio climático podría estar arruinando esta migración

El cambio climático puede tener un impacto significativo en los patrones de dispersión de los charranes árticos; Los patrones a largo plazo de dispersión reproductiva de estas aves están influenciados por las condiciones climáticas y, por lo tanto, están sujetos a medida que estas condiciones se desarrollan.

En ambos extremos del planeta, el clima juega un papel en la determinación de las distancias a través de las cuales se dispersan estas aves y, a medida que cambian las temperaturas y los patrones climáticos, también lo hace la disponibilidad de alimentos en estas regiones. Esto provoca una alteración en los comportamientos de dispersión, ya que las aves se adaptan en consecuencia.

Este cambio puede ocurrir muy rápidamente y, si bien sus implicaciones aún están por determinarse, comprender el proceso podría ser la clave para la conservación de esta especie y otras que se ven afectadas de manera similar.

8. Ahora tienen que enfrentarse a los osos polares.

Una consecuencia clara del calentamiento del Ártico es la mayor presencia de osos polares en las zonas de anidación de los charranes.

A diferencia de la masa terrestre rocosa de la Antártida, el Ártico es principalmente agua sólida. A medida que el hielo marino se vuelve más escaso, los osos polares se ven confinados a las pocas extensiones de tierra que existen, que resultan ser también donde los charranes construyen sus colonias de reproducción.

Unos cuantos huevos y crías de charrán para el desayuno podrían mantener a un oso polar vivo por un tiempo hasta que encuentre algo más sustancial, pero los charranes son padres feroces y son más que capaces de dejar a los osos con la nariz ensangrentada y sin ganas de regresar.

Manteniéndose fieles a la reputación familiar, los charranes, al igual que las gaviotas, son difíciles de tratar para cualquiera.

Huevo de charrán ártico

9. Por ahora, el tamaño de su población es saludable.

A pesar de algunas de las preocupaciones sobre el cambio climático y las fuentes de alimentos, la UICN clasifica al charrán ártico como «menor preocupación».

Aunque se considera que el tamaño total de su población está disminuyendo, todavía se estima en más de dos millones de individuos.

Resumen del expediente del charrán ártico

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Laridae
Género: esterna
Especies: Esterna Paradisaea

Fuentes de hechos y referencias

  1. “El verano interminable del charrán ártico”, Distrito escolar de Neshaminy.
  2. Carsten Egevang (2010), “El seguimiento de los charranes árticos Sterna paradisaea revela la migración animal más larga, PNAS.
  3. R. Wiltschko (2012), “Los receptores basados ​​en magnetita en el pico de las aves y su papel en la navegación aviar”, NIH.
  4. “Arctic Tern”, Expediciones a todo el océano.
  5. JC COULSON (1975), “La influencia de la edad en la biología reproductiva y la supervivencia del charrán ártico Sterna paradisaea”, Sci Hub.