¿Dónde Viven Las Ardillas?

Cuando hablamos de ardillas estamos haciendo referencia a animales del Sciuridae familia. Si bien muchos de nosotros inmediatamente pensaremos en una ardilla roja de cola tupida corriendo por un árbol, debemos saber que la diversidad de esta familia es grande. De hecho, hay tantos roedores diferentes en esta familia de mamíferos que hay que agruparlos en tres categorías principales; ardillas arborícolas, ardillas voladoras y ardillas terrestres. Estas categorías se basan en sus hábitos, algo que está muy relacionado con su hábitat.

Como puedes ver, no es sencillo hacer la pregunta. ¿Dónde viven las ardillas? En Wiki Animales respondemos a la pregunta analizando los diferentes tipos de ardillas y sus hábitats.

¿Dónde viven las ardillas arbóreas?

Las ardillas arbóreas están bastante extendidas en América, Asia y Europa. Si bien pasan la mayor parte de sus vidas en los árboles, bajarán a la tierra por diversas razones. Dentro del grupo de ardillas arbóreas hay muchas especies individuales, por lo que analizamos los hábitats de algunos ejemplos de ardillas arbóreas.

Ardilla roja (Sciurus vulgaris)

Quizás de manera confusa, este tipo de ardilla arbórea puede tener diferentes colores de pelaje a lo largo del año. También conocida como ardilla roja euroasiática, puede variar de color del rojo al negro, según la región y la época del año. Siempre tendrán un pelaje blanquecino en su parte inferior. Los individuos melánicos existen con pelajes muy oscuros. Pueden pesar hasta 12 oz.

La ardilla roja vive en Asia y Europa. Se desarrollan en zonas boscosas de diversos tipos de árboles coníferos, caducifolios y mixtos, pero también están presentes en parques y jardines con árboles de gran tamaño que les proporcionan alimento y refugio. Sus poblaciones se han visto amenazadas en algunas zonas gracias a la introducción de ardillas grises orientales (Sciurus carolinensis), especialmente en el Reino Unido. Sin embargo, están estabilizando las poblaciones en Escocia.

Ardilla enana amazónica (Microsciurus flaviventer)

Esta es una especie pequeña de aproximadamente 6.3″ de largo, por lo que se la conoce como ardilla enana amazónica. Es de color marrón o rojizo, con un cuerpo delgado y alargado. Aunque pasarán tiempo en el suelo, viven principalmente en los árboles de la cuenca del Amazonas que se extiende en Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, es decir que residen principalmente en bosques tropicales y bosques secundarios.

Ardilla japonesa (Sciurus lis)

Esta es otra especie pequeña, que oscila entre 6 y 8,5″, con una cola larga y característica de entre 5 y 6,6″. La coloración ventral en su envés puede ser blanca, mientras que la cara dorsal es marrón. Su cola puede ser de uno de estos dos colores. Esto es un especies endémicas de Japón y su hábitat se extiende por varias islas de la región. Algunas poblaciones han desaparecido debido a la transformación del ecosistema. Es especialista en este tipo de hábitat de ardillas, desarrollándose en bosques con especies mixtas de tierras bajas.

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Lugares donde viven otras ardillas arbóreas:

  • Ardilla de cola roja (Sciurus granatensis): Centro y Sudamérica (Colombia, Costa Rica, Ecuador, Panamá, Trinidad y Tobago, Venezuela).
  • Ardilla roja americana (Tamiasciurus hudsonicus): Canadá y Estados Unidos.
  • Ardilla caucásica (Sciurus anomalus): Asia (Grecia, Turquía, Armenia, Irán, Irak, Palestina, Jordania, Siria, entre otros).
  • Ardilla rayada de Swinhoe (Tamiops swinhoei): Asia (China, Myanmar, Vietnam, Laos).

¿Dónde viven las ardillas voladoras?

El término «ardilla voladora» es un nombre un poco inapropiado ya que en realidad no tienen la capacidad de volar. Más bien, tienen una morfología adaptada que les permite deslizarse por el aire después de abandonar un lugar de altura. Lo hacen gracias al patagio, una membrana que une las extremidades anteriores y posteriores de estos roedores.

Ardilla voladora gigante roja (petaurista petaurista)

Estas ardillas grandes pueden pesar casi 4,5 libras, lo que las convierte en una de las ardillas voladoras más grandes. La membrana a los lados de su cuerpo les permite deslizarse hasta 82 yardas entre los árboles.

Esta ardilla vive en países de Medio Oriente y Asia como Afganistán, Java, Taiwán, China y Sri Lanka. Se desarrollan en una variedad de bosques como caducifolios, siempre verdes, coníferos, matorrales y zonas montañosas. Esto significa que pueden adaptarse a diversos tipos de condiciones de vida.

Ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinus)

Esta especie es mucho más pequeña y pesa sólo hasta 5 oz. Su pelaje combina colores que incluyen gris, marrón y blanco. Son algo torpes al caminar por el suelo, pero son mucho más ágiles al deslizarse entre los árboles. Esta ardilla vive en América del Norte con poblaciones importantes en Alaska y Canadá. También habitan en regiones de California, Colorado, Michigan, Wisconsin, Carolina del Norte y Tennessee.

Ardilla voladora gigante india (philippensis petaurista)

Este tipo de ardilla tiene un peso promedio de 56 oz y mide hasta 40″ (si se incluye la cola). La coloración de su pelaje es variable, pero puede combinar marrón oscuro o negro con blanco. Prefieren deslizamientos cortos, ya que los planeos largos garantizan espacios de aterrizaje más amplios. Es una especie de ardilla asiática que vive en hojas perennes y caducifolias bosques con condiciones tropicales en varios países como India, China, Sri Lanka y otros.

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Lugares donde viven otras ardillas voladoras:

  • Ardilla voladora de mejillas rojas (Hylopetes spadiceus): Asia (Myanmar, Tailandia, Malasia, Indonesia, Borneo, Vietnam, entre otros).
  • Ardilla voladora siberiana (Pteromys volans): Escandinavia, Rusia, Siberia, China.
  • Ardilla voladora pigmea de Hose (Petaurillus manguera): Malasia.
  • Ardilla voladora del sur (Glaucomys volans): América del Norte y Central (Canadá, Estados Unidos, México, Guatemala, Honduras).

¿Dónde viven las ardillas? - ¿Dónde viven las ardillas voladoras?

¿Dónde viven las ardillas terrestres?

Por último, podemos encontrar el tipo de ardilla conocida como ardillas terrestres. Estos roedores son conocidos por vivir en el suelo, generalmente en madrigueras. Sabemos que conocemos el tipo de hábitat en el que viven estas ardillas, veamos dónde se encuentran.

Ardilla antílope de cola blanca (Ammospermophilus leucurus)

Su apariencia es similar a la de otras ardillas terrestres, solo que sus patas son un poco más largas. El peso y la longitud promedio son 3,7 oz y 8″. Su pelaje es una mezcla de marrón y gris, pero tienen rayas distintivas blancas y negras a lo largo de su espalda, que se extienden hasta su cola blanca, de donde se deriva su nombre.

La especie es nativa de México (Baja California) y la Estados Unidos (California, Utah, Nuevo México, Nevada, Colorado, Oregón, Arizona e Idaho). Se desarrollan en suelos de zonas desérticas y zonas arbustivas con condiciones rocosas o arenosas.

Ardilla terrestre ártica (Urocitellus parryii)

Este tipo de ardilla se caracteriza por tener unas extremidades anteriores cortas pero fuertes. En dichas extremidades presentan garras afiladas que facilitan la excavación. Sus patas traseras también son poderosas y les ayudan a impulsarse bajo tierra. Su pelaje es una combinación de canela y blanco, pero puede tener manchas de color beige claro que cambian según la estación. El peso promedio es de 24 a 28 oz y la longitud promedio es de 15″.

La ardilla ártica vive en el noreste de Canadá y Columbia Británica, así como en Rusia y Alaska. Debido al clima muy frío de su hábitat natural, viven en un complejo sistema de madrigueras en la tundra abierta, prados abiertos, zonas alpinas, valles y estepas.

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Ardilla terrestre sin rayas (Xerus rutilus)

Es una ardilla pequeña que se caracteriza por carecer de las rayas longitudinales propias de su género, de ahí su nombre. Generalmente, el color de su pelaje es leonado o marrón rojizo, aunque existen variaciones según la región.

Continuando con el hábitat de la ardilla terrestre, la ardilla terrestre rayada vive en varias áreas de África, incluyendo Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán, Tanzania y Uganda. Está bien adaptado a vivir bajo tierra, ocupando zonas áridas, sabanas y regiones ribereñas con suelos arenosos donde es fácil excavar.

Lugares donde viven otras ardillas terrestres:

  • Ardilla terrestre de Berbería (Atlantoxerus getulus): Argelia, Marruecos y Sáhara Occidental.
  • Ardilla terrestre mexicana (Ictidomys mexicano): México y Estados Unidos.
  • Ardilla de roca de Forrest (Sciurotamias forresti): Porcelana.
  • Ardilla de suelo europeo (Espermophilus citellus): Austria, Bulgaria, Chequia, Grecia, Hungría, Moldavia, Macedonia, Rumanía, Serbia, Eslovaquia, Turquía y Ucrania.

¿Dónde viven las ardillas? - ¿Dónde viven las ardillas terrestres?

Dondequiera que viva una ardilla, debes tener cuidado de no interferir con su hábitat. Como ocurre con todos los animales salvajes, es mejor dejarlos solos para que disfruten de sus vidas sin interferencia humana. Sin embargo, puede haber algunos casos en los que una ardilla herida o abandonada necesite ayuda hasta que pueda ser reintroducida en la naturaleza.

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