Tejón

El tejón es un grupo de mamíferos cortos y robustos de la familia Mustelidae. Otros miembros de la familia Mustelidae, también conocidos simplemente como mustélidos, son las nutrias, comadrejas, glotones, hurones, armiños, martas y visones, entre otros.

La especie que los investigadores llamaban originalmente «tejón» era el tejón europeo y la gente suele referirse a ellos simplemente por el nombre simplificado. Por esa razón, este artículo se centrará principalmente en esa especie. Siga leyendo para saber más sobre el tejón.

Nombre científico Orden Familia Filo
Meles meles

Vídeo de Tejón

Descripción del Tejón

Como todos estos animales, los tejones europeos o euroasiáticos tienen cuerpos robustos y patas cortas. Miden alrededor de 2,5 pies de largo y generalmente pesan entre 15 y 40 libras más o menos. La coloración de su pelaje es principalmente gris en la espalda y los costados.

El pelaje de las patas y de los ojos es negro, mientras que el resto de la cabeza y el vientre son blancos. Las distintas subespecies de europeos tienen patrones y colores ligeramente diferentes.

Datos interesantes sobre el Tejón

La gente conoce a estos animales por su actitud tenaz y su constitución fornida. Conozca más sobre lo que los hace únicos a continuación.

Machos poderosos – Cuando viven en grupo, la mayoría de los machos defienden a las hembras de otros machos competidores. Los tejones tienen una preocupación mucho más noble. Los machos no defienden a sus hembras de otros machos, sino de los depredadores. Luchar contra un león es mucho más atractivo que luchar contra otro tejón.

Dobles papás – Por supuesto, cuando no se ahuyenta a los competidores, éstos a veces consiguen reproducirse con su pareja. Sorprendentemente, los individuos de una misma camada de cachorros de tejón pueden tener padres diferentes.

Al igual que los lobos, estos animales viven en grupos familiares de unos cuatro o cinco individuos, conocidos como clanes. También como los lobos, sólo se reproduce la pareja «dominante», que son los padres del resto del clan. La mayoría de los demás miembros de la familia Mustelidae viven solos o en parejas.

Para dormir – Esta especie de tejón cava intrincados túneles, conocidos como «setts». Crean múltiples asentamientos en su territorio y todo el clan vive en ellos. La familia pasa la mayor parte del día dentro de su cabaña y sale a buscar comida por la noche.

Hábitat del Tejón

Esta especie habita en muchos tipos de ecosistemas diferentes. Su hábitat preferido es el bosque y los prados o campos cercanos. También habitan en bosques y zonas cercanas a ríos y lagos, también conocidas como zonas ribereñas.

Otros hábitats que utilizan son las praderas, los matorrales, el semidesierto y la estepa, entre otros. Los tejones también viven en zonas más urbanas, como granjas, pastos e incluso suburbios.

Distribución del Tejón

Los tejones europeos viven en gran parte de Europa hasta el oeste de Asia y partes de Oriente Medio. Su área de distribución se extiende por casi toda Europa, con la excepción de las zonas más septentrionales de Noruega, Suecia y Finlandia, así como de Islandia. También viven en el oeste de Rusia, partes de Siria, Irak, Irán y partes de Afganistán, Turkmenistán y sus alrededores.

Dieta del Tejón

Estos laboriosos animales son omnívoros y se alimentan de una gran variedad de plantas, insectos, invertebrados y pequeños animales. Las lombrices de tierra son su alimento favorito, y suelen constituir una gran parte de su dieta.

También cazan escarabajos, orugas, caracoles, lagartijas, avispas, pájaros, ratones, ratas y conejos, entre otros. Las frutas y los cereales también forman parte de su dieta, y comen fresas, peras, cerezas, bellotas, frambuesas, maíz, trigo y avena, entre otros.

Interacción entre el Tejón y los humanos

Dado que estas criaturas tienen una distribución tan amplia, y que a menudo viven cerca de los humanos, se producen conflictos. Los tejones dañan los cultivos, los jardines y los patios, y se comen el ganado menor.
El cambio climático también les afecta al cambiar sus patrones de hibernación y hacer que se despierten antes de que haya comida. La UICN clasifica actualmente a esta especie como de Preocupación Menor, y sus poblaciones son estables, pero las poblaciones podrían disminuir a medida que el cambio climático aumente su gravedad.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los tejones de ninguna manera.

¿Es el Tejón una buena mascota?

No, estas pequeñas y robustas criaturas no son buenas mascotas. Tienen dientes afilados y fuertes garras, que pueden herirle si se siente amenazado. Además, en la mayoría de los lugares es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado del Tejón

Los zoológicos deben tener un cuidado especial con los tejones para asegurarse de que no puedan hacer túneles fuera de sus recintos. Les proporcionan mucho sustrato para cavar y también túneles artificiales para vivir.

Como son criaturas sociales, la mayoría vive en grupos familiares. Los cuidadores de los zoológicos los alimentan con una variedad de gusanos, ratones, ratas y dieta de carnívoros de tierra, así como con diversas frutas y bayas. Puede encontrar esta especie en zoológicos de todo el mundo.

Comportamiento del Tejón

Los tejones a veces viven solos, pero la mayoría de los individuos forman grupos familiares conocidos como clanes. Un clan contiene una pareja reproductora y sus crías de los años anteriores. Si las crías quieren reproducirse, deben formar su propio clan.

La familia pasa el día dentro de su cabaña, o madriguera, durmiendo hasta el anochecer. Por la noche, salen solos a buscar comida. Buscan la comida utilizando su agudo olfato y sus fuertes garras para escarbar en el suelo o en la madera podrida.

Reproducción del Tejón

Los machos y las hembras de tejón viven en grupos familiares, pero a veces se reproducen con otras parejas de diferentes clanes. Tras el apareamiento, la hembra pasa por un periodo de gestación de entre 9 y 12 meses.

La mayoría de las camadas contienen 3 cachorros, aunque algunas contienen hasta 6. Los cachorros tardan unos 2,5 meses en dejar de tomar la leche de su madre. Algunos cachorros permanecen con sus padres en su clan durante varios años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Tejón

En muchas obras de arte, literatura y mitología aparecen tejones. Son personajes de varios libros infantiles, como El viento en los sauces y El cuento del señor Tod. También aparecen en el folclore y las leyendas, como el irlandés y el alemán.

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