Datos Sobre La Rana Toro Africana

Perfil de la rana toro africana

El rana toro africanapyxicephalus adspersus, es un anfibio carnívoro muy grande del orden anura, que comprende todas las ranas y sapos.

Se pueden encontrar en muchos países del sur del continente africano, desde Sudáfrica hasta Tanzania: incluidos países como Malawi, Mozambique, Angola, Kenia, Uganda, la República Democrática del Congo y Namibia.

La rana toro africana es en realidad la rana más grande del sur de África y es de color verde oliva opaco, con una cabeza grande y crestas que recorren su espalda. 1

Datos sobre la rana toro africana

Descripción general de los datos de la rana toro africana

Hábitat: Sabana húmeda, matorrales, a veces lagos, ríos, marismas y canales.
Ubicación: Principalmente en África austral y subsahariana
Esperanza de vida: Hasta 45 años
Tamaño: Machos: hasta 9 pulgadas; hembras: hasta 4 pulgadas
Peso: Hasta 4,5 libras (machos)
Color: Papada oliva/verde opaco, amarillo/crema
Dieta: Insectos, otros anfibios, pequeños roedores, peces, reptiles, pájaros pequeños.
Depredadores: Aves, peces, otras ranas toro (durante la etapa de renacuajo), algunas aves rapaces en la edad adulta
No. de especies: 1
Estado de conservación: Menor preocupación

El género Las ranas toro africanas se distinguen por el color diferente de sus gargantas sueltas o papadas. La papada es amarilla en los machos y crema pálida en las hembras. Las ranas toro africanas juveniles tienen colores mucho más brillantes que los adultos, a menudo con rayas de color amarillo brillante a lo largo de las crestas de su espalda. 2

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Estas rayas de colores se desvanecerán y desaparecerán con la edad. Tienen patas traseras fuertes y dedos cortos con poca o ninguna membrana.

Están equipados con lenguas largas y rápidas que utilizan para atrapar a sus presas, y tres grandes protuberancias en forma de dientes en su mandíbula inferior que utilizan para inmovilizar a sus presas una vez capturadas. Son carnívoros voraces que comen insectos, reptiles, roedores, peces y otros anfibios.

Los machos de la especie son mucho más grandes que las hembras y pueden alcanzar tamaños de hasta 10 pulgadas de largo. longitud, con un peso de hasta 4,5 libras (más de 2 kg). Las hembras suelen tener alrededor de la mitad del tamaño de los machos. Las ranas toro africanas suelen pasar gran parte de su tiempo parcialmente enterradas en el suelo para esperar a sus presas.

Estos anfibios gigantes se han adaptado a vivir en muchos lugares diferentes. hábitats; por lo general son matorrales tropicales y subtropicales, sabanas, pastizales, marismas o tierras de cultivo de húmedas a secas. Son más activos durante la estación húmeda y estivarán bajo tierra durante la estación seca, pasando alrededor de 10 meses al año bajo tierra.

Durante este tiempo, mudarán varias capas de piel para crear un capullo a su alrededor, lo que ayuda a retener la humedad. Cuando las lluvias regresan y empapan el suelo, este capullo seco se vuelve flexible y las ranas toro volverán al nivel del suelo. Es durante la temporada de lluvias cuando están activos y cuando ocurre la reproducción. 3

Cuando cría Comienza, grandes grupos de machos se congregarán e interactuarán agresivamente entre sí para establecer y defender un área del agua. Una vez que el macho ha marcado su lugar, comenzará su llamada de apareamiento en forma de grito para atraer a una hembra.

La hembra nadará bajo el agua hacia el macho, evitando así a las otras ranas toro, más pequeñas y menos importantes del grupo, y emergerá del agua junto a su pareja elegida. Apareamiento ocurre en aguas poco profundas, de modo que los dos pueden permanecer en el fondo y los huevos son fertilizados en la superficie del agua.

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El macho mantendrá guardia sobre su nidada de huevos hasta la metamorfosis, exhibiendo comportamientos protectores como cavar canales hacia la fuente de agua más grande si el agua poco profunda donde se encuentran los renacuajos muestra signos de secarse.

Datos interesantes sobre la rana toro africana

1. La rana toro africana es uno de los anfibios más adaptables del planeta.

Debido a su adaptabilidad, estos grandes anfibios son capaces de habitar y tolerar algunos de los climas más duros de África e incluso entornos tan hostiles como el desierto de Kalahari y las llanuras veld de 5.000 pies de altura.

Estivarán bajo tierra durante las estaciones cálidas o muy frías; esto les permite soportar temperaturas que cambian drásticamente, de hasta 100 grados Fahrenheit y bajo cero. 4

rana toro africana

2. La rana toro africana es una de las ranas más grandes del mundo.

Las ranas son cualquiera de la multitud de anfibios de cuerpo corto y sin cola del orden anura y la rana toro africana también entra en esta categoría.

Son los sextos más grandes del mundo, detrás de los anuros, como el sapo de caña y el sapo de agua con casco. La anura más grande del mundo es la rana golilath de África central. 5

3. La rana toro africana es ocasionalmente caníbal.

Durante la etapa de reproducción, se sabe que los machos adultos de la especie se comen los huevos y renacuajos que protegen.

De manera similar, los propios renacuajos se alimentarán entre sí y de otros huevos de rana toro, así como de pequeños peces e invertebrados.

Rana toro africana comiendo un ratón

4. La rana toro africana también se conoce como rana duendecillo o rana excavadora

A pesar de su enorme tamaño, el apodo de rana duendecillo se utiliza a menudo para referirse a la rana toro africana. Sin embargo, el apodo en realidad no se refiere a su tamaño, sino que proviene de su nombre científico de pyxicephalus.

También se les conoce como ranas excavadoras debido a sus fuertes patas traseras que utilizan para excavar en el suelo y esperar a sus presas. Tienen una membrana en forma de pala en las patas traseras que les ayuda a cavar. 6

5. La hembra de rana toro africana puede poner hasta 4.000 huevos.

Los huevos se ponen en aguas poco profundas y se convierten en renacuajos después de aproximadamente 2 días. Los renacuajos tienen forma de corazón y son de color gris oscuro o negro.

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Son «custodiadas» por un macho adulto a medida que se convierten en ranas jóvenes, lo que lleva alrededor de 18 días. Sin embargo, muy pocas de las ranas jóvenes sobreviven, principalmente porque las ranas toro adultas se las comen.

6. Las ranas toro africanas pueden ser muy agresivas

Por lo general, se hinchan cuando están enojados o se sienten amenazados, lo que los hace parecer aún más grandes. Una rana toro africana a menudo ataca a un intruso con el cuerpo hinchado y la boca bien abierta. 7

Con diferencia, los comportamientos más agresivos se exhiben durante la temporada de apareamiento. Grandes grupos de machos se congregan en este momento, y las ranas toro más grandes empujarán, morderán y perseguirán a los machos más pequeños, ¡o incluso (raramente) los matarán y consumirán! 8

7. La rana toro africana es una de las tres únicas especies de ranas que tienen «dientes»

Es raro ver algo parecido a dientes en la boca de los anura y sólo hay tres especies que los tienen.

La rana toro africana utiliza las protuberancias en forma de dientes en su mandíbula inferior para inmovilizar a su presa una vez que la atrapa; esto les permite capturar y matar con éxito presas mucho más grandes.

8. Las ranas toro africanas pueden emitir un sonido inusual

Este sonido es una señal de que la rana toro está enojada o amenazada y puede describirse como un rugido o un balido.

rana toro africana

9. La rana toro africana muda y se come su propia piel.

Como ocurre con otras especies de ranas, la rana toro africana mudará su propia piel en su totalidad varias veces a lo largo de su vida. La piel se dividirá en la espalda y luego en el vientre, lo que permitirá a la rana extraer los brazos, las piernas y luego la cabeza. La piel vieja será consumida por la rana.

10. Las ranas toro africanas se consideran un manjar en algunos lugares.

Los habitantes de muchos países del sur de África cazan y consumen regularmente la carne de ranas toro africanas.

Rana toro africana en agua

11. Las ranas toro africanas están amenazadas por la pérdida de hábitat

Si bien la rana toro africana no es una especie vulnerable, todavía se ve afectada por los comportamientos humanos, incluida la deforestación y la degradación del hábitat.

También están amenazados por la caza y el comercio de mascotas exóticas. Si bien su población está disminuyendo, todavía se los considera de «menor preocupación» en términos de conservación.

12. Algunas personas tienen ranas toro africanas como mascotas.

Se recomienda a los dueños de mascotas que alimenten a sus ranas con pinzas para proteger sus manos, ya que las ranas toro pueden saltar alto y pueden considerar los dedos de sus cuidadores como un sabroso manjar.

Lengua de rana toro africana

Resumen del expediente informativo sobre la rana toro africana

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: Anfibio
Orden: Anura
Familia: Pyxicephalidae
Género: pyxicéfalo
Nombre de la especie: Pyxicephalus adspersus

Fuentes de hechos y referencias

  1. “Rana toro africana”, Zoológico de Oregón.
  2. Christal Pollock (2011), “Ficha de información básica: rana toro gigante africana”, Lafeber Vet.
  3. Benjamin Davidson, “Pyxicephalus adspersus”, Diversidad animal.
  4. “Rana toro africana”, Elmwood Park.
  5. “Rana toro africana”, Zoológico de Londres.
  6. “Rana toro africana”, Kids Britannica.
  7. “Rana toro africana”, Zoológico de Virginia.
  8. Andy Jeffrey (2016), “Ver: la enorme rana toro africana muestra sus habilidades para cazar emboscadas”, Earth Touch News Network.