3 Tipos De Lagartos Cornudos en Texas (imágenes)

Aunque su nombre científico Phrynosoma significa parecido a un sapo, el lagarto cornudo es un reptil que se puede encontrar en América del Norte. Sólo existen 9 especies de este lagarto en Estados Unidos. Sólo tres consideran que el suelo árido y arenoso de Texas es su hogar.

A continuación se muestra información detallada sobre los 3 lagartos cornudos en Texas. Así como alguna información general sobre la especie.

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Los 3 lagartos cornudos en Texas

1. Lagarto cornudo de Texas

Lagarto cornudo de Texas
Lagarto cornudo de Texas | imagen: depositphotos

Nombre científico: Phrynosoma cornutum

Apodados el sapo cachondo por su cuerpo redondo y hocico plano, estos lagartos son 100% reptiles. Tener escamas, poner huevos en la tierra y respirar aire.

El lagarto cornudo de Texas tiene 2 cuernos grandes en la parte superior de la cabeza. Estos son una extensión de su cráneo y son huesos. Hay 2 cuernos más tanto en la línea de la mandíbula como en la frente. Las púas más pequeñas se distribuyen en abanico por el resto de su cuerpo.

El color variará según el entorno de los lagartos, pero normalmente son de color marrón amarillento rojizo o marrón bronceado. Las hembras son las más grandes del lagarto cornudo de Texas, con 5 pulgadas de largo. Mientras que el macho tiene un promedio de 3,5 pulgadas.

Debido a su aspecto prehistórico, la gente suele tenerles miedo. Sin embargo, son totalmente pacíficos y no representan una amenaza para los humanos.

Propenso a sufrir deficiencias de vitaminas, este lagarto buscará instintivamente el sol. A menudo se les encuentra obteniendo vitamina D mientras descansan sobre rocas.

Alimento

La principal fuente de alimento de esta especie de lagarto cornudo son las hormigas recolectoras. Ambos disfrutan de las temperaturas cálidas y secas de Texas de 80 a 95 grados. El lagarto cornudo de Texas también excavará en busca de termitas y escarabajos. Esto los deja expuestos a depredadores como serpientes, halcones, correcaminos y coyotes.

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Defensa depredadora única

Este pequeño lagarto tiene dos defensas únicas contra los depredadores. Tiene la capacidad de hincharse y parecer mucho más grande de lo que es. La expansión también hace que sus escamas sobresalgan, lo que dificulta su masticación y deglución.

La otra defensa es la capacidad de disparar sangre desde sus ojos. La sangre está mezclada con una sustancia química que tiene un sabor extremadamente desagradable. Esto es bastante eficaz para ahuyentar a los depredadores.

Población

Aunque son el reptil oficial del estado, la población de lagartos cornudos de Texas ha ido disminuyendo debido al uso de pesticidas que están matando a las hormigas recolectoras.

2. Lagarto cornudo de cola redonda

Lagarto cornudo de cola redonda
Lagarto cornudo de cola redonda | imagen de Ashley Wahlberg (Tubbs) vía Flickr | CC BY-ND 2.0

Nombre científico: Phrynosoma modesto

Esta especie de lagarto cornudo, que reside principalmente en la región occidental de Texas, disfruta de hábitats arenosos, rocosos y semiáridos con poca vegetación. Puedes encontrarlos en dunas de arena, matorrales y praderas.

El lagarto cornudo de cola redonda es plano y la mayoría son grises. Aunque ocasionalmente se pueden encontrar marrones y amarillos. Una de las especies más pequeñas, mide de 3 a 4 pulgadas de largo. Una corona única de 4 cuernos adorna la parte posterior de su cabeza.

Como otros reptiles, son de sangre fría, por lo que son más activos durante el día, cuando el sol está en su punto máximo.

En cuanto a la defensa, este lagarto se enrollará formando una bola para dar la apariencia de una roca. Al igual que el lagarto cornudo de Texas, pueden disparar sangre por los ojos, ahuyentando a los depredadores.

Su dieta consiste en hormigas recolectoras y mieleras y también mastica pequeños invertebrados como moscas y grillos.

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El Cola Redonda y otros lagartos entrarán en un período conocido como brumación. Esto es similar a la hibernación en los mamíferos. El reptil entrará en este estado latente para escapar de cualquier clima extremo que pueda ocurrir.

Aunque, a diferencia de la hibernación, la brumación no dura tanto y el lagarto se despierta de vez en cuando para comer y beber. Cuando finalice el período de brumación, las lagartijas se aparearán.

La hembra pondrá de 2 a 13 huevos en arena o tierra húmeda. Después de aproximadamente 2 meses, los pequeños lagartos eclosionarán listos para defenderse por sí mismos. Esta especie es bastante estable y no se considera en riesgo.

3. Lagarto mayor de cuernos cortos

Lagarto mayor de cuernos cortos
Lagarto mayor de cuernos cortos | imagen de Patrick Alexander vía Flickr

Nombre científico: Phrynosoma hernandesi

El lagarto mayor de cuernos cortos recibió su nombre en honor al médico español Francisco Hernández, quien fue el primero en publicar un artículo sobre la especie en 1615.

Estos lagartos miden entre 2,5 y 5 pulgadas de largo y tienen pequeñas escamas puntiagudas y cuernos alrededor de la cabeza y en la espalda. Con cuerpos planos y patas cortas, se les considera lagartos rechonchos. Los colores varían del amarillo al marrón rojizo, pero se vuelven más vibrantes cuando se asustan.

Al alimentarse principalmente de hormigas, el lagarto de cuernos cortos también come saltamontes, escarabajos y abejas. Por lo general, no cazarán ni buscarán a sus presas. Más bien, se sentarán y esperarán a que se acerque a ellos.

La defensa incluye inflar sus cuerpos y disparar sangre como otros lagartos cornudos, así como simplemente rodar sobre sus espaldas y hacerse el muerto. Estas defensas son útiles contra depredadores como las serpientes.

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Los grandes lagartos de cuernos cortos se aparean en la primavera. Las hembras dan a luz a un promedio de 13 a 16 crías vivas a la vez. Aunque puede llegar a 45. Los recién nacidos pueden cuidar de sí mismos en unas pocas horas.

Información general sobre los lagartos cornudos

Los lagartos cornudos, en general, se remontan (según registros fósiles) a más de 1 millón de años.

Hay evidencia de que muchas culturas antiguas tenían en alta estima al lagarto cornudo. La gente de México puso el lagarto cornudo en petroglifos, cerámica variada y cuencos con efigies. Reverenciando su capacidad de llorar sangre.

Las culturas navajo y hopi utilizaban lagartos cornudos en sus ceremonias como símbolo de fuerza. Creyendo que tenían el poder de curar a los enfermos.

Hoy en día, aunque se encuentran en muchos estados, como California, Arizona, Nuevo México, Utah, Washington y Colorado, algunas de las especies de lagartos cornudos han ido disminuyendo. Muchos factores están contribuyendo a esto.

A menudo, debido a su pequeño tamaño, son detenidos por tener mascotas ilegales. El mayor uso de pesticidas está acabando con su fuente de alimento, específicamente las hormigas cosechadoras rojas. El desarrollo residencial y comercial está invadiendo sus hábitats.