¿Hay Serpientes De Agua en Idaho?

Serpientes pertenecientes al género nerodia Se consideran verdaderas serpientes de agua y pasan la mayor parte de su vida en el agua. Si bien Idaho tiene una docena de especies de serpientes nativas, ninguna de ellas es técnicamente serpientes de agua que encajan en esta categoría. La razón principal por la que no hay serpientes de agua en Idaho tiene que ver con las vastas extensiones de terreno montañoso y rocoso del estado donde las serpientes evolucionaron para sobrevivir sin un fácil acceso al agua.

Muchas serpientes En Idaho hay serpientes semiacuáticas o terrestres que pueden pasar largos períodos sin agua. Sobreviven confiando en los pliegues de la piel de la mandíbula inferior para absorber completamente incluso la más mínima cantidad de agua. ¡Estos mismos pliegues permiten a las serpientes expandir sus mandíbulas inferiores al tragar presas más grandes que toda su cabeza!

Además, las serpientes tienen una capacidad asombrosa para mantener su piel hidratada en ausencia de fuentes de agua. Si una gota de agua cae sobre su piel, las escamas que la cubren obligan a la gota a romperse en miles de gotas más pequeñas que se filtran en los canales microscópicos contenidos en cada escama. Entonces, en lugar de simplemente deslizarse de la piel de una serpiente, las gotas de agua permanecen dentro de las escamas hasta que la serpiente necesita chupar las escamas para obtener agua.

Dado que no hay serpientes de agua en Idaho, este artículo profundizará en algunas de las otras especies de serpientes que se encuentran en todo Gem State.

7 serpientes semiacuáticas y terrestres en Idaho

Aquí hay siete serpientes que viven en varias áreas de Idaho. Algunas se consideran acuáticas o semiacuáticas como la culebra de liga, que en realidad está estrechamente relacionada con las serpientes de agua.

1. boa de goma

boa de goma
Boa de goma | imagen de andrewnydam vía Wikimedia Commons | CC BY-SA 4.0
  • Nombre científico: charina bottae
  • Longitud: 1 pie a 3 pies
  • Venenoso: No

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Comúnmente vistas en prados, pastizales y bosques, las boas de caucho prosperan en Idaho, Montana, Utah y Oregón. Las boas de caucho se diferencian de otras serpientes porque prefieren los climas más fríos que se encuentran en las áreas del noroeste de los EE. UU. De hecho, las boas de caucho no pueden sobrevivir en los climas cálidos y húmedos que prefieren las verdaderas serpientes de agua.

Al pasar la mayor parte del tiempo bajo troncos, rocas y otros tipos de refugio que brindan sombra, las boas de goma salen por la noche para cazar pequeños topillos, musarañas y ratones ciervo. Los gélidos inviernos de Idaho envían boas de goma a sus guaridas para hibernar hasta la primavera.

2. Serpiente de liga común

culebra de liga común
Serpiente de liga común | imagen de Greg Schechter a través de Wikimedia Commons | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Thamnophis sirtalis
  • Longitud: hasta 4 pies
  • Venenoso: No

Aunque Massachusetts ha nombrado a la culebra común como su reptil estatal, encontrarás estas serpientes delgadas y rayadas que habitan en bosques, estanques, prados y arroyos en todo Idaho. Los colores de las rayas van desde el amarillo, el marrón y el dorado hasta el azul, el verde y el rojo.

Las culebras comunes no son venenosas para los humanos, pero su saliva puede ser tóxica para roedores y anfibios. Las picaduras a humanos no son tóxicas, pero el lugar de la picadura a menudo se hincha y arde durante varias horas después. Las culebras comunes en Idaho comen lombrices de tierra, babosas, cangrejos de río, sanguijuelas, peces y, por supuesto, roedores.

3. Serpiente terrestre occidental

serpiente de tierra occidental
Serpiente terrestre occidental | imagen de Ro vía Wikimedia Commons
  • Nombre científico: Sonora semianulada
  • Longitud: 7 pulgadas a 20 pulgadas
  • Venenoso: No

Las áreas más secas y rocosas de Idaho son donde es más probable encontrar la serpiente terrestre occidental, una serpiente pequeña de piel suave que puede tener rayas marrones o naranjas o un cuerpo de color sólido. Una serpiente estrictamente nocturna que caza ciempiés, arañas, grillos y larvas por la noche, la capacidad de la serpiente terrestre occidental para esconderse tan bien durante el día la deja con un solo enemigo, en su mayor parte: ¡otras serpientes!

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Dado que la cabeza y los dientes de la serpiente terrestre occidental son extremadamente pequeños, no es probable que una mordedura perfore la piel humana.

4. Serpiente de cascabel occidental

serpiente de cascabel occidental
Serpiente de cascabel occidental | imagen del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California a través de Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Crotalus orégano
  • Longitud: 25 pulgadas a 60 pulgadas
  • Venenoso:

La serpiente de cascabel occidental, que se encuentra únicamente en la mitad inferior de Idaho, está a punto de estar en peligro de extinción debido a la persecución humana, la pérdida de hábitat y el tráfico. Reconocibles por las manchas oscuras rodeadas de halos blanquecinos que se extienden a lo largo de su espalda, las serpientes de cascabel occidentales tienen pupilas verticales, cabezas triangulares y un «cascabel» al final de la cola.

Como la mayoría de las otras serpientes, se alimentan de ratones, musarañas, ratas, topillos y pájaros pequeños. Excelentes para esconderse entre el follaje, las serpientes de cascabel occidentales no atacan a los humanos.

Sólo muerden si se ven acorralados o amenazados. Aunque su picadura rara vez es fatal para los humanos, causa un dolor intenso y requiere tratamiento médico rápido.

5. Serpiente tuza

Serpiente tuza
Serpiente tuza | imagen del Parque Nacional Joshua Tree
  • Nombre científico: pituophis catenífera
  • Longitud: 35 pulgadas a 96 pulgadas
  • Venenoso: No

Habitando la mayor parte de Idaho, excepto algunos condados del norte, la serpiente tuza es poderosa, grande y a menudo se confunde con una serpiente de cascabel. Su coloración depende predominantemente del lugar donde viven en Idaho.

Las serpientes tuza que viven cerca de áreas urbanizadas pueden ser de color marrón claro y con menos manchas que las serpientes tuza que viven en áreas boscosas o rocosas. Sin embargo, casi todas las serpientes tuza tienen la parte inferior pálida y a veces pecosa.

Al igual que las serpientes de cascabel, las serpientes tuza pueden hacer vibrar la cola, aplanar la cabeza y silbar cuando son amenazadas por los humanos. Si bien ser mordido por una serpiente tuza duele, su mordedura no es tóxica para los humanos ni para los animales.

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6. Serpiente de nariz larga

Serpiente de nariz larga
Serpiente de nariz larga | imagen de Patrick Alexander vía Flickr
  • Nombre científico: Rhinocheilus lecontei
  • Longitud: 22 pulgadas a 33 pulgadas
  • Venenoso: No

La serpiente de nariz larga tiene un nombre acertado: tiene un hocico largo, distintivo y ligeramente respingón que utiliza para excavar en el suelo y esconderse durante el día. Su piel tricolor consta de bandas rojas y negras brillantes y un vientre de color crema que se asemeja a las marcas de la venenosa serpiente coralina.

Sin embargo, la serpiente de nariz larga no tiene una mordedura venenosa, pero expulsa un chorro de sangre y almizcle de olor horrible por una abertura cerca de la cola cuando se siente amenazada. Las serpientes de nariz larga prefieren alimentarse de anfibios, serpientes más pequeñas y lagartos en lugar de roedores. En los matorrales y pastizales de Idaho es donde encontrarás a la serpiente de nariz larga cazando de noche o descansando entre el amanecer y el anochecer.

7. Corredor norteamericano

corredor norteamericano
Corredor norteamericano | imagen de Arthur-windsor a través de Flickr | CC POR 4.0
  • Nombre científico: constrictor colubier
  • Longitud: 20 pulgadas a 65 pulgadas
  • Venenoso: No

Activo durante el día y la noche, el corredor norteamericano vive en pastizales y matorrales donde puede deslizarse a altas velocidades para atrapar a sus presas. A diferencia de muchas otras serpientes que dependen de la constricción para matar el alimento, el corredor norteamericano simplemente traga enteros pequeños mamíferos, insectos y lagartos. Cuando se siente amenazado, el corredor hace vibrar su cola.

Los humanos que intenten capturar a un corredor probablemente serán mordidos y rociados con una sustancia maloliente que contiene excremento. Durante el invierno, los corredores norteamericanos hibernan en grietas de rocas y madrigueras abandonadas por los mamíferos. El Departamento de Clasificación de Vida Silvestre de Idaho enumera al corredor norteamericano como un reptil «protegido fuera de la caza».