¿Son Venenosas Las Serpientes De Agua Del Norte?

La serpiente de agua del norte es bastante común. Se puede encontrar en toda América del Norte e incluso en partes de Canadá. Prefiere pasar el rato cerca de cuerpos de agua, como lagos o estanques, como su nombre indica, ¡así que mantente atento si pasarás tiempo cerca del agua este verano!

Si vives en América del Norte y pasas tiempo cerca de cuerpos de agua (o incluso si no lo haces), ¡ahora es un buen momento para aprender más sobre estas fascinantes criaturas! De modo que cuando veas una el próximo verano y tus amigos empiecen a preguntar: «¿son venenosas las serpientes de agua del norte?» ¡Podrás responder a su pregunta!

¿Son venenosas las serpientes de agua del norte?

Serpiente de agua del norte en reposo
Serpiente de agua del norte en reposo | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Las serpientes de agua del norte no son venenosas, pero sus picaduras pueden ser bastante dolorosas. Estas serpientes tienen un poderoso conjunto de mandíbulas y las usan para morder a sus presas. Aunque el veneno no es letal, puede hacer que la piel se hinche y se ponga roja durante varias horas.

¿Duele la mordedura de una serpiente de agua del norte?

Serpiente de agua del norte en agua dulce
Serpiente de agua del norte en agua dulce | imagen de Hodnett Canoe Guides a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

La mordedura de una serpiente de agua del norte puede doler, pero en el peor de los casos solo causará un dolor moderado. La saliva de la serpiente contiene enzimas que descomponen los alimentos pero también tiene propiedades anticoagulantes.

Esto significa que si te muerde una serpiente de agua del norte, es posible que experimentes algo de sangrado. Para evitar este tipo de situaciones, lo mejor es dejar al animal en su hábitat natural.

Esto es lo que puedes hacer si te muerde una serpiente de agua del norte

Si te muerde una serpiente de agua del norte, probablemente no morirás. Las serpientes no son venenosas y sus mordeduras son relativamente leves. Tendrías que hacer algo bastante extremo, como intentar atrapar uno con tus propias manos, para que se vuelvan lo suficientemente agresivos como para atacarte porque solo muerden cuando se sienten amenazados.

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Sin embargo, si te muerden, ¡no entres en pánico! Si esto ocurre, puede realizar las siguientes acciones:

  1. No entrar en pánico. Aléjate rápidamente de la zona donde te mordió la serpiente para evitar una mayor agresión por parte de ella.
  2. Limpia las heridas inmediatamente con agua limpia y jabón para eliminar cualquier sustancia sucia de la saliva de la serpiente que pueda haber entrado en tu piel.
  3. Si no está seguro de la especie que lo mordió, es posible que desee que lo revisen.

¿Cómo saber si una serpiente de agua es venenosa?

serpiente de agua del norte
Serpiente de agua del norte | imagen del Parque Nacional Shenandoah vía Flickr

Hay un par de formas de determinar si una serpiente de agua es venenosa. La principal es la cabeza triangular. Las serpientes de agua son generalmente dóciles y evitan a los humanos, pero pueden morder si se sienten amenazadas o acorraladas.

Busque signos de estrés o agitación en el comportamiento de la serpiente, como enroscarse con fuerza, tener la cabeza cerca del suelo (en lugar de en el aire) o silbar. En segundo lugar, toma nota del color de la serpiente.

Las serpientes no venenosas suelen tener patrones de manchas marrones y amarillos, mientras que las serpientes venenosas suelen tener colores brillantes como rojos, naranjas o verdes. Aunque existen algunas excepciones (algunas serpientes no venenosas tienen escamas verdes), la mayoría de los expertos coinciden en que estos colores indican reptiles venenosos.

Hábitat de las serpientes de agua del norte

La serpiente de agua del norte vive en América del Norte, Canadá y México. La mitad oriental del país, desde Wisconsin hasta Florida, así como muchos otros lugares del país, es donde se puede encontrar la serpiente de agua del norte.

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Este reptil se puede encontrar tanto en ambientes acuáticos como terrestres. Si bien también habitan en pantanos, marismas, estanques, ríos, arroyos y acequias, se encuentran con mayor frecuencia cerca de lagos y arroyos. También se sabe que viven en valles de tierras bajas donde pueden tomar el sol sobre rocas o troncos.

¿Cuál es la única serpiente de agua venenosa de América del Norte?

Mocasín de agua en agua.
Mocasín de agua en agua.

La boca de algodón es la única serpiente de agua venenosa de América del Norte. También se le conoce como Mocasín de Agua, o simplemente “Mocasín”. Aunque, de hecho, la boca de algodón no es realmente una serpiente de agua.

Las bocas de algodón son en realidad víboras acuáticas. Las serpientes de agua son otro grupo completamente diferente de serpientes. Son serpientes grandes, de cuerpo pesado, con cabeza triangular y hocico parecido al de una víbora. Por lo general, son de color marrón oscuro o negro con bandas blancas a los lados.

Su veneno es altamente hemotóxico y ataca a los glóbulos rojos, provocando daños tisulares graves y hemorragias internas. La mejor manera de evitar las picaduras de boca de algodón es dejarlas en paz. No son agresivos a menos que se sientan amenazados o acorralados.

La diferencia entre una serpiente de agua y un mocasín de agua.

Serpiente boca de algodón silbando
Serpiente boca de algodón silbando | imagen de Parques Estatales de Virginia a través de Flickr | CC POR 2.0

Una serpiente de agua del norte es una serpiente no venenosa que vive en el agua. Pero la boca de algodón, también conocida como mocasín de agua, es una serpiente venenosa.

Dado que ambas especies comparten el mismo hábitat, puede resultar complicado distinguirlas. La serpiente de agua del norte tiene una cabeza más pequeña y redondeada, mientras que la boca de algodón tiene una cabeza triangular.

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Conclusión

Las serpientes de agua del norte no sólo son serpientes no venenosas, sino que también desempeñan un papel importante en sus ecosistemas y deben ser tratadas como tales. Desempeñan un papel crucial en el equilibrio de la cadena alimentaria al mantener a otras especies bajo control.