12 Ejemplos De Animales Que Comen Maíz

El maíz es técnicamente un vegetal, pero gracias a los esfuerzos de domesticación de los humanos, se ha convertido funcionalmente en uno de los «granos» más influyentes para dar forma a las civilizaciones. Los seres humanos dependen del maíz para satisfacer sus necesidades nutricionales esenciales. No son el único animal que utiliza el maíz para obtener nutrición y energía. Muchos animales no humanos comen maíz. El maíz es un alimento básico para las criaturas herbívoras, pero los animales carnívoros suelen evitarlo. ¿Por qué? El maíz es difícil de digerir para los carnívoros. También es menos nutritivo libra por libra, en comparación con la proteína animal.

Hablaremos de 12 animales que comen maíz. Estos incluyen animales domesticados que son alimentados con maíz por sus dueños y animales salvajes que comen formas de maíz menos apetecibles y más silvestres.

12 animales que comen maíz

1. Caballos

Caballo en el campo
Caballo en el campo | Imagen de Inn en Pixabay

Nombre científico: Equus ferus caballus

El caballo es un animal herbívoro que fue domesticado por el hombre hace miles de años. Se ha utilizado en agricultura, transporte, recreación y terapia. A pesar de la versatilidad de los caballos en los casos de uso, sus sistemas digestivos pueden ser muy delicados.

Asegúrese de tener cuidado al alimentar a su caballo con maíz. Su núcleo de alta energía tiene mucho almidón que puede causar algunos problemas en el tracto digestivo del caballo. Puede ser mejor alimentar con mazorcas de maíz que con maíz suelto. La mazorca tiene más fibra, lo que ralentiza la velocidad de la digestión, evitando que el sistema digestivo fermente demasiado rápido.

El maíz no es un alimento para caballos tan común como la avena porque generalmente se usa para otros fines agrícolas, como la creación de etanol, una forma de combustible para automóviles.

2. cerdos

Cerdos dentro de la jaula con heno.
Cerdos dentro de la jaula con heno | imagen de K-State Research and Extension a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: sus domesticus

En los últimos miles de años, los cerdos domésticos sobrevivieron comiendo los desechos de las comidas y la preparación de alimentos humanos. Los restos de maíz son sólo uno de los muchos ingredientes de los excrementos de cerdo.

La agricultura convencional sí alimenta con maíz a los cerdos de producción. En la agricultura de pequeña escala y en las granjas comunitarias locales, se puede dar a los cerdos

Los cerdos también comen maíz en estado salvaje. Hurgan en el bosque y en los campos en barbecho, donde encuentran mazorcas viejas de maíz y maíz sin cosechar.

El enraizamiento es uno de sus comportamientos más comunes. Debido a su tamaño, los cerdos dependen de las mazorcas de maíz caídas o de la capacidad de pisotear los tallos en pie.

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3. pollos

Pollo
Imagen de Pexels en Pixabay

Nombre científico: Gallus gallus domesticus

Muchos tipos de alimento para pollos contienen maíz como ingrediente principal. El maíz proporciona carbohidratos que el ave convierte en energía utilizable.

Tanto los granos de maíz cocidos como crudos son apropiados para las gallinas de traspatio. Sin embargo, no se debe alimentar con frecuencia.

El maíz no es una fuente alimenticia completa. Los pollos no son vegetarianos por naturaleza; en la naturaleza, comían insectos y pequeños invertebrados mientras escarbaban en la tierra. Si les das maíz directamente a tus gallinas, asegúrate de que sea solo una delicia.

4. Rata Negra

Black Rat come comida en un suelo de madera
Black Rat come comida en un suelo de madera

Nombre científico: rattus rattus

Las ratas han sido una plaga en los asentamientos humanos desde los albores de las estructuras permanentes. La rata negra es una de las especies plaga más comunes del planeta. Tiene distribución mundial y se alimenta de muchas sustancias (como el pegamento) que la gente consideraría no comestibles.

El maíz es un alimento para la rata negra. Es más probable que estos roedores lo encuentren merodeando por silos y campos agrícolas.

Las ratas negras dependen más de la infraestructura urbana que otras ratas, por lo que pueden ser más comunes en almacenes e instalaciones de almacenamiento. Mordisquearán los contenedores para llegar a los alimentos comestibles que contienen.

5. Ratón ciervo

Ratón ciervo mirando
Ratón ciervo mirando | imagen de la Asociación de Historia Natural de Seney a través de Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Peromyscus maniculatus

El ratón venado puede pasar la mayor parte de su tiempo al aire libre, pero los agricultores todavía lo consideran una plaga. Los ratones ciervo viven en campos agrícolas, cerca de graneros y silos, en bosques abiertos y en humedales.

Esta especie es extremadamente adaptable a diferentes niveles de humedad y tipos de alimentos. Son especialmente problemáticos porque pueden propagar enfermedades y contaminar los granos cosechados.

El maíz es un alimento delicioso para los ratones venado. Siempre están buscando alimentos ricos en energía. Los granos de maíz tienen un alto contenido de almidón, lo que ayuda a los roedores a ganar peso y tener suficiente energía para seguir buscando comida.

6. Venado de cola blanca

Hembra de venado cola blanca
Hembra de venado cola blanca | imagen de Florida Fish and Wildlife a través de Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Odocoileus virginiano

El venado de cola blanca ama tanto el maíz que es la forma principal en que los cazadores atraen a los venados a un área. Probablemente hayas oído hablar del «maíz de venado». Se trata de maíz sazonado y procesado específicamente para ciervos.

En la naturaleza, el venado de cola blanca come una variedad de alimentos que incluyen pasto, hojas, brotes y brotes jóvenes, y frutas y verduras. La mayoría de los jardineros han experimentado la frustración de que ciervos curiosos se coman vegetales tiernos.

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Una forma sencilla de mantener a los ciervos fuera del maíz es colgar material reflectante como oropel o platos de metal para pastel alrededor del cultivo. También puedes colgar una red, pero puede ser más problemático de lo que vale la pena.

7. Conejo de rabo blanco oriental

Conejo blanco del este
Conejo de rabo blanco oriental | imagen de la Región Noreste del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a través de Flickr

Nombre científico: Sylvilagus floridanus

Si bien muchas especies de conejos salvajes viven en América del Norte, el conejo oriental es uno de los más extendidos y conocidos. Vive en la mayor parte del Medio Oeste, el Sudeste e incluso el Noroeste del Pacífico.

Normalmente, los conejos blancos del este comen pastos y verduras de hojas verdes. No eligen comer cereales porque su sistema digestivo prospera más con plantas herbáceas.

Sin embargo, comerán maíz si se presenta la oportunidad. Comen la mayor cantidad de maíz en el otoño, cuando se produce la cosecha. Es posible que veas conejos buscando maíz caído en los campos en octubre.

8. vacas

Vacas vagando por el campo de hierba
Vacas vagando en el campo de hierba | imagen de steve p2008 vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: bos tauro

La vaca es un rumiante herbívoro domesticado por el hombre hace miles de años. La gente depende de las vacas para obtener leche, carne y piel.

Si bien las vacas pueden comer uno o dos insectos, la gran mayoría de lo que consumen proviene de plantas. Son los rumiantes pastoreadores por excelencia.

Sin embargo, el maíz sí desempeña un papel en la dieta de las vacas. El maíz es un alimento básico para el ganado vacuno de engorde. En la mayoría de los entornos de producción, el ganado se alimenta con maíz antes del sacrificio para aumentar su peso y aumentar el nivel de veteado en sus músculos. Esto hace que el bistec tenga mejor sabor.

9. cuervo americano

Cuervo americano en plantas.
Cuervo americano en las plantas | imagen de Colin Durfee vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Corvus brachyrhynchos

Los agricultores y escritores de películas de terror están familiarizados con esta escena: los cuervos se posan sobre un espantapájaros en un campo de maíz, arrancando granos maduros de una mazorca de maíz expuesta. Los cuervos son pájaros oportunistas que aman el maíz. Para ellos, es un snack rico en energía y muy fácil de cosechar.

Incluso puedes atraer cuervos a tu jardín esparciendo maíz sobre el césped. Solo asegúrese de mantener el maíz alejado de la casa o del comedero para pájaros. Puede atraer ratas y ratones, y la presencia de cuervos a menudo puede intimidar a los pájaros cantores.

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10. Cuervo común

Cuervo común posado sobre un poste
Cuervo común posado en un poste | imagen de xulescu_g vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Corvus corax

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Gracias a leyendas y mitos, el cuervo común tiene fama de ser un presagio de muerte. Ha sido conmemorado en películas de terror, decoraciones de Halloween y poemas (piense en Edgar Allen Poe). Pero este pájaro negro es sorprendentemente inteligente y sociable.

Los cuervos viven en poco más de la mitad de América del Norte. La mayoría reside en Canadá, Alaska y el oeste de Estados Unidos. Otros viven en México.

El maíz es un alimento básico para los cuervos que viven cerca de zonas agrícolas. Buscan las mazorcas sobrantes después de la cosecha e incluso pueden construir nidos cerca de graneros y silos.

11. Ardillas

Ardilla oriental comiendo maíz
Ardilla oriental comiendo maíz

Nombre científico: tamias estriado

Las ardillas listadas son pequeños roedores conocidos por sus patrones de pelaje rayados y colas tupidas. Estas criaturas tienen bolsas en las mejillas que les permiten recolectar y almacenar alimentos de manera eficiente. Un elemento notable en su dieta es el maíz.

Las ardillas listadas son hábiles recolectoras y comedoras oportunistas, y a menudo mordisquean granos de maíz cuando los encuentran en su hábitat. Si bien el maíz no es un alimento básico básico, puede proporcionar una fuente de alimento adicional para estos pequeños e ingeniosos roedores.

12. Ardilla

Ardilla hembra en tocón de árbol
Ardilla hembra en tocón de árbol | imagen de Peter Trimming a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Sciuridae

Las ardillas, conocidas por su pequeño tamaño y sus colas esponjosas, son roedores adaptables que se encuentran en varios ecosistemas. Sus características físicas incluyen incisivos afilados para roer y un cuerpo ágil para trepar árboles. En su dieta el maíz juega un papel destacado.

Si bien las ardillas son omnívoras, a menudo consumen maíz cuando está disponible. Sus hábitos alimenticios versátiles les permiten mordisquear granos de maíz, junto con nueces, semillas y frutas, según la disponibilidad estacional.