¿Hay Serpientes De Agua en Colorado?

Colorado es conocido por sus variados paisajes. El estado no solo alberga las Montañas Rocosas, sino que también tiene desiertos, casi 24,5 millones de acres de bosque y la piscina de aguas termales minerales más grande del mundo. Puedes encontrar muchos animales en todo Colorado, incluidas 29 especies de serpientes. Claramente, hay muchas serpientes en el estado Centennial, pero ¿Colorado tiene serpientes de agua?

Puedes encontrar una especie de verdadera serpiente de agua en Colorado: la serpiente de agua del norte. Estas serpientes acuáticas se pueden encontrar alrededor de muchos cuerpos de agua en Colorado y son especialmente comunes en la mitad este del estado. Continúe leyendo para aprender más sobre la serpiente de agua del norte y otras serpientes de Colorado.

Serpiente de agua del norte de Colorado

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón
  • Longitud: 24” a 55”
  • Venenoso: No

Las serpientes de agua del norte tienen cuerpos largos y gruesos y escamas oscuras. Las serpientes pueden ser marrones, grises o negras y generalmente tienen marcas en forma de cruz a lo largo de su cuerpo. La mayoría de las serpientes se vuelven más oscuras con la edad y muchas serpientes más viejas son completamente negras.

Colorado está justo en el límite del área de distribución de la serpiente de agua del norte, razón por la cual se encuentra principalmente en el noreste y sureste de Colorado. También se puede encontrar cerca de las aguas del río Colorado. Se alimentan de otras criaturas acuáticas, como peces y anfibios, ¡y se sabe que se tragan a sus presas enteras!

El período de reproducción de la serpiente de agua del norte se extiende de abril a mayo, y nacen nuevas serpientes entre agosto y octubre. ¡Las madres pueden dar a luz entre cinco y 60 serpientes! Las serpientes jóvenes miden entre 7 y 10 pulgadas de largo, pero crecen rápidamente. Cuando están completamente desarrolladas, las serpientes hembras tienden a ser más grandes que los machos.

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La gente a veces confunde las serpientes de agua del norte con las bocas algodonosas, que no se encuentran en Colorado. Las serpientes de agua del norte no son venenosas ni agresivas, pero muerden a los humanos si se sienten amenazados. Las serpientes también pueden liberar un fuerte olor parecido al de un zorrillo desde sus glándulas odoríferas para ahuyentar a los depredadores.

Aunque los inviernos de Colorado son moderados, la mayoría de las serpientes de agua del norte entran en un período de inactividad llamado brumación en noviembre. Durante este período, las serpientes suelen retirarse a guaridas de animales abandonadas, como refugios de castores y madrigueras de ratas almizcleras. Es común que las serpientes se agrupen para que les resulte más fácil retener el calor.

Las serpientes suelen emerger de sus guaridas de agua en marzo o abril y, a menudo, se las puede ver tomando el sol cerca del agua durante la primavera y el verano. Si bien los expertos no están seguros de cuánto tiempo puede vivir la serpiente de agua del norte en estado salvaje, las especies en cautiverio han registrado esperanzas de vida de hasta 9 años.

Otras serpientes en Colorado

La serpiente de agua del norte es la única serpiente de agua verdadera de Colorado, ¡pero todas las serpientes pueden nadar! Estas son algunas de las otras serpientes que puedes ver en las aguas de Colorado.

1. látigo

látigo
Látigo | imagen del veterinario-adrianh-orozco vía Flickr | CC POR 2.0

  • Nombre científico: Flagelo de Masticophis
  • Longitud: 42” a 60”
  • Venenoso: No

La serpiente látigo es una de las serpientes más grandes y más largas de Colorado, y algunas serpientes miden más de 5 pies. Se los ve con frecuencia en el sureste de Colorado y prefieren hábitats secos y abiertos.

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Los látigos suelen ser de color rojo, rosa o marrón claro. Cazan activamente durante el día y comen aves, roedores y otros pequeños mamíferos.

2. Serpiente Verde Lisa

Serpiente verde lisa
Serpiente verde lisa | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC BY-SA 2.0
  • Nombre científico: Opheodrys vernalis
  • Longitud: 14” a 22”
  • Venenoso: No

Es fácil detectar estas serpientes pequeñas y delgadas gracias a sus escamas de color verde brillante. La serpiente verde lisa se encuentra en toda la vertiente occidental de Colorado y generalmente se la ve cerca de cuerpos de agua. Debido a su tamaño, se alimenta de presas más pequeñas, como insectos y arañas.

3. Serpiente Rata de las Grandes Llanuras

Serpiente rata de las grandes llanuras
Serpiente rata de las grandes llanuras | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Pantherophis emoryi
  • Longitud: 24” a 36”
  • Venenoso: No

La serpiente rata de las Grandes Llanuras tiene escamas pálidas y está cubierta de manchas de color marrón oscuro. Como su nombre indica, le encanta alimentarse de ratas y otros roedores.

Se puede encontrar en el oeste, centro y sureste de Colorado y prefiere vivir cerca de arroyos, ríos y otros cuerpos de agua. Durante los meses más cálidos, está activo durante la noche y se esconde debajo de rocas y troncos durante el día.

4. Serpiente de liga común

culebra de liga común
Serpiente de liga común | imagen de Greg Schechter a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis
  • Longitud: 18” a 26”
  • Venenoso: No

Puede encontrar estas serpientes rayadas en todo el norte de Colorado, pero lo más probable es que se las vea cerca de arroyos y llanuras aluviales. Son comedores oportunistas y se alimentan de diversas presas, incluidas ranas, pájaros pequeños y lombrices de tierra.

Aunque no son peligrosas para los humanos, la saliva de estas serpientes es tóxica para muchos animales pequeños. Las culebras de liga también están estrechamente relacionadas con las serpientes de agua.

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5. Serpiente de cascabel descolorida enana

Serpiente de cascabel descolorida enana
Serpiente de cascabel descolorida enana | imagen de Robb Hannawacker
  • Nombre científico: Crotalus oreganus concolor
  • Longitud: 20” a 30”
  • Venenoso:

Esta víbora es una de las pocas serpientes venenosas que se encuentran en Colorado. Aunque suele ser una serpiente dócil, su mordedura puede resultar sumamente tóxica.

Se encuentra exclusivamente en el centro-oeste de Colorado, donde vive en áreas con mucha cubierta rocosa. Las serpientes tienen escamas de color marrón pálido o marrón amarillento y pueden mezclarse con su entorno.