8 Animales Con Astas (tamaños E Imágenes)

Los animales han evolucionado a lo largo de los años hasta tener varias características interesantes. Una de estas características son las astas que les crecen en la cabeza. Los animales con astas suelen tenerlos con fines de atracción sexual o para usarlos como armas en peleas. Dado que los machos suelen ser el género que lucha entre sí, especialmente para controlar los harenes, la mayoría de los animales con astas sólo tienen astas en los machos. Sin embargo, ¡hay excepciones!

En este artículo, analizaremos más detalles sobre 8 animales con astas, el tamaño de sus astas y cómo las usan.

Astas contra cuernos

Antes de pasar a las especies de animales con astas, es importante saber por qué algunas especies como los antílopes o el ganado no están aquí; eso es porque tienen cuernos. Aunque los cuernos y las astas parecen similares en apariencia, existen diferencias significativas entre los animales con astas y los animales con cuernos.

Las astas son verdaderas estructuras óseas únicas que son una extensión del cráneo del animal y normalmente solo existen en los machos. Tienen una cubierta llamada terciopelo que comprende nervios y vasos sanguíneos. Los animales con astas también mudan sus astas anualmente.

Los cuernos son estructuras de dos partes: un núcleo óseo que es una extensión del cráneo del animal y una cubierta de queratina, similar a las uñas y el cabello humanos. Para muchas especies, los cuernos crecen continuamente y son permanentes. Con la única excepción de los antílopes berrendos, los animales con cuernos no mudan sus cuernos anualmente.

8 animales con astas

Aquí hay 8 animales con astas que puedes encontrar en América del Norte. ¡Averigüemos quién tiene las astas más grandes!

1. caribú

imagen: Pixabay.com
  • Nombre científico: Rangifer tarandus
  • Longitud de la asta: Hasta 4,25 pies (machos) y 1,5 pies (hembras)

Los caribúes son una de las pocas especies animales en las que a la hembra también le crecen astas. Los cuernos de los machos suelen crecer hasta 4,25 pies de largo. Las hembras suelen tener astas de alrededor de 1,5 pies de largo.

A estos animales se les llama comúnmente renos en Europa. Sin embargo, en Norteamérica se les llama caribú si son salvajes y renos cuando están domesticados. Puede encontrar caribúes en las masas terrestres del Círculo Polar Ártico, Alaska y hacia el sur en los ecosistemas forestales boreales y subboreales.

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En América del Norte, hay 7 subespecies principales de caribú que están bien adaptadas a sus duros hábitats. Se sabe que usan sus astas para encontrar comida raspando la nieve. Sus astas también les resultan útiles a la hora de defenderse.


2. alce

imagen: Pixabay.com
  • Nombre científico: alces alces
  • Longitud de la asta: hasta 6 pies

Los alces son animales grandes que miden 7 pies de alto y pesan alrededor de 1300 libras. Las astas anchas y planas del macho pueden crecer hasta 6 pies de largo y pesar hasta 40 libras. Los arrojaron a finales de agosto. Los alces suelen utilizar sus astas para defenderse de los osos y las manadas de lobos cuando tienen que atacar. También pueden atacar golpeando con sus patas delanteras o pateando con sus poderosas patas traseras.

Estos animales son excelentes nadadores y pueden sumergirse y permanecer hasta 50 segundos bajo el agua cuando encuentran comida. Puede encontrarlos comúnmente en las zonas del norte de América del Norte y Eurasia. En América del Norte, existen subespecies reconocidas en los siguientes rangos de hábitat:

  • alce oriental (Alces alces americana): este de Canadá y noreste de Estados Unidos
  • Alce del noroeste (Alces. alces andersoni): centro de Canadá y Dakota del Norte, Minnesota y norte de Michigan
  • Alce Shiras (Alces alces shirasi): Montañas Rocosas
  • alce de Alaska (Alces alces gigas): Alaska y noroeste de Canadá.

3. Venado de cola blanca

venado cola blanca con astas
  • Nombre científico: Odocoileus virginiano
  • Longitud de la asta: hasta 2,08 pies

El venado de cola blanca tiene astas con uno de los tejidos de más rápido crecimiento en todo el mundo y tiende a crecer a borbotones. Les volverán a crecer sus astas en primavera y verano. Este ciclo de crecimiento se corresponde con la temporada de apareamiento y reproducción, por lo que pueden usar sus astas para dominar y atraer a las hembras.

Como sugiere su nombre, estos ciervos tienen la cola blanca. Un ciervo joven se llama cervatillo y normalmente tendrá manchas blancas similares a lo que reconocemos como el personaje de Disney «Bambi». Estos ciervos son grandes nadadores y tienen un oído y una vista excelentes para identificar a los depredadores y escapar utilizando grandes arroyos o lagos.

Puede encontrar venados de cola blanca desde el norte de Canadá hasta América del Sur subecuatorial. Hay un total de 38 subespecies de estos ciervos en este rango.


4. Venado de cola negra

venado de cola negra
  • Nombre científico: Odocoileus hemionus
  • Longitud de la asta: hasta 2,5 pies

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El venado de cola negra, también conocido como venado bura, recibe su nombre por sus grandes orejas. Puede encontrar estos animales en el oeste de América del Norte, desde el sur de Alaska hasta la punta de Baja California y México.

Estos ciervos tienen astas de hasta 2,5 pies de largo y 3,2 pies de ancho. Tienen un ciclo de crecimiento y razonamiento similar para sus astas que los venados de cola blanca, y el rebrote ocurre entre abril y agosto. También tienen colas y cuerpos negros que suelen ser de color gris parduzco durante los meses de invierno y de color marrón rojizo en el verano.

Las subespecies comunes de venado de cola negra son:

  • Venado cola negra colombiano (Odocoileus hemionus columbianus)
  • Ciervo de Sitka (Odocoileus hemionus sitkensis)
  • Venado bura de California (Odocoileus hemionus californicus)
  • Venado bura de la isla Cedros (Odocoileus hemionus cerrosensis).

5. Alce de las Montañas Rocosas

Alce toro de las Montañas Rocosas
  • Nombre científico: Cervus canadensis nelsoni
  • Longitud de la asta: más de 4 pies

El alce de las Montañas Rocosas tiene las astas más grandes entre las subespecies de alces. Todas las subespecies de alces utilizan sus astas principalmente por motivos de apareamiento. Los machos lucharán entre sí por el derecho a aparearse con una hembra. Las astas indican sus capacidades pero también su salud, y las astas más grandes significan cuerpos más sanos.

Como sugiere su nombre, son originarios de las Montañas Rocosas de América del Norte, pero desde entonces han sido trasplantados a otras áreas. También puedes encontrar estos animales en las altas montañas de Asia Central. Por lo general, prefieren los bosques abiertos, especialmente los bosques de coníferas o álamos.


6. Alce Roosevelt

Alces de Roosevelt
  • Nombre científico: Cervus canadensis roosevelti
  • Longitud de la asta: hasta 4 pies

El alce de Roosevelt es el más grande en tamaño corporal en comparación con otros alces, pero aún tiene astas más pequeñas que las de las Montañas Rocosas. Un macho adulto puede pesar entre 700 y 1100 libras y crecer de 6 a 10 pies de largo.

Puede encontrar estos animales en las regiones costeras del noroeste del Pacífico en los Estados Unidos. Prefieren vivir en bosques antiguos y normalmente viven en áreas donde pueden pastar pastos. Estos alces también migran estacionalmente, pasan el verano en las montañas y se trasladan a elevaciones más bajas para evitar las tormentas invernales.

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7. Alce de Manitoban

Alce de Manitoban | imagen de Bodlina vía Wikimedia Commons | CC POR 3.0
  • Nombre científico: Cervus canadensis manitobensis
  • Longitud de la asta: hasta 4 pies

El alce de Manitoban se puede encontrar en las Grandes Llanuras del norte de América, especialmente en Dakota del Norte. También puede encontrarlos en las zonas del sur de las praderas canadienses, incluida Manitoba, de donde obtienen su nombre. Están bien adaptados a los parques y praderas de álamos.

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Los machos adultos suelen pesar entre 634 y 1,053 libras, mientras que las hembras promedian alrededor de 606 libras. Tienen rasgos oscuros y sus impresionantes astas tienen puntas largas y afiladas, también conocidas como púas.


8. Alce de Tule

alce tule | fuente: Región Sudoeste del Pacífico del USFWS
  • Nombre científico: Nannodos de Cervus canadensis
  • Longitud de la asta: hasta 4 pies

Una especie nativa de California, el alce de Tule es un buque insignia de América del Norte. Son herbívoros y son importantes para la ecología de sus hábitats al restablecer los pastos nativos que transportan en sus pezuñas. Estos animales tienen el tamaño corporal más pequeño de todas las subespecies de alces y, a veces, se les llama alces enanos. Son la mitad del tamaño del alce Roosevelt y los machos adultos pesan entre 450 y 550 libras.

Otro hecho a tener en cuenta sobre los alces en América del Norte es que solía haber dos especies adicionales además de las cuatro enumeradas en este artículo. Desafortunadamente, los dos siguientes están actualmente extintos:

  • Alce oriental (Cervus canadensis canadensis)
  • Alce de Merriam (Cervus canadensis merriami)