Datos Del Leopardo De Amur

Perfil del leopardo de Amur

A diez mil kilómetros al noreste de Kenia hay un gato cuya escasez ha inspirado grandes acciones por parte de las asociaciones internacionales de zoológicos.

El El Leopardo de Amur es la subespecie en peligro crítico de extinción de la famosa atracción del safari africano; un animal que ha sido perseguido por su buen aspecto hasta el punto de convertirse en el gato más raro del planeta.

Esta subespecie reside en el sureste de Rusia y el noreste de China y a veces se la conoce como leopardo siberiano, leopardo de Manchuria, leopardo del Lejano Oriente o leopardo coreano.

Datos del leopardo de Amur

Descripción general de los datos del leopardo de Amur

Hábitat: Zonas montañosas frías, bosques latifoliados y de coníferas.
Ubicación: Sudeste de Rusia y norte de China
Esperanza de vida: 15 años en libertad, 20 en cautiverio
Tamaño: 1,4 m (4,6 pies) de largo
Peso: Hasta alrededor de 48 kg (106 lb)
Color: Pelaje de color crema pálido, varía desde amarillo bastante claro hasta rojizo con un tinte dorado.
Dieta: Ciervos y mamíferos más pequeños.
Depredadores: Humanos
Velocidad máxima: 58 kilómetros por hora (36 mph)
No. de especies:
1 (8 subespecies)
Estado de conservación:
En peligro crítico

Los leopardos de Amur están bien adaptados al ambiente frío y a menudo habitar zonas montañosas, cercanas a rutas de caza y rutas migratorias de animales salvajes.

Estos felinos sigilosos son oportunistas carnívoros y a menudo se les llama «el asesino silencioso». Se alimentan de una variedad de animales, como ciervos sika, alces, jabalíes, tejones, liebres y ratones.

El leopardo de Amur se ha reducido a poblaciones que pueden llegar a ser de dos dígitos. Sin embargo, las acciones concentradas de conservación y la resistencia natural del animal han comenzado a ver el cambio.

Este es un estudio de caso perfecto sobre los beneficios y la necesidad de realizar esfuerzos de conservación efectivos tanto en la naturaleza como dentro de los zoológicos acreditados, y su capacidad para recuperar una especie (o en este caso, una subespecie) del borde de la extinción. extinción.

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El leopardo de Amur aún no está fuera de peligro y todavía enfrenta amenazas legítimas de la invasión humana, pero en las próximas dos décadas, y siempre y cuando los esfuerzos no disminuyan, podríamos ver su estatus mejorar.

Datos interesantes sobre el leopardo de Amur

1. Son los grandes felinos más raros

Se dice que estos leopardos son los más raros de ver en la naturaleza y pueden ser el felino más amenazado del mundo. Algunas estimaciones sugieren que sólo quedan 100 en estado salvaje, otras tan solo 60, y la mayoría afirma que no superan los 120.

Estos grandes felinos viven en algunas regiones muy remotas. También son en su mayoría nocturnos, lo que hace que las posibilidades de toparse con uno sean aún menores. 1

Leopardo de Amur en un arroyo

Ocupan un lugar destacado en nuestra lista de los animales más amenazados del mundo.

2. Son uno de los cinco grandes.

El leopardo de Amur es una subespecie del leopardo africano, considerado el felino con mayor distribución en la Tierra. Panthera pardus está catalogado como vulnerable a escala global y extinto localmente en numerosos países a los que alguna vez llamó hogar.

La subespecie del leopardo de Amur, Panthera pardus orientalis Es probablemente el más cercano a la extinción. Si bien su hábitat tiene mucho espacio para más leopardos, su problema está relacionado principalmente con la caza furtiva.

3. Son depredadores superiores

Como depredadores que se encuentran en la cima de su cadena alimentaria natural, estos influyen significativamente en sus ecosistemas. Los superdepredadores crean el límite superior para los animales que ocupan los nichos inferiores y son tan relevantes para las comunidades como las plantas que forman su base.

Los leopardos de Amur son criaturas de hábitos, siguen los mismos senderos de caza y ocupan las mismas áreas para dormir, mes tras mes. Una vez que han elegido un territorio, lo seguirán y permanecerán solitarios hasta que llegue el momento de reproducirse.

Dentro de estos territorios, los leopardos naturalmente mantendrían un equilibrio saludable de biodiversidad, y esto hace que su supervivencia sea importante para los ecosistemas de vastas redes forestales en Rusia y China.

Sin embargo, su increíble pelaje aporta un alto valor de mercado y los convierte en un objetivo atractivo para los cazadores furtivos.

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Leopardo de Amur saltando

4. Su pelaje color crema pálido la distingue de otras subespecies.

Si bien las subespecies de leopardo pueden ser difíciles de separar en apariencia, el pelaje más grueso y de color crema más pálido del leopardo de Amur lo distingue de otras subespecies de leopardo.

Especialmente en invierno, cuando la longitud del pelo de su pelaje puede crecer desde 2 cm en verano hasta 7 cm en el clima frío y duro con fuertes nevadas.

Los leopardos de Amur también tienen extremidades más largas y patas más anchas para caminar sobre nieve profunda, y pueden enrollarse la cola alrededor de sí mismos para mantenerse calientes.

Cada leopardo tiene patrones de rosetas únicos, que ayudan a identificar a cada individuo como las huellas dactilares de los humanos.

5. Pueden derribar presas 3 veces su propio peso.

Los leopardos de Amur tienen un tamaño corporal relativamente pequeño, miden entre 82 y 136 cm (32 a 54 pulgadas) y pesan entre 25 y 48 kg (55 y 106 libras), que es alrededor de 13 a 14 kg (30 libras) más pequeños que su contraparte africana.

Su presa suele ser ungulados, como el ciervo sika, el alce y el jabalí, y su inmensa fuerza les permite acabar con presas aún más grandes.

Son capaces de llevar su comida a los árboles, por lo que otros depredadores no se llevan su comida.

Leopardo de Amur en la nieve

6. Los programas contra la caza furtiva parecen estar funcionando

Es posible que los altos niveles de protección y la aplicación efectiva de las leyes hayan comenzado a aumentar la población de leopardos de Amur en áreas protegidas.

Se dice que las cifras están aumentando como resultado de algunas fuertes multas y amenazas de prisión. En Rusia, los cazadores furtivos pueden ser multados con decenas de miles de dólares, y la posesión de su piel conlleva penas similares y posible pena de cárcel.

Esto es más de diez veces la cantidad que se produciría con la piel en el mercado ruso, por lo que funciona bien como elemento disuasorio, siempre y cuando se aplique. 2

7. Pero la caza furtiva sólo cuenta una parte de la historia

Si bien la restricción a la caza directa de leopardos de Amur es significativa y aparentemente efectiva, otras amenazas para la especie provienen de los casos clásicos de fragmentación del hábitat y competencia por los recursos.

El aumento de la población humana trae consigo una mayor demanda de carne del bosque, lo que los pone en conflicto directo con los leopardos por su alimento y divide sus hábitats forestales en terrenos agrícolas, de transporte y urbanos.

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8. Tienen muchas posibilidades de recuperarse.

Muchos factores hacen del leopardo un animal resistente. A pesar de su carácter solitario, se adaptan bien a diferentes cotos de caza. Las hembras pueden reproducirse en cualquier época del año y los cachorros son independientes a los 16 meses.

Las madrigueras de reproducción suelen estar en acantilados y afloramientos rocosos, muy lejos de la interferencia humana.

Esto proporciona un ciclo reproductivo rápido que debería permitir a estos leopardos expandirse nuevamente a sus nichos naturales si se los deja solos, aunque el rango de dispersión de las crías está limitado por la fragmentación del hábitat.

9. No son particularmente peligrosos

Los leopardos son depredadores grandes y poderosos, pero también muy tímidos y reservados. Si bien puede haber cierta superposición entre las patrullas de humanos y leopardos, las posibilidades de un ataque son muy escasas.

Aún así, con el aumento de la escasez de presas para los leopardos de Amur, estas posibilidades aumentan, lo que enfatiza aún más la importancia de un equilibrio entre la explotación de los recursos humanos y de la vida silvestre en el bosque.

Cada individuo tiene un alcance de hasta 300 kilómetros, lo que significa la importancia de amplias extensiones de hábitat ininterrumpido para su supervivencia. 3

10. Los programas de mejoramiento podrían ayudar

En 1961, se crió una población cautiva de leopardos rusos a partir de nueve individuos. Sin embargo, la descendencia no se parecía tanto a la variedad silvestre como se esperaba, y se descubrió que habían sido cruzadas accidentalmente con una subespecie china muy similar.

Esta es una gran señal de alerta cuando se trata de reintroducción, ya que los programas de reproducción deben mantener una muestra representativa precisa de la disponibilidad de genes silvestres en cada región; La introducción de nuevas razas podría tener graves efectos adversos.

Sin embargo, se estableció que esta superposición en la composición genética era la causa de una buena superposición en las dos subespecies y que los productos del programa de mejoramiento serían aptos para la reintroducción.

De hecho, dado que la separación de las dos subespecies fue causada principalmente por los humanos, se pensó que la confusión accidental crearía animales que reflejarían aún más las poblaciones prehumanas que ahora y que incluso podrían encajar mejor.

Actualmente, cuatro asociaciones regionales de zoológicos administran programas ex situ para los leopardos de Amur y participan en el Plan Global de Manejo de Especies (GSMP) de WAZA, establecido en abril de 2013. Han logrado retener el 91% de la diversidad genética y tenían hasta 217 individuos en 88 instituciones para 2018. 4

Cara de leopardo de Amur, ojos azules.

Resumen del expediente informativo sobre el leopardo de Amur

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: mamífero
Orden: carnívora
Familia: Félidos
Género: Pantera
Nombre de la especie:
Panthera Pardus
Nombre de la subespecie:
Panthera pardus orientalis

Fuentes de hechos y referencias

  1. Nick A. Romero (2022), “Diferentes tipos de leopardos”, ExpertoAnimal.
  2. «Los 10 datos más importantes sobre los leopardos de Amur», WWF.
  3. Anna V. Vitkalova (2016), “Un enfoque complejo para estudiar el leopardo de Amur utilizando cámaras trampa en áreas protegidas en el suroeste de Primorsky Krai (Extremo Oriente ruso)”, CyberLeninka.
  4. O'Brien, SJ y Johnson, WE (2005), “BIG CAT GENOMICS”, Revisión anual de genómica y genética humana.