10 Animales Con Pezuñas (fotos E Información)

Si bien muchos animales tienen patas que podemos considerar al menos algo similares a las de los humanos, las pezuñas parecen todo lo contrario. Los animales con pezuñas pertenecen a un grupo llamado ungulados. Los cascos ayudan a los animales a sostener su peso corporal, disipar la energía del impacto cuando el pie toca el suelo, protegiendo el tejido y el hueso del pie y proporcionando tracción. En este artículo veremos 10 animales que tienen pezuñas, incluidos datos interesantes sobre ellos.

10 animales con pezuñas

Las pezuñas son básicamente uñas de los pies modificadas que crecen en capas alrededor del dedo. Al igual que las uñas, las pezuñas crecen continuamente. Los animales en la naturaleza los desgastan naturalmente con solo caminar y realizar sus actividades normales. Sin embargo, los animales cautivos, como los de una granja, a menudo no tienen que trabajar tan duro para sobrevivir y no desgastan sus pezuñas de forma natural. Por lo tanto, el cuidado y recorte de las pezuñas es una parte importante del cuidado de los animales de granja.

Ungulados pares: estas especies tienen un número par de dedos en cada pie, como 2 o 4. El grupo más grande de ungulados pares son aquellos que tienen dos dedos llamados rumiantes. Ejemplos comunes de rumiantes son los ciervos, bisontes, vacas, cabras y ovejas.

Ungulados impares: estas especies tienen un número impar de dedos en cada pie, como 1 o 3. Ejemplos comunes de estos animales con dedos impares son los rinocerontes, los caballos y los tapires.


1. Bovinos / Vacas

Las vacas, y la mayoría de los animales de ganado, tienen pezuñas divididas en dos. Esta forma de pezuña de dos dedos también se conoce como pezuña hendida. Tener la pezuña dividida en dos proporciona la superficie necesaria para soportar el peso de la vaca al caminar y permite que las dos partes actúen de forma independiente.

Las vacas de granja, especialmente las vacas lecheras, pueden quedar cojas debido a que sus pezuñas han crecido demasiado, son desiguales o están partidas. Los humanos deben recortar las pezuñas de estas vacas a una longitud óptima para garantizar su salud y productividad.

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2. Cerdos

dos lechones durmiendo muy juntos
lechones

Los cerdos son otra especie con pezuñas hendidas (de dos dedos). Esto les proporciona más estabilidad al caminar. A veces, los cerdos pueden tener pezuñas fusionadas; sin embargo, esto dificulta el paso de los cerdos más pesados ​​o más grandes.

Si tienes un cerdo como mascota, querrás recortarle las pezuñas con regularidad o llevarlo al veterinario para que se las recorte. Los cascos demasiado grandes pueden causar heridas y dificultar el caminar. Por lo general, los cerdos que caminan sobre superficies duras desgastan sus pezuñas de forma natural, por lo que no es necesario recortarlas.


3. alce

Alce de Manitoban | imagen de Bodlina vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0

Los alces son criaturas grandes y majestuosas conocidas por las astas de los machos que pueden crecer hasta 4 pies de largo. Aunque son animales salvajes, también tienen pezuñas hendidas con dedos redondeados. Esta forma de pezuña hace que sus huellas parezcan corazones alargados.

Un problema desafortunado que enfrentan los alces es la TAHD, una enfermedad de las pezuñas asociada a treponemas. Esta es una infección bacteriana que puede causar cascos desfigurados y cojera. Se cree que la bacteria puede propagarse en suelo húmedo.


4. Ciervo

imagen: Pixabay.com

Los ciervos son bien conocidos por ser rápidos y su capacidad para saltar. Debido a la estructura de queratina de sus pezuñas, en realidad son más fuertes y resistentes al agrietamiento que los huesos. Esta fuerza de los cascos es lo que les permite correr y saltar con tanta fuerza mientras mueven todo el peso del cuerpo.

Aunque las pezuñas de los venados son hendidas, también tienen una estructura adicional llamada garras de rocío ubicadas detrás y encima de sus pezuñas divididas. Las dos garras de rocío en cada pata proporcionan a los ciervos una plataforma más amplia para moverse cuando viajan a través del barro o la nieve. También utilizan sus pezuñas como mecanismo de defensa para atacar a los depredadores con una poderosa patada.


5. caballo

Caballo

Los caballos tienen una pezuña en cada pata. Esto significa que todo el peso del caballo lo soporta un dedo, en lugar de dividirse entre dos dedos como los ciervos o los alces. Sus pezuñas crecen alrededor de 0,25 pulgadas por mes hasta una longitud de 3 a 4 pulgadas, por lo que técnicamente, a un caballo le vuelve a crecer una pezuña nueva cada año.

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Probablemente hayas visto u oído hablar de las herraduras, pero ¿por qué las necesitan? Hoy en día, la mayoría de los caballos se crían para la agricultura, el deporte, la ganadería, tirar de carruajes u otros entretenimientos. Estas actividades son muy diferentes de cómo vivirían normalmente en la naturaleza y ejercen una tensión excesiva sobre sus cascos. Se clavan «zapatos» en forma de anillo de metal en el borde exterior del casco (el caballo no tiene receptores de dolor aquí) para reforzar el casco y darle fuerza adicional y protección contra el desgaste y las grietas.


6. cebra

cebras

Las cebras son parte de la misma familia científica que los caballos y también tienen un dedo en cada pie rodeado por una pezuña. Sus pezuñas son extremadamente duraderas y tienen patas traseras delgadas y poderosas que les ayudan a escapar de los depredadores en la naturaleza. Se sabe que estos animales corren a más de 40 millas por hora. Otro dato interesante es que sus características rayas negras son como huellas dactilares donde cada individuo tiene patrones únicos por los que puede ser identificado.


7. rinoceronte

Rinoceronte

Los rinocerontes son ungulados con dedos impares, con tres dedos y cada dedo revestido por una pezuña. Estos enormes animales pesan entre 4.000 y 5.000 libras. Es mucho peso para cargar y ejerce mucha presión sobre cada pie.

Sus tres dedos crean una almohadilla que distribuye más uniformemente esta presión por el pie, con la presión más alta en el centro. Estas suelas acolchadas también amortiguan sus piernas y absorben los impactos cuando caminan.


8. jirafa

Las jirafas, con sus largas patas y cuello, son conocidas por ser el mamífero más alto del mundo, con una altura de hasta 19 pies. Sus pezuñas también son muy grandes, con alrededor de 12 pulgadas de diámetro. La gran superficie soporta su peso y evita que se hundan en la arena suelta.

Curiosamente, estos animales no caminan de forma similar a la mayoría de las especies de cuatro patas. Mueven las piernas del mismo lado casi al mismo tiempo, lo que les hace caminar con un movimiento oscilante y lateral. Sin embargo, cuando corren, no utilizan este movimiento.

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9. Bisonte / Búfao

Los bisontes son los mamíferos terrestres más grandes nativos de América del Norte. Al igual que el ganado, tienen dos dedos en cada pata. Un bisonte macho puede crecer 6 pies de altura y pesar hasta 2000 libras. Estos animales viven principalmente en las Grandes Llanuras, donde pastan juncos y pastos y, a veces, bayas.

Cuando los bisontes pastan, introducen aire en el suelo con sus pezuñas, lo que ayuda a que las plantas crezcan. También dispersan semillas nativas que se pegan a sus pezuñas, lo que las hace importantes para mantener un ecosistema saludable.

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10. cabra

Madre cabra con crías

Las pezuñas de cabra tienen una forma curva que añade fuerza y ​​equilibrio adicionales. Para ayudarlos a escalar, su suela cómoda ofrece tracción en superficies inclinadas y se deformará hacia adentro para absorber cualquier irregularidad del terreno. Estos animales también tienen otras adaptaciones para la naturaleza, incluido un estómago de cuatro cámaras que les permite digerir alimentos ásperos y ojos en el costado de la cabeza para poder ver más lejos detrás de ellos cuando los depredadores se acercan.