Datos De La Rana Toro Americana

Perfil de la rana toro americana

Hay varias ranas a las que se hace referencia como «ranas toro». Aparte de ser ranas, las variedades americanas, asiáticas y africanas no tienen mucho en común genéticamente, como tampoco lo tiene una rana arborícola con un sapo de jardín.

En este artículo, observamos al infame invasor estadounidense: el rana toro americanauna de las especies de ranas más notorias.

Datos de la rana toro americana

Descripción general de los datos de la rana toro americana

Hábitat: Pantanos, lagos, estanques
Ubicación: Ingenuo para el este de América del Norte, invasor en América del Sur, Corea y Japón.
Esperanza de vida: 16 años en cautiverio, aproximadamente 10 en libertad
Tamaño: 6-8 pulgadas
Peso: Hasta 800 gramos (1,8 libras)
Color: Variado, verde oliva a marrón, amarillo e incluso azul verdoso.
Dieta: Generalista, en su mayoría invertebrados, otros anfibios, lagartos, peces.
Depredadores: Garzas, serpientes, nutrias, peces, caimanes, martines pescadores, humanos
Velocidad máxima: No conocida
No. de especies:
1
Estado de conservación:
Menor preocupación

Ranas toro americanas, llamadas así porque suenan como toros durante la temporada de reproducción, se han disparado en todo el país e incluso en todo el mundo. Habitan grandes masas de agua, como lagos, canales, estanques y pantanos.

Son de color verde oliva color, y son la especie de rana más grande de América del Norte, crecen entre 9 y 15 cm (3,5 – 6 ″) de largo y pesan hasta 800 gramos. Se distinguen por su enorme tímpano (tímpano), que los machos llevan con orgullo a un lado de la cabeza.

Estos son anfibios excepcionalmente resistentes y destructivos, y cazadores aterradores de prácticamente cualquier cosa más pequeña que ellos. Son depredadores de emboscada y presa en animales pequeños, incluidos lagartos, serpientes, roedores, ranas, insectos y más.

Tienen un salto poderoso y una boca enorme y, a pesar de su popularidad como fuente de alimento, han resultado difíciles de cultivar.

Datos interesantes sobre la rana toro americana

1. Se comen de todo

Una cosa que hace que un animal tenga éxito es una dieta generalista. Los humanos, los perros, los zorros, las ratas, las cucarachas y prácticamente cualquier cosa que pueda sobrevivir en una variedad de hábitats lo hace al poder adaptarse a cualquier fuente de alimento que haya a su alrededor.

Las ranas toro no son quisquillosas con la comida. Como renacuajos, comerán plantas. Como adultos, consumirán cualquier cosa que se mueva si pueden llevárselo a la boca. Estos pueden ser escorpiones, ratones, cangrejos de río, murciélagos, tarántulas o serpientes, así como el alimento habitual de las ranas, como caracoles y gusanos.

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Al igual que sus vecinos homínidos, estas bolsas de gas voraces y de gran tamaño han infestado numerosos países fuera de su área de distribución nativa y a menudo contribuyen a la destrucción inconsciente de su entorno. Su capacidad de consumo casi no tiene precedentes y esto les permite prosperar a expensas de la destrucción del hábitat dondequiera que vayan.

Las ranas toro tampoco son mejores. Han sido clasificados como altamente invasivos en varios países de Europa, Asia y América del Sur y los esfuerzos para controlar su población mediante la liberación de machos estériles han tenido un éxito limitado. 1 2

Rana toro americana comiendo un ratón

2. Son temibles

Han pasado unos 200 millones de años desde que los anfibios fueron lo suficientemente grandes como para comerse a las personas. Hoy en día, las ranas suelen ser lo suficientemente pequeñas como para pasarlas por alto como depredadores aterradores, pero vale la pena intentar imaginarse un poco más pequeño para poder comprender cuán aterradores son estos animales cuando cazan.

Si fueras lo suficientemente pequeño y estuvieras chapoteando en territorio de rana toro, como con un T-rex, sería tu movimiento el que desencadenaría sus instintos de caza. Este depredador de emboscada te detectaría desde los juncos y lentamente se volvería hacia ti.

A partir de ahí, vale la pena parafrasear un relato clásico de Hollywood sobre un encuentro acuático similar:

“Ya sabes, lo que pasa con una rana toro es que tiene… ojos sin vida. Ojos negros, como los de una muñeca. Cuando viene hacia ti, no parece estar vivo… hasta que te muerde. Y esos ojos negros se vuelven blancos, y luego… oh, entonces escuchas ese terrible grito agudo, el estanque se vuelve rojo, y a pesar de todos los golpes y gritos, todos entran y… te tragan. entero… Un poco de temblor, un poco de ablandamiento, y caes”.

El salto de caza de una rana toro implica que el animal cierre los ojos y se lance a ciegas hacia su presa.

La boca se abre y expulsa una lengua carnosa y pegajosa que envuelve a la presa y la atrae hacia adentro, a menudo en 0,7 segundos. Si es un bocado grande, la rana usa sus espeluznantes manos para metérselo. En el caso de los mamíferos, a menudo los arrastran bajo el agua para ahogarlos antes de tragarlos.

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3. Pueden saltar 10 longitudes del cuerpo.

Estos saltos mortales están impulsados ​​por algunas adaptaciones increíbles.

Tienen la capacidad de contraer sus músculos de una manera que almacena energía en sus tendones y tejidos conectivos, que luego se libera a medida que el músculo plantar se extiende, agregando potencia al salto.

Esto genera suficiente energía para impulsar a la rana diez veces la longitud de su cuerpo.

4. Suenan como toros

Las ranas toro americanas macho tienen un llamado distintivo que suena como el de un toro, de ahí su nombre.

Entre mayo y junio, las ranas toro machos se congregarán en un lugar de reproducción para atraer a las hembras. Estos grupos se llaman coros, que son similares al comportamiento lek de las aves.

Utilizan sus llamadas en diferentes circunstancias, incluidas llamadas para atraer a las hembras durante la temporada de reproducción, llamadas territoriales como amenazas para protegerse de otros machos y peleas previas.

5. Los machos luchan

Los hombres lucharán por una posición y para establecer el dominio social en los coros. Lo hacen saltando unos sobre otros, rodeándose con los brazos y rodando.

6. El cazador se convierte en cazado.

Mientras están en forma de renacuajo, como vegetarianas amables, las ranas toro están amenazadas por ninfas de libélulas, culebras, chinches de agua y otros pequeños depredadores. A lo largo de los tres años que tarda una rana toro en transformarse en adulto, la ecología favorece en gran medida a sus depredadores.

Esto pronto cambia después de la madurez, ya que la rana toro inmediatamente se vuelve contra sus agresores y comienza a consumirlos a diario, sin remordimiento ni autocontrol. 3

7. Son duros como las uñas

Las ranas toro parecen ser capaces de masticar avispas y avispones sin prestar mucha atención al poder de sus picaduras. También pueden ser algo inmunes al veneno de la serpiente cabeza de cobre, uno de sus depredadores naturales.

rana toro americana

8. Irónicamente, en cautiverio son quisquillosos con la comida.

Se podría pensar que sería fácil cultivar un comedor tan indiscriminado, y la demanda de sus pequeños muslos es ciertamente lo suficientemente alta como para hacer de esta una empresa rentable. Sin embargo, sus hábitos alimentarios presentan dos problemas importantes para el cultivo de hordas de estas ranas como alimento.

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En primer lugar, se comen unos a otros. Esto no es ideal. En segundo lugar, no parecen ni remotamente interesados ​​en los alimentos en pellets producidos en masa para su cultivo. Parece tan liberal como lo son sus preferencias dietéticas, incluso las ranas toro ponen límites a los alimentos procesados.

9. Prosperan con la destrucción

Estas ranas no son exigentes con su hábitat, como ya habrás deducido. De hecho, parecen preferir los lagos contaminados. Están buscando estanques cálidos, tranquilos y poco profundos para reproducirse, y muchos estanques artificiales y pequeños lagos afectados por la escorrentía agrícola realmente cumplen con los requisitos.

Es probable que el aumento de las temperaturas globales también favorezca a estas ranas, y el lodo pantanoso y cubierto de maleza es exactamente el lugar para encontrar animales de presa y evitar la depredación.

Natación de la rana toro americana

10. Los estadounidenses se los comen

Las ranas toro son muy asustadizas y difíciles de atrapar, pero se cazan y se comen en algunas zonas del sur y el medio oeste de Estados Unidos.

¡Sus piernas se cocinan y se comen como pequeños muslos de pollo! Mmmm.

Además de como alimento, también se utilizan a menudo en las clases de ciencias para la disección en educación.

Resumen del expediente informativo sobre la rana toro americana

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: Anfibio
Orden: Anura
Familia: Ranidae
Género: litobates
Nombre de la especie:
Lithobates Catesbeianus

Fuentes de hechos y referencias

  1. Peter Mikula (2015), “Peces y anfibios como depredadores de murciélagos”, Revista Europea de Ecología.
  2. Sarah Descamps (2017), “El enfoque de liberación de machos estériles como método para controlar poblaciones de anfibios invasores: un estudio preliminar sobre Lithobates catesbeianus”, Gestión de invasiones biológicas.
  3. Harold Heatwole, Naomie Poran y Peter King (1999), “Cambios ontogenéticos en la resistencia de las ranas toro (Rana catesbeiana) al veneno de las cabezas de cobre (Agkistrodon contortrix contortrix) y las bocas de algodón (Agkistrodon piscivorus piscivorus)”, Sociedad Estadounidense de Ictiólogos y Herpetólogos.