Tigre de Bengala

El tigre de Bengala es una de las seis subespecies vivas de tigres. Esta subespecie vive en la India, Bangladesh, Nepal y Bután. Al igual que la especie del tigre en su conjunto, la UICN clasifica la subespecie del tigre de Bengala como en peligro de extinción.

Lamentablemente, su población sigue disminuyendo. Como en el caso de las demás subespecies de tigre, la caza furtiva y la pérdida de hábitat son las principales razones de su continuo declive. Siga leyendo para saber más sobre el tigre de Bengala.

Nombre científico Orden Familia Filo
Panthera tigris tigris

Vídeo de Tigre de Bengala

Descripción del Tigre de Bengala

Aunque no son tan grandes como la subespecie de tigre siberiano, los tigres de Bengala siguen siendo criaturas formidables. No son tan pesados como otras subespecies, pero siguen siendo gatos increíblemente grandes. La mayoría de los individuos miden algo menos de 3 metros y pesan alrededor de 550 libras. Como la mayoría de los tigres, tienen el pelaje de color naranja rojizo, el vientre blanco y rayas negras.

Datos interesantes sobre el Tigre de Bengala

Estos grandes felinos son los más numerosos de todas las subespecies de tigre. A pesar de ello, la UICN sigue incluyéndolos en la lista de especies en peligro de extinción. A continuación, conozca qué hace que estos felinos sean tan únicos y por qué debemos protegerlos.

Las rayas del tigre – Todo el mundo sabe que estos grandes felinos tienen un hermoso pelaje. Lamentablemente, este hermoso pelaje es también una de las razones por las que estos gatos son tan cazados furtivamente. Cada pelaje de tigre es único, y no hay dos tigres que tengan el mismo patrón de rayas.

Patrón de rayas: ¡esas rayas no son sólo para mostrarlas! Cuando los tigres se encuentran en hierbas altas o bosques densos, esas rayas hacen que sea muy difícil que otros animales los vean. Las rayas se parecen a las sombras proyectadas por la vegetación en los densos bosques y praderas en los que viven.

Depredadores positivos – Como estos tigres están en la cima de la cadena alimentaria, son muy importantes para el ecosistema que los rodea. Esto crea una cascada trófica, en la que el animal más alto repercute en todos los demás animales de la red alimentaria. Cuando se eliminan los tigres de un ecosistema, el resto de plantas y animales también sufren.

Conexiones lejanas – Sin un depredador que mantenga su población bajo control, las presas se sobrepoblan. A medida que aumenta la población de presas (como los ciervos), aumentan las enfermedades y se comen todas las plantas, hierbas y arbustos. Esto deja menos comida para otros animales que los tigres no necesariamente comen, y toda la red alimentaria se colapsa.

Hábitat del Tigre de Bengala

Como la mayoría de los tigres, la subespecie de Bengala prefiere vivir en zonas sin excesiva población humana en las cercanías. Por desgracia, los hábitats no perturbados son escasos en el área de distribución de esta subespecie. Por ello, las poblaciones de esta subespecie están fragmentadas y muy separadas. Dentro de su área de distribución, estos tigres viven en bosques tropicales y secos, manglares y praderas, entre otros.

Distribución del Tigre de Bengala

Los tigres de Bengala viven en pequeñas «islas» de hábitat habitable, rodeadas de grandes zonas donde no pueden sobrevivir los tigres. La mayoría de estas poblaciones viven dentro de refugios de vida salvaje o zonas de santuario. En toda la India hay varias manchas en las que viven tigres, pero grandes extensiones de zonas inhóspitas las separan. Estos tigres también viven en Bangladesh, Nepal y Bután.

Dieta del Tigre de Bengala

Como todos los tigres, la subespecie de Bengala es carnívora, lo que significa que come carne. Un tigre especialmente grande puede comer hasta 60 libras en una sola noche, pero la mayoría come menos.

Su método de caza es acechar y matar. Los felinos se arrastran silenciosamente y confían en su camuflaje para ocultarse. Se acercan lo más posible a su presa antes de saltar sobre ella. Algunas presas comunes son cerdos, búfalos, ciervos y otros mamíferos con pezuñas.

El Tigre de Bengala y la interacción con los humanos

Los humanos afectan a estos felinos de diversas maneras, la mayoría de las cuales son perjudiciales para ellos. Esta subespecie vive en zonas con mucha población humana.

Cuanto más se extienden los humanos y destruyen los hábitats para hacer sitio a más gente, más contacto tienen los tigres y los humanos. Como la destrucción del hábitat elimina las zonas habitables y ahuyenta a las presas, los tigres de estas zonas son más propensos a atacar a los humanos.

Muchos ataques de tigres también se producen porque los cazadores furtivos intentaban cazarlos. Como ocurre con cualquier animal, un tigre herido, lesionado o amenazado es extremadamente peligroso. Los cazadores furtivos cazan tigres por su piel y para vender sus partes para la medicina tradicional china.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los tigres de ninguna manera.

¿Es el Tigre de Bengala una buena mascota?

No, los tigres de Bengala no son buenas mascotas. Son animales salvajes y depredadores de primer orden. Cuando se ven amenazados, o simplemente se les molesta, pueden matar fácilmente a un ser humano. Esas cualidades tienden a ser malas mascotas.

Cuidados del Tigre de Bengala

En los zoológicos, esta subespecie requiere cuidados similares a los de cualquier otro tigre. Viven en grandes hábitats con protecciones amplias y muy reforzadas para evitar que el animal se escape y pueda herirse a sí mismo o a otros. Muchos hábitats de tigres también tienen grandes masas de agua para que el felino se bañe.

Los cuidadores alimentan a los tigres con un producto comercial de carne picada con vitaminas y minerales añadidos, hecho específicamente para carnívoros de zoológico. También les dan huesos, conejos y cadáveres de animales. Los cuidadores también dan a estos gatos juguetes grandes, comederos rompecabezas, bloques de hielo con carne o huesos dentro, nuevos olores y otros tipos de enriquecimiento.

Comportamiento del Tigre de Bengala

Los tigres de Bengala son criaturas solitarias, que viven solas en un amplio territorio. Patrullan regularmente y marcan los límites de su territorio con orina. Cuando buscan comida pueden recorrer muchos kilómetros, por lo que sus territorios deben ser muy extensos.

Los tigres machos son extremadamente agresivos con otros machos. Los machos y las hembras son algo más tolerantes entre sí, pero rara vez interactúan cuando no están criando.

Reproducción del Tigre de Bengala

Cuando una hembra de tigre está receptiva al apareamiento, utilizará su orina para marcar los límites de su territorio. Una vez que llega un pretendiente, se aparean durante varios días, y el macho se marcha para volver a su propio territorio. Las hembras asumen toda la responsabilidad de la crianza de las crías.

El periodo de gestación de la hembra dura unos 105 días y da a luz a una camada de 2 a 6 cachorros. Empieza a enseñar a los cachorros a cazar cuando tienen unos 18 meses, pero se quedan con ella hasta que tienen 2 o 3 años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Tigre de Bengala

Los tigres de Bengala forman parte de muchas piezas de folclore, arte y otros símbolos culturales. Los tigres de Bengala aparecen en monedas, billetes, sellos y emblemas. Incluso son el animal nacional de la India. Estos felinos también aparecen en varios libros y son las mascotas de muchos equipos deportivos.

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