Cóndor Andino

Los cóndores andinos son aves masivas que viven en América del Sur. Están estrechamente relacionados con el cóndor de California de América del Norte.

Esta especie es la mayor rapaz viviente (águilas, halcones, buitres, cóndores) del mundo y el mayor pájaro volador de Sudamérica. Su envergadura es de 3 metros de ancho.

Nombre científico Orden Familia Filo
Vultur gryphus

Vídeo de Cóndor Andino

Descripción del Cóndor Andino

Sólo unas pocas especies de aves marinas, incluyendo el albatros errante, pueden superar la envergadura de esta enorme ave. Las alas de los cóndores andinos miden más de 3 metros de punta a punta. Sus plumas son negras y grises, y tienen un puño blanco alrededor de la parte superior de sus cuellos.

Como la mayoría de los cóndores y buitres, su cabeza no tiene plumas, lo que facilita su limpieza. Sus cabezas son bastante carnosas, y los machos también tienen una cresta o peine en la parte superior de su cabeza.

Datos interesantes sobre el Cóndor Andino

No hay duda de que esta especie es imponente. Sólo su tamaño las hace increíblemente impresionantes, y estas aves tienen rasgos y comportamiento interesantes también.

Dimorfismo sexual – Muchos animales diferentes son sexualmente dimórficos, donde los machos y las hembras se ven diferentes unos de otros. Los cóndores andinos no son una excepción a esto. Sin embargo, otras aves de presa suelen tener hembras más grandes que los machos. En esta especie, el macho es significativamente más grande que la hembra. Los machos también tienen ojos marrones, y las hembras los tienen rojos.

Cabeza Calva – Ok, así que comer carne podrida no es un hábito particularmente limpio para comer. Sin embargo, los cóndores y los buitres no son criaturas despreocupadas. De hecho, tratan de mantenerse lo más limpios posible. Al no tener plumas en sus cabezas es mucho más fácil limpiarse después de una comida particularmente madura.

Mantenerse fresco – Como otras especies de buitres y cóndores, los cóndores andinos utilizan un método extraño para enfriarse. Hacen caca en sus propias patas, sí, a propósito. Las heces son líquidas, y cuando se evaporan enfrían el área. Los investigadores llaman a este extraño comportamiento «urohidrosis».

Aves de larga vida – Esta especie de ave vive por un tiempo sorprendentemente largo. El zoológico de Beardsley en Connecticut fue el hogar de un cóndor andino llamado Thaao, que vivió hasta la madurez de 80 años. Los investigadores creen que los cóndores en estado salvaje pueden vivir hasta 50 años.

Hábitat del cóndor andino

Estos cóndores viven en regiones rocosas y montañosas, generalmente a gran altura. De hecho, algunas aves viven hasta a 18.000 pies sobre el nivel del mar.

A menudo habitan en regiones con vastos campos abiertos o praderas, cerca de las montañas y las costas de América del Sur. Debido a que construyen sus nidos en acantilados o en pequeñas cuevas, deben vivir cerca de las montañas o de los afloramientos rocosos.

Distribución del Cóndor Andino

Esta especie vive a lo largo de la costa occidental de Sudamérica, principalmente en la Cordillera de los Andes. Su rango se extiende desde Colombia hasta Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.

En su mayor parte, viven sólo dentro de la cordillera, o muy cerca de ella. Por ejemplo, a lo largo de su cordillera en Argentina, habitan sólo en la frontera occidental.

La dieta del Cóndor Andino

A diferencia de los buitres, que tienen un sentido del olfato impecable, estos cóndores dependen en gran medida de la vista para localizar la comida. La mayoría de la comida que comen ya está muerta, pero los científicos los han visto cazar pequeños animales como conejos y aves.

Sin embargo, normalmente se alimentan de cadáveres de animales. Comen casi cualquier cosa que puedan encontrar, incluyendo llamas, vacas, ovejas, ciervos, ñandúes e incluso ballenas.

La importancia del Cóndor y el Buitre

Todos los carroñeros, en particular los buitres y los cóndores, son animales extremadamente importantes. Durante siglos la gente los ha vilipendiado porque los asociamos con la muerte. En realidad, estas aves ayudan a mantener el ecosistema y el mundo limpio y libre de enfermedades.

Al comer los cadáveres antes de que empiecen a descomponerse y a pudrirse, los cóndores y buitres evitan que las enfermedades se multipliquen y se propaguen. De hecho, estas aves son resistentes o inmunes a muchas enfermedades mortales, como la rabia, la tuberculosis, el ántrax y la salmonela.

El Cóndor Andino y la interacción humana

Al igual que sus vecinos del norte, los cóndores de California, los cóndores andinos se enfrentan a amenazas humanas. Una de esas amenazas es el consumo de balas. Debido a que los cóndores comen cadáveres, cuando los cazadores disparan a un animal usando balas de plomo, los cóndores a menudo terminan comiéndose las balas.

Una o dos balas no son particularmente dañinas, pero varias balas en varios cadáveres causan envenenamiento por plomo. No ayuda el hecho de que los agricultores traten de dispararles cada vez que los ven, porque piensan erróneamente que las aves se comerán su ganado.

En realidad, los cóndores que se alimentan del ganado probablemente se toparon con él después de muerto, y no hicieron nada de la matanza por sí mismos. Aunque a veces cazan animales pequeños, los cóndores se alimentan sólo de animales grandes que ya están muertos.

Lamentablemente, la persecución y el envenenamiento por plomo no son los únicos peligros que enfrentan estas aves. La destrucción del hábitat también afecta a su capacidad para encontrar comida y construir nidos.

Domesticación del Cóndor Andino

Los humanos no han domesticado a los cóndores andinos de ninguna manera.

¿El Cóndor Andino es una buena mascota?

No, el cóndor andino no es una buena mascota. Estas aves son enormes, y simplemente no pueden vivir en un entorno doméstico. En la mayoría de los lugares, también es ilegal dañar o capturar estas aves de cualquier manera.

Cuidado del Cóndor Andino

En los zoológicos, esta especie trabaja como un maravilloso embajador de sus homólogos salvajes. Los cuidadores de los zoológicos ayudan a educar a los huéspedes sobre la munición de plomo, y por qué los buitres y los cóndores son tan importantes para el ecosistema que los rodea. Uno de estos embajadores es Andy N. Condor del Aviario Tracy, que tiene un seguimiento masivo en los medios sociales.

Otro papel importante para los cóndores del zoológico son los programas de cría en cautiverio. Los programas del zoológico crían cóndores jóvenes bajo condiciones cuidadosas, para que puedan liberarlos de nuevo en la naturaleza para ayudar a reforzar la población.

El comportamiento del Cóndor Andino

Esta especie, como la mayoría de los buitres y cóndores, es diurna y activa durante el día. Son aves bastante sociales, y forman parejas monógamas. Fuera de la temporada de cría, a veces se congregan enormes bandadas de cóndores.

Estas bandadas a menudo se posan juntas en los acantilados o en grandes árboles. Una vez que comienza la temporada de cría, las parejas se separan para encontrar sus propios sitios de anidación.

La reproducción del Cóndor Andino

La hembra andina pone un solo huevo por nido, y no necesariamente anidan cada año. Estas aves no construyen ningún nido, sino que ponen su huevo en un acantilado o en una pequeña cueva en el suelo. Ambos padres incuban el huevo durante unos dos meses. El polluelo está indefenso al nacer, y los padres se ocupan de su cuidado durante un período de tiempo extremadamente largo.

El polluelo vuela, o aprende a volar, cuando tiene seis o siete meses de edad. Una vez que puede volar, sigue a sus padres hasta que tiene unos dos años. El polluelo no se reproduce por sí mismo hasta que tiene por lo menos seis años de edad.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Cóndor Andino

Este cóndor está presente en el folclore y el arte de varias regiones de América del Sur. Esto no es una sorpresa, ya que estas grandes aves son bastante imponentes y asombrosas. En los Andes, los nativos asociaban esta especie con la deidad del sol, como símbolo de salud y poder.

Hay varias representaciones y referencias simbólicas a los cóndores andinos en toda la cultura y patrimonio de América del Sur, en particular en toda la Cordillera de los Andes.

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