Datos Sobre La Tortuga Mordedora De Caimanes

Perfil de tortuga mordedora de caimán

En los pantanos de Florida, los caimanes son bien conocidos por su tremenda fuerza de mordida y su capacidad para acechar sin ser detectados en aguas infestadas de algas. Pero también existen otras amenazas.

La tortuga de agua dulce más grande de América del Norte tiene una fuerza de mordida comparable y se esconde con la misma eficacia que su homónima.

El tortuga mordedora caimán es una especie de tortuga grande originaria de los EE. UU. y una de las tortugas más pesadas del mundo.

Datos sobre la tortuga mordedora de caimanes

Descripción general de los datos sobre la tortuga mordedora de caimanes

Hábitat: Aguas dulces profundas: ríos, canales, lagos, pantanos
Ubicación: Sudeste de EE. UU. y Sudáfrica
Esperanza de vida: Registrados hasta 45 en estado salvaje, 70 en cautiverio.
Tamaño: Hasta 81 cm (32 pulgadas)
Peso: Generalmente hasta 90 kg, informes de mucho más pesado
Color: Colores pantanosos: marrón, gris, negro y verde.
Dieta: Cualquier cosa que quepa en su boca.
Depredadores: Humanos, pájaros, mapaches, zorrillos, caimanes.
Velocidad máxima: Lento
No. de especies:
1
Estado de conservación:
Vulnerable

Las tortugas mordedoras de caimanes son generalmente encontró en aguas que desembocan en el Golfo de México, prefiriendo áreas con cobertura de árboles y arbustos. Rara vez se aventuran a salir a tierra, a menos que haya una hembra anidando. Son criaturas solitarias y hay muy poca estructura social o cuidado de los padres.

Los machos suelen ser más grandes que las hembras y crecen hasta 81 cm (32 pulgadas) de largo. tamaño y un peso promedio de 70 a 90 kg (155 y 200 lbs). Sin embargo, hay informes de especímenes mucho más grandes, con una tortuga particularmente grande en el Acuario Shedd en Chicago con un peso verificado de 113 kg (249 lb).

La tortuga mordedora caimán es generalista. depredador que atrae bocados desprevenidos hacia sus tremendas fauces. Un pico ganchudo, óseo y dentado está listo para bifurcar a su desafortunada presa, y sólo sus diminutas fosas nasales son visibles sobre el agua pantanosa.

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Ellos dieta sobre una variedad de animales, incluidos peces, anfibios, moluscos, serpientes, caracoles, gusanos, aves acuáticas, pequeños roedores que habían venido al agua a beber y otras tortugas.

estan bien adaptado hasta la vida acuática pantanosa, capaz de captar olores mientras está bajo el agua y descubrir delicias ocultas. Estas tortugas acabarán rápidamente con un caimán bebé, junto con básicamente cualquier cosa que pase por su cara, incluso si es tu dedo.

Datos interesantes sobre las tortugas mordedoras de caimanes

1. Llevan el nombre de las crestas de su caparazón.

Las tres crestas dorsales rugosas distintas de su caparazón le dan una apariencia primitiva, casi de dinosaurio, y parecen el lomo de un caimán.

Con mandíbulas poderosas y una cabeza grande, son únicas entre las tortugas mordedoras por tener ojos a los lados de la cabeza. ¡Sus poderosas mandíbulas y cola son una similitud adicional con los caimanes!

La tortuga mordedora caimán también se conoce a veces como «pargo boba».

Tortuga mordedora de caimán 3 crestas en el caparazón

2. Fueron confundidos como una sola especie.

Hasta hace poco, la tortuga mordedora caimán era en realidad tres especies de animales similares. Pero nadie lo sabía, así que no es su culpa.

En 2014, las poblaciones de tortugas caimanes se sometieron a análisis moleculares y los investigadores notaron que estaban formadas por tres especies distintas.

Esto significaría que ahora hay tres especies de pargos caimanes, pero las otras dos recibieron sus propios nombres: tortuga mordedora de Suwannee y tortuga mordedora de Apalachicola, aunque esta última todavía está bajo escrutinio.

De todos modos, sólo queda una verdadera tortuga mordedora de caimán, a pesar de los imitadores. 1

3. Chicas calientes, tipos geniales

La vida ha existido durante un tiempo increíblemente largo. A veces pensamos que es bastante sencillo, pero los aproximadamente cuatro mil millones de años que ha existido le han dado mucho tiempo para idear algunas estrategias de supervivencia sorprendentes.

Las tortugas, junto con la mayoría de los cocodrilos y caimanes, determinan su sexo durante el desarrollo y en función de la temperatura de los huevos. Las tortugas hembras se forman entre 29 y 30 grados centígrados, y los machos entre 25 y 27 grados.

En la zona intermedia hay una mezcla de ambos.

Como las condiciones para su supervivencia cambian con la temperatura, es probable que crear más hembras reproductoras para compensar sea una estrategia de supervivencia inteligente, en la que surge un sesgo femenino.

La importancia adaptativa de esta peculiaridad sigue siendo un foco de estudio, pero hay evidencia de que los machos en las temperaturas intermedias son los que tienen mayor éxito reproductivo y las hembras son más reproductivas en el rango de temperaturas extremas.

Se trata claramente de una adaptación de supervivencia relacionada con el clima y permite a las poblaciones controlar su proporción de sexos para adaptarse a las condiciones ambientales circundantes, pero aún no se ha descubierto el beneficio total de esto.

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Si hubiera un premio Nobel de zoología, encontrar la clave de este fenómeno podría ser un candidato; Definitivamente es un buen doctorado. Reptiles como este son difíciles de estudiar debido a sus lentos ciclos de reproducción. Los pargos caimanes sólo se reproducen una vez al año en el mejor de los casos, a veces una vez cada dos aproximadamente. 2

Cocodrilo Tortuga mordedora borde del agua

4. Usan su lengua para atraer a sus presas.

Estas enormes tortugas se mueven muy poco. Si bien hurgan y cazan, son fantásticos depredadores de emboscada y pasan la mayor parte del tiempo inmóviles, esperando que sus presas se acerquen a ellos.

Como pargo, tiene una tremenda fuerza de mordida, que aplica a cualquier cosa pequeña y lo suficientemente desafortunada como para pasar por sus mandíbulas abiertas.

Para empeorar las cosas, dentro de estas mandíbulas hay una pequeña lengua rosada que se mueve tentadoramente como un gusano fresco. Esto llama la atención del pescado, que posteriormente se corta por la mitad y se traga.

Hasta ahora, son la única tortuga conocida que tiene un señuelo como este.

5. Huelen con la garganta

Las tortugas mordedoras tienen órganos quimiosensoriales en el cuello, que utilizan para olfatear buenos animales carroñeros.

Dado que viven en aguas turbias, sus ojos no son de mucha utilidad y, en cambio, atraen agua hacia su garganta en un proceso conocido como bombeo gula para tomar muestras de olor del agua circundante.

A algunas de las presas elegidas por la tortuga les gusta esconderse bajo el sedimento fangoso, pero con esta extraña estrategia de oler el trago, el pargo puede localizarlas. 3

6. Necesitan recuperar el aliento cada hora.

De todas las especies de tortugas, los pargos caimanes no son tan buenos para contener la respiración. Mientras que se dice que algunas tortugas marinas permanecen sumergidas durante más de una hora (algunos informes de hasta 20 horas en Loggerheads), los pargos caimanes tienen que salir al menos cada 40 a 50 minutos, especialmente en aguas más cálidas.

Aun así, estos animales de sangre fría dependen de la calidez de su entorno para mantenerse ágiles. Sus mandíbulas ultrarrápidas sólo pueden funcionar a máxima velocidad cuando el agua está a la temperatura adecuada; ¡Demasiado frío y disminuyen la velocidad!

Cuando suben a tomar aire, suben a la superficie pero permanecen completamente sumergidos, excepto las fosas nasales que sobresalen al final del hocico. 4

7. Están de mal humor

No es necesario ser una presa para sentir la ira de un pargo caimán. Son notoriamente agresivos tanto con otras especies de tortugas como con las suyas propias.

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Por lo general, no extienden esta actitud hacia los animales grandes, como las personas, a menos que los manipulen, en cuyo caso podrían sufrir un chasquido.

Ha habido casos confirmados en los que una tortuga de este tipo ha cortado uno o dos dedos, algo para lo que son más que suficientemente poderosas.

Tortuga mordedora de cocodrilo

8. A pesar de todas estas desventajas, todavía se aparean bajo el agua.

Todo el proceso de apareamiento debe ser complicado con un animal tan feo y miserable, pero dura entre 5 y 25 minutos, sumergido en el agua fangosa.

Luego, la hembra puede permanecer fértil hasta por tres años, poniendo huevos dentro de nidos excavados en la tierra seca. Puede haber 30 de estos huevos en un solo nido y pueden permanecer inactivos durante el invierno si es necesario.

Antes de nacer, son vulnerables a los depredadores, como zorrillos y mapaches.

9. Luego, crecen lentamente

Una cría puede tardar más de veinte años en alcanzar la madurez sexual, y esto es lo que la hace tan vulnerable a la disminución de la población.

Son comúnmente cazados por la gente para obtener carne, pero también sufren la destrucción de su hábitat, y con ciclos reproductivos lentos y un período de madurez realmente largo, ahora están catalogados como vulnerables por la UICN.

Los investigadores pueden determinar la madurez sexual por el tamaño de la cabeza de la tortuga: los machos alcanzan la madurez sexual cuando sus cráneos alcanzan alrededor de 115 mm. 5

Bebé tortuga mordedora de cocodrilo
Crédito de la foto: © Taylor Blazi (https://www.inaturalist.org/photos/229872706)

10. Son una especie invasora

Hay poblaciones invasoras de tortuga caimán en Sudáfrica y algunas han sido liberadas o escapadas a aguas de la República Checa, Alemania y Hungría.

Algunos países de la UE tienen leyes que prohíben la cría de tortugas caimanes, ya que son una especie invasora que podría afectar a las poblaciones de vida silvestre locales y a los ecosistemas delicados.

11. Nunca ha habido un ataque fatal contra un humano.

A pesar de su reputación de morder felizmente los dedos de un humano desprevenido que se aventura a acercarse, y de ser sospechosos por un pueblo bávaro de Irsee por cortar el tendón de Aquiles de un niño en un lago local, no ha habido casos verificados de muerte humana por el mordisco del caimán. tortuga.

Es un mito que se ataca a las personas, a menos que se les provoque. Sin embargo, pueden crecer mucho y tienen una fuerza de mordida de 500 libras, ¡así que no deben ser recogidos! 6

Tortuga mordedora de caimán recogida
Crédito de la foto: © barley45 (https://www.inaturalist.org/photos/226461279)

Resumen del expediente informativo sobre la tortuga mordedora de caimanes

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: reptilia
Orden: Testudines
Familia: Chelydridae
Género: Macrochelys
Nombre de la especie:
Macrochelys Temmincki

Fuentes de hechos y referencias

  1. THOMAS, TM, GRANATOSKY, MC, BOURQUE, JR, KRYSKO, KL, MOLER, PE, GAMBLE, T., ROMAN, J. (2014), “Evaluación taxonómica de tortugas caimanes (Chelydridae: Macrochelys), con la descripción de dos nuevas especies del sureste de Estados Unidos”, Zootaxa.
  2. Karla Moeller (2013), “La importancia adaptativa de la determinación del sexo dependiente de la temperatura en un reptil”, The Embryo Project Encyclopedia.
  3. Fred Punzo y Lisa Alton (2002), “EVIDENCIA DEL USO DE SEÑALES QUIMOSENSORIALES POR EL MORDIMIENTO DEL COCODRILO
    TORTUGA, MACROCLEMYS TEMMINCKII, PARA DETECTAR LA PRESENCIA DE TORTUGAS ALMIZCLERAS Y DE BARRO”, Academia de Ciencias de Florida, Inc.
  4. “Tortuga mordedora de caimanes”, Departamento de Conservación de Missouri.
  5. Brad M. Glorioso (2020), “Tortuga mordedora de caimanes”, Revista de gestión de peces y vida silvestre.
  6. Björn Hengst (2013), “Continúa la búsqueda bávara de tortugas viciosas”, Spiegel.