Bisonte Americano

El bisonte americano es un mamífero grande que también se conoce comúnmente como «bisonte», «búfalo americano» o simplemente «búfalo». Estas referencias pueden ser bastante confusas, ya que no están estrechamente relacionadas con el búfalo africano o asiático. A pesar de ello, no se considera necesariamente incorrecto llamarlos búfalo, pero sí complica la comprensión. Este gran mamífero una vez vagó por los pastizales de América del Norte en inmensas manadas, pero desde entonces sus poblaciones se han reducido mucho en número. 

Nombre científico Orden Familia Filo
Bison bison

Vídeo de Bisonte Americano

Descripción del Bisonte Americano

Estas criaturas se parecen un poco a una vaca grande y pertenecen a la misma familia, los Bovidae. Tienen gruesos abrigos marrones que se desprenden durante el verano. Los machos son algo más grandes que las hembras, y tienden a pesar bastante más. Ambos sexos, sin embargo, poseen cuernos en la parte superior de sus grandes cabezas, a diferencia de algunos miembros de la familia Bovidae. Estos cuernos son cortos, y se curvan hacia arriba lejos de la cara.

Datos interesantes sobre el Bisonte Americano

Estos grandes mamíferos son una especie icónica que fue famosa por ser masacrada por miles durante el siglo XIX. Aprende más sobre por qué estas criaturas son intrigantes, y merecen ser preservadas, a continuación.

Destrucción grave – Tristemente para el bisonte americano, la matanza del siglo XIX no fue una broma. Los científicos estiman que, antes de la caza comercial, aproximadamente 30 – 60 millones de bisontes iban desde Canadá hasta el norte de México. En 1890 sólo quedaban 1.000 bisontes en pie.

Valor comercial – Esta destrucción masiva fue alimentada por la necesidad de presas fáciles. Estas criaturas son los mamíferos nativos más grandes de América del Norte, con un peso de hasta ¡una tonelada entera! – en su hábitat natural.

¡Eso es mucha carne y piel! – Desafortunadamente, la gula y la avaricia causaron una seria disminución de la población de la especie.

Día de la joroba – Gran parte de su masa proviene de su gran joroba. Situada por encima de los hombros, su joroba está sostenida por largas vértebras. A diferencia de los camellos, que almacenan grasa en sus jorobas, las jorobas de los bisontes están compuestas de un fuerte músculo. Este músculo les ayuda a arar a través de la nieve para encontrar comida.

Distribución doméstica – La implementación de ganado doméstico, y la semidomestización del bisonte americano, no han dejado de impactar en las poblaciones silvestres. De hecho, hoy en día hay muy pocos bisontes salvajes que no contengan algún tipo de genes de ganado doméstico. La única población que no se ha criado con ganado doméstico en ningún momento es la población del Parque Nacional de Yellowstone.

Hábitat del Bisonte Americano

Esta especie se encuentra más comúnmente en las llanuras abiertas. También frecuenta los valles de los ríos, las praderas, las tierras semiáridas y las praderas. En el pasado, estas criaturas también han habitado zonas semi-selváticas, pero no se encuentran con frecuencia en las zonas boscosas actuales. Algunas también vagan por las estribaciones y zonas montañosas, aunque no se consideran criaturas de gran altitud.

Distribución del Bisonte Americano

La verdadera distribución de esta especie es difícil de precisar, principalmente porque la gran mayoría se encuentra en tierras privadas y gubernamentales. Mientras que hay aproximadamente 500.000 animales contenidos en tierras privadas, se estima que sólo 15.000 son verdaderamente salvajes y de campo. Históricamente esta especie vagaba desde el norte de México hasta el Canadá, pero hoy en día está restringida a pequeñas bolsas de hábitat. Hay un rebaño en México, varios rebaños fragmentados en los Estados Unidos y varios rebaños fragmentados en el Canadá.

Dieta del Bisonte Americano

Los bisontes son mamíferos herbívoros, lo que significa que se alimentan principalmente de plantas. Son principalmente pastores que comen pastos y juncias en lugar de buscar frutas u otras plantas. Esto significa que durante el invierno la comida puede ser difícil de conseguir ya que se cubre de nieve. Cuando la nieve cubre los pastos, estas enormes criaturas usan sus cuellos musculosos para raspar hasta el alimento enterrado debajo.

El Bisonte Americano y la interacción humana

Los seres humanos han eliminado las poblaciones de bisontes salvajes. Los nativos americanos del medio oeste cazaron estas criaturas en cantidades sostenibles, pero una vez que llegaron los europeos, las poblaciones de bisontes comenzaron a ser sobreutilizadas. Las cacerías se utilizaron para aumentar la actividad económica en un área, y generalmente resultaron en la matanza de manadas enteras.

Cuando un miembro de la manada era herido o muerto, en lugar de huir, el resto de la manada se reunía alrededor del animal, convirtiéndolos también en blancos fáciles. Rápidamente el Gobierno de los Estados Unidos se involucró y apoyó fuertemente la masacre de las poblaciones de bisontes americanos. Alentaron la caza para disminuir la competencia por el pastoreo del ganado, y para eliminar la presa principal de los nativos americanos. Al eliminar su fuente de alimento, los europeos pudieron forzar a los nativos americanos a entrar en las reservas.

Domesticación del Bisonte Americano

La gran mayoría de la población restante de esta especie se cría en forma privada para el consumo humano. Se consideran semidomesticados porque su domesticación no ha sufrido un proceso tan largo como el del ganado doméstico. Su carne tiene menos grasa que la carne de vacuno y más proteínas. Esta especie también se hibrida comúnmente con el ganado doméstico para el consumo.

¿El Bisonte Americano es una buena mascota?

Los bisontes verdaderamente salvajes (sin la genética del ganado doméstico mezclada) no son buenas mascotas. Son extremadamente grandes, revoltosos y difíciles de contener. Las poblaciones domesticadas son ligeramente mejores mascotas, pero no están destinados a este fin. Son criados para el consumo y la producción de carne, no para un temperamento dócil.

El comportamiento del Bisonte Americano

Esta especie es extremadamente social y en gran parte diurna. Esto significa que son más activos durante el día. Grandes rebaños pueden acumularse, especialmente durante las migraciones. Durante el verano, estas criaturas realizan migraciones cortas y diarias de los lugares de descanso a los de alimentación. Durante el invierno, migran a zonas donde el alimento es más abundante. Una vez que llega la temporada de cría, los machos comienzan a luchar entre ellos por el control de los harenes de cría.

La reproducción del Bisonte Americano

Un solo macho protegerá una manada de hembras de otros machos, así que sólo él puede reproducirse con ellos. Se aparean en agosto y septiembre, y las crías nacen 285 días después. La mayoría de las hembras, conocidas como «vacas», dan a luz a una sola cría. Ella amamantará a la cría por lo menos 7 meses, pero a veces hasta 18 meses. Los terneros alcanzan la madurez sexual a los 3 años de edad.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Bisonte Americano

El bisonte americano es una especie importante para muchas tribus nativas americanas, en particular para los indios de las llanuras. Estos grandes mamíferos son tanto un símbolo religioso como un animal sagrado para los nativos americanos, y se utilizan en varias ceremonias religiosas. Cuando cazaban bisontes, los nativos americanos utilizaban el animal entero. La carne, los cueros y los huesos eran increíblemente importantes como alimento, ropa, tipis y herramientas.

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