9 Animales Asombrosos Que Viven en Las Montañas (con Imágenes)

Estados Unidos es uno de los países más grandes del mundo. No sorprende que esté lleno de una maravillosa variedad de paisajes, flora y fauna. Uno de los más bellos son las montañas. En este artículo no hablaremos realmente de las montañas de los EE. UU., sino de los animales que viven en las montañas.

Hay varias cadenas montañosas en Estados Unidos. Son los Apalaches, las Rocosas y la Sierra Nevada. Hay muchos tipos diferentes de animales que viven en estas montañas y muchos han desarrollado adaptaciones especiales para ayudarlos a prosperar aquí.

Miremos un poco más de cerca a algunos de estos animales y aprendamos qué los hace especiales.

Collage de fotos de animales que viven en las montañas.Collage de fotos de animales que viven en las montañas.

9 animales únicos que viven en las montañas

La siguiente lista destaca 9 animales nativos de los Estados Unidos que viven en las montañas.

1. alce

imagen: Pixabay.com | alce macho y hembra

Nombre científico: Cervus canadensis

Los alces se encuentran principalmente en las Montañas Rocosas desde Washington y Oregón hasta el sur hasta el norte de Arizona y hasta el norte hasta Canadá.

Los alces son uno de los miembros más grandes de la familia Cervidae que se encuentran en los EE. UU. Los machos pesan hasta 900 libras y las hembras pesan entre 500 y 600.

Durante la mayor parte del año, las vacas y los terneros alces viven en grandes grupos familiares y los machos viven en rebaños de solteros o solos. Sin embargo, durante la temporada de reproducción, los machos lucharán para ganar harenes de hembras con las que luego se aparearán y protegerán de los depredadores y otros toros.

Los alces son uno de los pocos miembros de la familia Cervidae que tiene dos dientes de marfil. Se cree que evolucionaron a partir de los colmillos y, al igual que los cuernos del alce, son muy apreciados por los cazadores.


2. Borrego cimarrón

borrego cimarrón en la ladera de una montaña

Nombre científico: Ovis canadiense

El borrego cimarrón se encuentra en las Montañas Rocosas, desde el norte de Canadá hasta el norte de México. En los EE. UU., son más prominentes en Oregón, Montana, Idaho, Utah, California y Arizona y se les conoce como la mascota del Parque Nacional de las Montañas Rocosas.

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Estas ovejas son conocidas por sus grandes cuernos, que pueden pesar hasta 30 libras en los machos adultos. Los cuernos se utilizan durante la época de reproducción, también conocida como “celo”. Los machos entrenarán entre sí corriendo a velocidades de hasta 40 millas por hora antes de chocar de cabeza entre sí. Los machos más fuertes podrán reproducirse con las hembras y transmitir sus rasgos a la siguiente generación.

El borrego cimarrón está excepcionalmente adaptado a la vida en la montaña. Tienen 4 estómagos que les permiten pastar rápidamente una gran cantidad de forraje y luego retirarse a montañas escarpadas donde pueden estar relativamente a salvo de la depredación para digerir su comida.


3. Cabra Montés

Nombre científico: Oreamnos americanus

La cabra montés es originaria de Canadá, Alaska, Montana e Idaho. Aquí vive en zonas alpinas y subalpinas.

Estos animales de patas ligeras prosperan en las escarpadas montañas y acantilados de la región. Se alimenta de pastos, hierbas, árboles, líquenes, helechos y arbustos.

Estos animales son bastante grandes y los machos pesan hasta 300 libras. Los machos viven solos o en pequeños grupos de solteros y las hembras viven en grandes grupos de hasta 50 individuos.


4. Pika americana

Nombre científico: Ochotona princeps

Primos de conejos y liebres, el pika americano tiene su hogar en prados y campos alpinos. Aquí se alimentan y recolectan pastos y otras plantas para almacenarlas en sus madrigueras durante el invierno.

Los Pika americanos no hibernan, sino que se alimentan de las reservas de alimentos que recolectan durante la primavera, el verano y el otoño.

Una de las mayores amenazas para los Pika es el calentamiento global, ya que no toleran temperaturas superiores a los 77 grados.

Históricamente, estos animales se encontraban en Canadá y la mayoría de las Montañas Rocosas, incluidas Nevada, Montana y California, pero su área de distribución se ha ido reduciendo lentamente a medida que aumentan las temperaturas.

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5. La ardilla de Abert

Nombre científico: Sciurus aberti

La ardilla de Abert, también conocida como ardilla de orejas de borla, se encuentra en los bosques de pinos de las Montañas Rocosas en Colorado, Arizona, Utah, Nuevo México y partes de Wyoming.

Se alimenta principalmente de nueces y semillas del pino Ponderosa, pero también come un hongo que crece en la corteza del árbol, en la corteza misma y en los brotes que el árbol produce en la primavera.

Estas ardillas son conocidas por sus abrigos de invierno, pero los mudan a fines de la primavera y quedan con un abrigo muy corto y liso en su lugar.


6. Búho boreal

Nombre científico: Egolius funereus

El búho boreal se encuentra en Canadá, Alaska y Washington y en partes de Wyoming, Colorado e Idaho.

Estos búhos se encuentran en los bosques subalpinos boreales. Aquí se alimentan de pequeños animales y roedores que pasan junto al árbol elegido.

Estos búhos son bastante pequeños, pesan sólo entre 3 y 7 onzas y entre 8 y 10 pulgadas y son monógamos. Formar parejas y aparearse de por vida. A menudo hacen sus nidos en viejos agujeros de pájaros carpinteros. Aquí el macho defenderá el territorio y la hembra pondrá de 3 a 7 huevos.


7. Oso grizzly

Nombre científico: Ursus arctoshorribilis

Históricamente, el oso grizzly se encontraba en todo el oeste de América del Norte. Desde Alaska y Canadá hasta el norte de México, e incluso tan al este como Kansas.

Desafortunadamente, con el tiempo, su área de distribución ha disminuido y ahora sólo se encuentran en Alaska, Canadá y partes de Wyoming y Montana.

Esta reducción del alcance probablemente se deba a la caza humana. Los osos pardos pueden ser muy territoriales y probablemente constituían una amenaza para los primeros pobladores de la zona.

Estos osos son verdaderos omnívoros y comen bayas, insectos, plantas, carroña, peces, roedores e incluso basura humana cuando la encuentran.


8. Salamandra verde

salamandra verde | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Aneides aeneus

La salamandra verde se encuentra en los Montes Apalaches en Virginia Occidental, Kentucky, Tennessee, Alabama y en zonas muy aisladas de Ohio y el norte de Mississippi.

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En esta zona, ocupa grietas húmedas en salientes rocosos y bajo la corteza de los árboles.

Estas salamandras únicas tienen almohadillas en los dedos similares a las de una rana arborícola que les permiten vivir de forma arbórea. Se alimentan principalmente de insectos como escarabajos y hormigas, pero comen cualquier insecto que puedan atrapar.


9. Zorro rojo de Sierra Nevada

Zorro rojo de Sierra Nevada | imagen de la Región Sudoeste del Pacífico del USFWS a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Vulpes vulpes necator

El zorro rojo de Sierra Nevada es una subespecie genéticamente diferente del zorro rojo que habita en la mayor parte de América del Norte. El zorro de Sierra Nevada vive exclusivamente en las montañas de Sierra Nevada en California.

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Lamentablemente, están en peligro crítico de extinción y se estima que quedan menos de 50 en estado salvaje.

Estos zorros pesan entre 7 y 9 libras y son criadores monógamos. Encontrar a su pareja y luego cazarla y reproducirse con ella de por vida.

Los zorros rojos de Sierra Nevada son cazadores expertos que se alimentan de una amplia variedad de animales pequeños, incluidos pájaros, roedores y reptiles. También se sabe que se alimentan de frutas y carroña.